El año 2021 probablemente pasará a los libros de historia como uno de los años más interesantes de Bitcoin (BTC), dada su reciente aceptación por los multimillonarios y la adopción por parte de las instituciones principales, sin mencionar la decisión de El Salvador de convertirlo en moneda de curso legal.

En el caso de El Salvador, casi parece que todo el mundo está observando este experimento para ver si será un éxito o un fracaso total para la nación centroamericana.

Con el 7 de septiembre marcando la implementación oficial de Bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador, una ola de protestas en el país contra la medida ha despertado sospechas e incertidumbre sobre cómo se aplicará la nueva ley.

Desde el arresto de personas que critican al gobierno salvadoreño por la nueva ley, hasta la ola de ciudadanos en todo el país que protestan por el estatus legal de Bitcoin, la criptografía seminal se enfrenta a algunos vientos en contra.

Cómo Bitcoin se convirtió en moneda de curso legal

Todo comenzó a principios de junio después de que el presidente salvadoreño, Nayib Bukele, anunciara en un tuit que la asamblea legislativa del país había aprobado un proyecto de ley que convertía a Bitcoin en moneda de curso legal. La ley estaba programada para implementarse el 7 de septiembre y permitiría a los 4,5 millones de ciudadanos del país realizar compras con Bitcoin en las tiendas de todo el país.

En su anuncio, Bukele dijo que una vez que se aprobara un proyecto de ley oficial para convertir Bitcoin en moneda de curso legal, los “cajeros automáticos de Chivo” (Chivo es el nombre de la billetera oficial de BTC para El Salvador) eventualmente estarían “en todas partes” del país. Esto permitiría a los salvadoreños retirar Bitcoin en efectivo sin incurrir en comisiones sobre sus tenencias, como es el caso de servicios como Western Union.

Además, Bukele aseguró a los ciudadanos que nadie se verá obligado a usar Bitcoin. En un comunicado, el presidente de 40 años dijo que “alguien siempre puede hacer cola en Western Union y pagar una comisión”.

“¿Qué pasa si alguien no quiere usar Bitcoin? [Well] no descargue la aplicación y continúe viviendo su vida normal. Nadie va a aceptar sus dólares ”, dijo.

La primera ola de resistencia

Tras el anuncio, un grupo de manifestantes llamado Bloque de Resistencia y Rebelión Popular (BRRP) emergió para protestar contra la ley de Bitcoin.

“El presidente Nayib Bukele aprobó la ley que hace que la criptomoneda sea moneda de curso legal en el país sin las debidas consultas con la gente”, dijo un activista.

Aunque el grupo de protesta destacó complejidades como la volatilidad de Bitcoin como motivos de precaución, su principal reclamo es que la ley sirve principalmente a las grandes empresas vinculadas al supuesto lavado de dinero en beneficio de funcionarios corruptos.

“Bitcoin solo sirve a algunos grandes empresarios, especialmente a aquellos vinculados al gobierno, para lavar dinero mal habido”, dijo un manifestante.

Una carta del grupo BRRP decía que “los empresarios que ponen su capital en Bitcoin no pagarán impuestos sobre sus ganancias y el gobierno gastaría millones en impuestos para ejecutar toda la campaña”.

De hecho, el proyecto de ley para convertir Bitcoin en moneda de curso legal incluye algunas propuestas interesantes, como un impuesto a las ganancias de capital cero en BTC. El proyecto de ley también prometía a los inversores la residencia permanente en el país con una inversión de tres BTC en El Salvador.

La detención de Mario Gómez

A medida que el controvertido proyecto de ley de Bitcoin se convirtió en ley el 7 de septiembre, tanto los partidarios como los detractores continúan surgiendo y el último de los eventos relacionados con la ley es el arresto de Mario Gómez.

Según varios medios de comunicación locales en El Salvador, Mario Gómez, un experto en informática y criptografía, así como un crítico ávido del gobierno, fue arrestado por la policía local y retenido durante unas horas antes de ser liberado.

Se sabe que Gómez publica regularmente en las redes sociales oponiéndose a la decisión del gobierno de convertir Bitcoin en moneda de curso legal.

