Recientemente me encontré con el artículo de Marc Andreessen de 2014 sobre Bitcoin (BTC). En muchos sentidos, es visionario (no es de extrañar). He estado en la industria durante cuatro años, y la mayor parte de mi atención se centra en el impacto social de blockchain. Me sorprende que en 2014, antes de que hubiera presencia institucional en Bitcoin, o, de hecho, una comprensión popular de esta nueva tecnología, Andreessen pudo esbozar su potencial impacto económico y social para el futuro.

Casi ocho años después de que entintara sus palabras, me gustaría abordar uno de los temas de su artículo: los micropagos. Exploraré cómo blockchain podría ayudar a transformar los micropagos y, por lo tanto, permitir no solo la monetización de ciertos aspectos de las empresas que necesitan una solución, sino que también podría ayudar a los más vulnerables de la sociedad.

Micropagos

Los micropagos no son un concepto nuevo. Desde mediados de la década de 1990, los micropagos han experimentado diversos grados de popularidad. Por definición, los micropagos son transacciones con un valor menor que cierto umbral. Es importante destacar que por debajo de ese umbral, la tarifa de transacción incurrida se convierte en una parte significativa del valor total de la transacción y, en consecuencia, no es económica. Otro aspecto importante es que debido a las minúsculas cantidades monetarias, los micropagos se refieren únicamente a transacciones digitales de bienes no tangibles. Cualquier costo adicional de manipulación y envío podría significar un aumento de cien veces el valor de la transacción original, lo que lo hace completamente irrelevante.

Las compañías de tarjetas de crédito ofrecen a los comerciantes varios tipos de planes de precios por las tarifas que cobran. Estos planes generalmente comprenden una suma global cobrada por transacción y un porcentaje cobrado de ella. No es sorprendente que esta información no esté disponible abiertamente en las propias compañías de tarjetas, sino que la publican otras personas que comparan estas tarifas como un servicio para los comerciantes. Dentro de ese contexto, examinemos qué tarifa se le cobraría a un comerciante por un micropago.

Asumimos lo siguiente:

● La tarifa más baja que descubrimos fue el 1.29% del valor de la transacción y no se cobró una tarifa global.

● Dado que el bloque de construcción más pequeño de (la mayoría) de las monedas fiduciarias es 1/100 del total, es decir, $ 0.01, esta sería la tarifa mínima que cobra la compañía de tarjetas de crédito, independientemente de si es superior al 1.29%.

Al trazar la proporción de la tarifa de transacción en función del valor de la transacción, obtenemos la siguiente tabla. Por ejemplo, una transacción de $ 0.01 incurre en una tarifa del 100%, mientras que la tarifa de una transacción de $ 0.10 es “sólo” el 10%. Naturalmente, esto demuestra la irracionalidad de realizar transacciones de micropago bajo estas plataformas de pago.

Blockchain tiene una solución

Sin embargo, ahora existe una alternativa. La tecnología Blockchain proporciona la solución perfecta para los micropagos, por muchas razones. Proporciona la infraestructura para pagos digitales que son cada día más rápidos y, lo que es más importante, la unidad de pago mínima de Bitcoin y Ether (ETH) es increíblemente pequeña, como se muestra en la siguiente tabla:

Además, las carteras criptográficas se integran fácilmente en cualquier dispositivo digital, ya sea un teléfono móvil, una computadora portátil o cualquier otro dispositivo de Internet de las cosas. Y aunque las tarifas pueden variar mucho en varias redes y en diferentes ocasiones, las tarifas no son un problema con muchos protocolos y pueden llegar a ser tan bajas como fracciones de centavo.

Por último, pero no menos importante, está la privacidad del usuario. Debido al cifrado asimétrico de blockchain, el pagador expone solo su dirección pública al pagar, lo que prácticamente no proporciona información para alguien que está buscando piratear sus billeteras. Desafortunadamente, no ocurre lo mismo con una transacción con tarjeta de crédito, que requiere que el pagador comparta su número de tarjeta de crédito completo y espere que la plataforma de pago esté debidamente protegida.

Relacionado: La industria de la criptografía arruinó la privacidad

Casos de uso reales de micropagos

Ahora que el aspecto tecnológico está cubierto, solo queda una pregunta: ¿Puedo obtener algo por una millonésima parte de un dólar? Bueno, no estoy seguro de una millonésima parte, pero hay muchos casos de uso de micropagos. A continuación se muestran algunos:

Alternativa al modelo de suscripción: No tiene sentido reiterar el razonamiento económico detrás del modelo de suscripción para el consumo de contenidos online y su éxito en los últimos años, ya sea contenido en vídeo, música, periódicos, etc. Si bien este modelo tiene múltiples ventajas, dista mucho de ser perfecto y todavía tiene ciertas salvedades. Por ejemplo, ¿qué pasa si alguien quisiera comprar un solo artículo en lugar de comprometerse con una suscripción? Supongamos que Alice está suscrita a dos revistas en línea cuando descubre un artículo interesante sobre una tercera. No optará por una tercera suscripción, aunque está dispuesta a pagar solo por ese artículo. Desde la perspectiva de la revista, el artículo ya está ahí, así que ¿por qué no cobrarle a alguien? Los micropagos permiten que tanto Alice como la revista maximicen su utilidad económica.

