La dependencia de Bitcoin en la infraestructura minera a gran escala y la concentración geográfica ha sido puesta de relieve por la reciente represión minera de China. En mayo, China anunció que se pondría duro con la minería y el comercio de criptomonedas como respuesta a los riesgos financieros. La represión de la nación contra las criptomonedas no es nueva, más bien es una reiteración de posiciones anteriores sobre los riesgos de la moneda digital para la estabilidad económica, en respuesta a las recientes fluctuaciones de precios.

Por primera vez, se apunta a los mineros de criptomonedas para hacer cumplir las pautas existentes. El hardware de minería todavía presenta un riesgo potencial, incluso si la minería se traslada a otras ubicaciones. Esto podría demostrar que el cambio de la cadena de bloques Ethereum a la prueba de participación (PoS), que puede ejecutarse en equipos de nivel de consumidor, es un camino más confiable hacia la descentralización y ofrece una mayor resistencia contra tales riesgos.

La minería de Bitcoin (BTC) depende de granjas mineras industriales de criptomonedas a gran escala y se ha concentrado en gran medida en China, que representa el 65% de la tasa de hash global. La fabricación de hardware personalizado en China ha respaldado esta tendencia, y uno de cada dos mineros ASIC producidos se distribuye a los mineros chinos. La represión ha causado una gran agitación en los mercados de Bitcoin.

La tasa de hash de la red Bitcoin se ha reducido a un mínimo de 12 meses, y más provincias ordenan a los mineros que cierren. La incertidumbre sobre lo que puede suceder con el hardware de minería confiscado ha afectado duramente a la red en general. Esta es una pérdida masiva para lo que fue una industria multimillonaria para los mineros chinos.

La posición política de China sobre Bitcoin busca “estabilidad financiera y orden social” y es posiblemente el resultado de intereses geopolíticos relacionados con el deseo de eliminar a los competidores de su propia moneda digital nacional, el yuan digital, además de sus objetivos declarados de reducir las emisiones de carbono y redireccionando la energía hacia otras industrias. La rápida represión ha demostrado que la dependencia de Bitcoin de las granjas mineras a escala industrial, las cadenas de suministro de hardware y la electricidad, todas las cuales dependen de las políticas gubernamentales, puede ser su talón de Aquiles.

Los mineros ahora buscan migrar a climas fríos, energía barata y jurisdicciones “amigables con las criptomonedas”. Esto puede abrir una competencia saludable para otras posiciones políticas favorables a la criptografía en otras jurisdicciones para atraer a participantes de la industria, como hemos visto, por ejemplo, con la adopción de Wyoming de una legislación favorable a las organizaciones autónomas descentralizadas y la criptografía en general. Sin embargo, no está claro si mover el hardware lo mantendrá fuera del alcance de las represiones políticas.

¿Estamos descentralizados todavía?

El hardware siempre ha sido una gran vulnerabilidad en la infraestructura descentralizada. En las redes de criptomonedas basadas en blockchain que se ejecutan en un algoritmo de consenso de prueba de trabajo (PoW), como Bitcoin, el registro de transacciones comúnmente acordado se basa en una red distribuida de computadoras.

Esto es vulnerable a las explotaciones estructurales, incluida la concentración de la minería de hardware en fábricas a escala industrial en ciertas geografías (como China), la criptomoneda “preminizada” con hardware actualizado que aún no está disponible para el mercado en general (como los nuevos modelos de ASIC), o retrasos en la cadena de suministro.

Tener la mayor parte del poder de hash concentrado en un país, depender de costosas configuraciones de hardware y estar sujeto a la represión regulatoria es contrario al espíritu “descentralizado” de Bitcoin que fue descrito por Satoshi Nakamoto. La visión inicial de Bitcoin en su documento técnico era un sistema peer-to-peer, mediante el cual la infraestructura podía ser ejecutada por individuos en una computadora de propósito general de manera distribuida (a través de la minería de CPU), de modo que toda la red no pudiera cerrarse. hacia abajo apuntando a un solo punto de falla.

Esto también puede mostrar por qué el paso de Ethereum al consenso de PoS es importante, y por qué tiene el potencial de ser más confiable y descentralizado a largo plazo. Atacar una red de PoS es más costoso en tiempo y dinero que el costo de contratar o comprar hardware para atacar una cadena de bloques de PoW, ya que las monedas de un atacante se pueden “recortar” automáticamente.

Además, es mucho menos llamativo ejecutar un nodo validador de PoS en una computadora portátil que ejecutar una operación de minería de hardware a gran escala. Si alguien puede ejecutar un nodo desde cualquier lugar con equipo de nivel de consumidor, entonces más personas pueden participar en la validación de la red, haciéndola más descentralizada, y los reguladores encontrarían casi imposible evitar que las personas ejecuten nodos. Por el contrario, las enormes fábricas consumidoras de energía que se encuentran en la minería de Bitcoin son mucho más fáciles de atacar.

¿Qué está pasando con el hardware?

La minería está en movimiento, y los mineros están trasladando su hardware a áreas cercanas, como Kazajstán y Rusia. Algunas jurisdicciones amigables con la criptografía, como Texas, que ofrece claridad legal para las empresas, están compitiendo para atraer a los mineros. El hardware también está a la venta, y las empresas de logística informan que miles de libras de máquinas mineras se envían a los Estados Unidos para su venta.

Aunque la política de China ha causado algo de miedo, incertidumbre y dudas en el mercado, puede ayudar a eliminar las vulnerabilidades estructurales de la red, razón por la cual algunos partidarios de Bitcoin han acogido con satisfacción la represión. El objetivo aquí para los Bitcoiners es la descentralización a largo plazo. Sin embargo, mover hardware no es lo mismo que descentralizar aún más la red y eliminar las vulnerabilidades a las represiones regulatorias de los mineros.

Mover hardware frente a eliminar vulnerabilidades

El hardware es un problema difícil en las redes descentralizadas. El requisito de Bitcoin de una infraestructura a gran escala lo ha hecho vulnerable a las políticas y políticas de países como China. Incluso si la minería se traslada a otra parte, es posible que no esté descentralizada, lo que significa que podría verse amenazada en otras jurisdicciones de una manera que las redes PoS que dependen de software que puede ejecutarse en una computadora portátil estándar probablemente no lo harán.

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Estos eventos demuestran las interdependencias entre las cadenas de bloques y la política y los intereses del estado-nación. La forma en que las jurisdicciones responden a la oportunidad de atraer la minería de hardware, junto con la forma en que abordan las cadenas de bloques que están en transición a PoS, tendrá implicaciones significativas para la estructura y los riesgos para las redes de cadenas de bloques a largo plazo.

Kelsie Nabben es investigadora en RMIT Blockchain Innovation Hub y Ph.D. candidato en el Centro de Investigación en Etnografía Digital de la Universidad RMIT. También es miembro de la junta de Blockchain Australia.