Observadores como Steve Hanke, un economista de la Universidad Johns Hopkins, criticaron el arresto de Gómez como una “táctica policial autoritaria en acción”.

Héctor Silva, consejero de la alcaldía de San Salvador, dijo, “el arresto de Mario retrata la fragilidad del gobierno en términos de la implementación de la ley Bitcoin pero confirma algo aún más peligroso”.

“Están dispuestos a manipular las instituciones que sean necesarias para apartar las voces críticas”, agregó Silva.

Aunque la policía emitió un comunicado diciendo que Gómez fue detenido como parte de una investigación de fraude financiero, los informes de prensa mostraron que fue arrestado sin una orden judicial y se intentó tomar posesión de su teléfono y computadora.

La protesta ciudadana

Justo antes del arresto de Gómez, los jubilados en El Salvador salieron a las calles a protestar, preocupados por que el gobierno usara la volátil criptomoneda para pagar sus pensiones.

Mientras hablaba con los periodistas, un manifestante de la multitud, que incluía a veteranos, jubilados por discapacidad, trabajadores y jubilados, dijo: “Sabemos que esta moneda fluctúa drásticamente. Su valor cambia de un segundo a otro y no tendremos ningún control sobre él “.

Si bien Bukele ha prometido que el uso de Bitcoin en el país será opcional y que los salarios y pensiones se seguirán pagando en dólares estadounidenses, los manifestantes aún destacaron la falta de conocimiento de la tecnología.

Los ciudadanos también se han quejado de que ha habido muy poca explicación por parte de los funcionarios sobre los pros y los contras de Bitcoin.

“No conocemos la moneda. No sabemos de dónde viene. No sabemos si nos traerá ganancias o pérdidas. No sabemos nada ”, agregó un salvadoreño.

En respuesta, la administración de Bukele ha declarado que el uso de Bitcoin no es obligatorio y que se proporcionará la formación necesaria y otras alternativas a Bitcoin.

Opiniones encontradas

Aunque el presidente Bukele disfruta de índices de aprobación increíblemente altos, las encuestas recientes sobre la ley de Bitcoin muestran una falta generalizada de apoyo a la medida.

Una encuesta reciente realizada por la Universidad Centroamericana José Siméon Cañas de El Salvador muestra que hasta dos tercios de los encuestados se inclinan hacia una medida para derogar la ley, y más del 70% prefiere el dólar estadounidense sobre Bitcoin.

Instituciones internacionales como el Fondo Monetario Internacional también han advertido sobre problemas macroeconómicos, financieros y legales provocados por la adopción de Bitcoin por parte de El Salvador.

Siobhan Morden, directora de Estrategia de Renta Fija para América Latina en Amherst Pierpont, dijo que “los planes para Bitcoin bajo un régimen cada vez más autocrático probablemente solo agravarán las preocupaciones sobre la corrupción”.

Por otro lado, otros siguen siendo optimistas de que la nueva ley eventualmente beneficiará a los salvadoreños dado que la economía del país depende en gran medida de las remesas enviadas a casa por los migrantes en el extranjero. Solo el año pasado, las remesas del país totalizaron $ 6 mil millones, lo que representa una quinta parte del producto interno bruto.

“La adopción de Bitcoin como moneda de curso legal por ley por parte de El Salvador ofrece al país cierta opcionalidad en asuntos financieros y soberanía”, dijo Alexander Blum, director gerente de Two Prime.

Alberto Echegaray Guevara, un artista y empresario, se hizo eco de sus sentimientos y dijo: “La Ley de Bitcoin del presidente Bukele no solo está tratando de hacer que las transferencias internacionales de dinero sean más baratas y fáciles para el 70% de su población no bancarizada, sino que también está creando un nuevo centro económico y un nuevo plataforma de remesas en Centroamérica ”.

Adrian Pollard de HollaEx dijo a Cointelegraph: “Es típico que los despliegues de nuevas tecnologías tengan errores y aposición, pero esa es exactamente la razón por la que se hizo voluntario”.

“Sospecho que habrá más obstáculos en el camino para El Salvador, pero valdrá la pena a largo plazo. De hecho, creo que otras naciones sudamericanas no se quedan atrás y las seguirán ”, agregó Pollard.