La planta hidroeléctrica Mechanicville de Nueva York, una de las instalaciones de generación de energía hidroeléctrica más antiguas de los Estados Unidos, ahora alberga la minería de Bitcoin.

La planta es propiedad de Albany Engineering Corp (AEC), a la que National Grid le pidió que la restaurara en 1986. Jim Besha Sr., director ejecutivo de AEC, señala que la minería de criptomonedas ofrece el triple de los márgenes de ganancia disponibles de la venta de electricidad a la red:

“Creemos que esta es la instalación de energía renovable más antigua del mundo que todavía está en funcionamiento. De hecho, podemos ganar más dinero con Bitcoin que vendiendo la electricidad a National Grid “.

Besha señaló que está contento con liquidar el BTC a medida que ingresa, expresando escepticismo con respecto al potencial a largo plazo del activo criptográfico.

A pesar de los sólidos márgenes de ganancia, Besha lamenta no vender su electricidad para usarla como energía, pero una década de peleas con la Red Nacional lo ha dejado buscando fuentes de ingresos alternativas.

Cuando se le pidió a AEC que restaurara la planta, se firmó un contrato con National Grid que garantizaba que compraría energía de Besha durante 40 años a una tarifa con descuento. Sin embargo, después de que AEC recibió la licencia para operar de forma independiente en 1993, Besha afirma que National Grid no cumplió con su acuerdo, lo que llevó a una batalla legal prolongada.

Después de que la instalación sufriera daños sustanciales por una inundación y luego un generador se incendiara, National Grid acordó ceder la planta, pagar las reparaciones y comprar electricidad de AEC a valor de mercado en 2003. A pesar de que National Grid renunció a su descuento de precio , las ganancias de la minería de Bitcoin aún eclipsan lo que AEC puede hacer vendiendo electricidad.

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AEC no es la primera empresa en reutilizar un hito de la industria moderna para generar criptomonedas.

En 2018, Bitriver lanzó un centro de datos en lo que solía ser la fundición de aluminio más grande del mundo en Siberia, que había sido construida por la URSS en la década de 1960. La instalación, que ahora se utiliza para extraer Bitcoin, también está situada cerca de una importante planta hidroeléctrica.

Ese mismo año, Coinmint anunció que había firmado un contrato de arrendamiento por diez años en una parcela de tierra de 1.300 acres en el norte del estado de Nueva York que alguna vez se había utilizado para la fundición de aluminio para albergar hardware de minería BTC.