Derechos de autor digitales, regalías y referencias: Al igual que en el caso anterior, no es necesario explicar qué son los derechos de autor, las regalías o las referencias. Los micropagos proporcionan un mecanismo relativamente simple para las liquidaciones inmediatas involucradas, prácticamente sin límite mínimo al monto cobrado por cada uno, a diferencia de las complicadas soluciones que existen en la actualidad.

Transacciones de IoT: Este caso de uso es muy visionario, aunque probablemente se volverá tan mundano y trivial como un interruptor de luz, más temprano que tarde. Hasta la fecha, IoT apenas ha madurado hasta convertirse en una fracción de su vasto potencial. Una posible razón de este retraso es la falta de un modelo de monetización simple y fácil de implementar. Los micropagos en blockchain podrían ser la respuesta. Piense en todos los datos que puede recopilar su automóvil, desde las condiciones de la carretera hasta el tráfico y más. Compartir datos recopilados por usuarios masivos en tiempo real podría ser invaluable para la planificación del tráfico y el mantenimiento de carreteras. Y como tal, ¿por qué no pagarlo? El valor agregado de blockchain es un mecanismo mejorado para anonimizar los datos y proteger la privacidad del usuario, nuevamente, una combinación ganadora. Naturalmente, esto podría funcionar con cualquier otro dispositivo de IoT, desde medidores inteligentes hasta electrodomésticos y más.

Impacto social: Este es el caso de uso más sencillo de esta lista (y, obviamente, mi favorito). Los micropagos en blockchain pueden ser revolucionarios en dos aspectos. La primera es que los destinatarios de las donaciones podrían configurar fácilmente cuentas para recibir fondos, lo que les permitirá donar directamente a ellos, eliminando todos los intermediarios y gastos generales. Dicho esto, es fundamental tener en cuenta que esta característica es un arma de doble filo que podría convertirse en su principal escollo. Sería igual de fácil para los estafadores establecer cuentas falsas para atraer donantes. Habrá una necesidad de calificación y auditoría, similar a los servicios en línea actuales que califican a las organizaciones benéficas según múltiples criterios (por ejemplo, Charity Navigator, Smart Giving, Council of Nonprofits y otros) para garantizar y brindar una mejor visibilidad a los donantes. Además, como una cantidad mínima de donación ya no será un problema, es posible que veamos donaciones de micro cantidades. El Banco Mundial clasifica a un país con un ingreso nacional bruto per cápita inferior a $ 1,025 como “ingreso bajo”. Dicho de otra manera, esto significa un salario diario inferior a $ 3. A partir de los datos de 2020, hay 27 países de bajos ingresos. Los micropagos podrían proporcionar un mecanismo excelente, que debe ser monitoreado cuidadosamente en busca de fraude, para donar fondos a las personas necesitadas en esos países. Creo que puede ver cómo esto, si se gestiona bien, podría conducir a donaciones más eficientes y un impacto más directo.

Relacionado: Digitalización de la caridad: podemos hacerlo mejor para hacer el bien

En los últimos años, los micropagos han perdido parte de su prestigio inicial. Si bien el concepto se adelantó a su tiempo, la tecnología se quedó atrás y evitó que se materializara. Andreessen fue correcto y revolucionario al destacar la capacidad de blockchain para transformar los micropagos. Aquí, apenas he arañado la superficie en términos de casos de uso y potencial.

Las empresas podrían volverse más eficientes y monetizar más sus ofertas. Comunidades enteras podrían transformarse o salir de la depresión económica mediante la asistencia directa y personal sin un intermediario. Felicitaciones a Andreessen por su visión hace ocho años: blockchain podría ser el soplo de aire fresco que el mundo está esperando.

Este artículo no contiene consejos ni recomendaciones de inversión. Cada movimiento de inversión y comercio implica un riesgo, y los lectores deben realizar su propia investigación al tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Netta Korin es cofundador de Orbs and Hexa Foundation. Antes de Orbs, Netta se desempeñó como asesor principal del general Mordechai Hod en proyectos especiales en el Ministerio de Defensa israelí y como asesor principal del Viceministro de Diplomacia Michael Oren en la Oficina del Primer Ministro. Netta comenzó su carrera en Wall Street como banquera de inversión y luego se convirtió en administradora de fondos de cobertura. Tiene una amplia experiencia en filantropía y durante más de 15 años se ha desempeñado en varias juntas directivas en Israel y Estados Unidos, ocupando puestos de alto nivel en comités ejecutivos.