Los reguladores deben intensificar las protecciones para los consumidores que invierten en tokens criptográficos, pero también deben tener en cuenta que la extralimitación podría ser contraproducente, advirtió el presidente de la Autoridad de Conducta Financiera (FCA) del Reino Unido.

En un nuevo discurso escrito para el Simposio Internacional de Cambridge sobre Delitos Económicos, Charles Randell, Presidente de la FCA y el Regulador de Sistemas de Pagos, dijo que actualmente existe un problema real con los consumidores que se adentran en la criptoesfera sin la debida conciencia de los riesgos.

Destacó el papel de las personas influyentes y la publicidad pagada en particular, y señaló que la reciente promoción de Ethereum Max en Instagram de Kim Kardashian, un token nuevo emitido por “desarrolladores desconocidos”, “puede haber sido la promoción financiera con la mayor audiencia. alcance en la historia “.

Si bien Randell se reservó el juicio sobre si Ethereum Max es en sí mismo fraudulento, el vasto alcance de dicha campaña y su potencial para engañar a los consumidores poco informados debería hacer que los reguladores se detengan, insinuó.

Agregue a esta dinámica, como la exageración de los inversores minoristas, FOMO y la proliferación de estafas relacionadas con las criptomonedas de bombeo y descarga, Randell afirmó que muchos consumidores permanecen ciegos a los riesgos financieros que están cortejando al confiar en el respaldo de los influencers y en las campañas inteligentes de tokens en línea.

Para ilustrar su punto, Randell subrayó que alrededor de 2,3 millones de ciudadanos del Reino Unido poseen actualmente criptomonedas, el 14% de los cuales han usado crédito “de manera preocupante” para comprarlas. Además, el 12% de los poseedores de criptomonedas, aproximadamente 250.000 británicos, creen erróneamente que estarán protegidos por la FCA o el Plan de Compensación de Servicios Financieros del Reino Unido en caso de que las cosas salgan mal, según la investigación de la FCA.

Randell, sin embargo, se muestra cauteloso de sobrepasar la marca cuando se trata de la nueva clase de activos, y enfatiza que los consumidores del Reino Unido son libres de participar en otras actividades especulativas no reguladas, desde oro y monedas extranjeras hasta tarjetas de Pokémon, a pesar de que “no hay escasez de daños al consumidor en muchos de esos mercados ”:

“Entonces, ¿por qué deberíamos regular los tokens digitales puramente especulativos? Y si regulamos estos tokens, ¿llevará esto a la gente a pensar que son inversiones de buena fe? Es decir, ¿la participación de la FCA les dará un ‘efecto halo’ que genere expectativas poco realistas de protección al consumidor? ”

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Si bien la FCA actualmente regula los intercambios de criptomonedas y ha prohibido la venta de derivados criptográficos a consumidores minoristas, Randell propuso que sus medidas en el futuro deben comenzar con un alcance limitado de dos intervenciones, centradas en monedas estables y tokens de seguridad.

Ambos, en su opinión, tienen el potencial de ofrecer “nuevas ideas útiles y alentadoras” para los pagos transfronterizos, las infraestructuras financieras y la inclusión financiera, y no deberían verse obstaculizados por una burocracia excesiva. En cambio, abogó por un enfoque moderado, en línea con las reglas existentes para otras entidades reguladas por la FCA, para garantizar que los emisores de tokens y las empresas de blockchain sean solventes y transparentes. También señaló el éxito de la caja de arena regulatoria de la FCA y su función para permitir que los desarrolladores prueben sus ideas en un entorno aislado y de apoyo.

Más allá de las monedas estables y los tokens de seguridad, Randell argumentó que la FCA debería ir más allá para apuntar a promociones engañosas de activos criptográficos, que ya ha estado estudiando durante más de un año. A mediados de julio de 2021, la FCA creó un fondo de 11 millones de libras (~ $ 15 millones) para ejecutar una campaña de marketing en línea que advierte a los británicos, especialmente a los jóvenes de 18 a 30 años, sobre los riesgos asociados con muchas inversiones en criptomonedas.