Dos gigantes de la minería de Bitcoin se están disputando la electricidad barata en la pequeña ciudad de Texas.

Tanto Bitdeer, una empresa minera que surgió del gigante chino Bitmain, como Riot Blockchain, una de las principales empresas mineras de Bitcoin que cotizan en bolsa en los Estados Unidos, operan centros de datos alojados en una antigua instalación de fundición de aluminio en la ciudad texana de Rockdale.

La planta de fundición de aluminio de la ciudad era anteriormente la más grande del mundo, hasta que la empresa que la dirigía, Alcoa, comenzó a cerrar sus operaciones en 2008. Según Lee Bratcher, presidente del Texas Blockchain Council, la capacidad energética de la instalación se desperdició desde la salida de Alcoa hasta el los mineros se establecieron.

A pesar de que Rockdale comprende una pequeña ciudad rural de solo 5,600 personas, exhibe todos los beneficios buscados por los mineros a escala industrial: políticos amigables con la criptografía, grandes parcelas de tierra que albergan infraestructura industrial abandonada para reutilizar y precios de electricidad muy baratos gracias a Mercado desregulado de Texas.

El alcalde de Rockdale, John King, describe la relación entre el operador de la red local, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) y los mineros como de beneficio mutuo. Hizo hincapié en que los mineros consumen regularmente energía eléctrica que de otro modo se desperdiciaría, y también pueden cerrar las operaciones instantáneamente si se necesita energía en otro lugar. Añadió:

“Los mineros están comprometidos a comprar una cierta cantidad de energía y lo que hacen es venderla en el mercado [value] y obtener ganancias. Tienen un contrato de dos centavos o tres centavos … y pueden venderlo a $ 9 el kilovatio hora “.

Como informó Cointelegraph el 7 de octubre, Riot ha más que triplicado su producción de Bitcoin este año.

La firma ahora estima que la instalación está produciendo más de 500 BTC por mes desde su instalación en Rockdale. A precios actuales, las monedas extraídas equivalen a $ 30 millones por mes. Riot dice que el sitio alberga 100,000 plataformas mineras.

Relacionado: Crypto cowboys: los condados de Texas dan la bienvenida a los mineros de Bitcoin con los brazos abiertos

Los legisladores texanos están presionando para una mayor expansión en el abrazo de la minería Bitcoin del estado, y el senador Ted Cruz describió la minería como un medio para capturar el gas natural que el estado quema actualmente.

Durante la Cumbre de Blockchain de Texas del 10 de octubre, Cruz argumentó que el gas natural se está quemando actualmente en el oeste de Texas porque “no hay equipo de transmisión para llevar ese gas natural donde podría usarse de la forma en que normalmente se usaría el gas natural”.

“Usa ese poder para extraer Bitcoin. Parte de la belleza de eso es que en el instante en que lo haces estás ayudando enormemente al medio ambiente porque, en lugar de quemar el gas natural, lo estás dando a un uso productivo ”, agregó.