La industria alimentaria y agrícola mundial es un sector de un billón de dólares que está creciendo exponencialmente. Según los hallazgos del Banco Mundial, la agricultura por sí sola representó el 4% del producto interno mundial, o PIB, de los Estados Unidos en 2018. El informe señaló además que la agricultura podría representar más del 25% del PIB en los países en desarrollo.

Mientras tanto, es importante señalar que las grandes granjas corporativas juegan un papel dominante en la industria agrícola. Por ejemplo, una investigación del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) muestra que las principales granjas representaron el 89% de la producción de alimentos en los EE. UU. En 2015.

Este parece ser todavía el caso, ya que los mercados agrícolas clave siguen dominados por muy pocas empresas. Esto se ha vuelto aún más evidente, ya que el USDA anunció recientemente planes para invertir $ 500 millones para ayudar a garantizar que los mercados agrícolas de EE. UU. Sean más justos y accesibles para los pequeños agricultores y ganaderos.

Aunque la financiación del gobierno podría ayudar significativamente, los agricultores de todo el mundo también están comenzando a adoptar tecnologías agrícolas más inteligentes, como blockchain y análisis de datos, para garantizar que se satisfagan las crecientes demandas agrícolas. Al mismo tiempo, estas tecnologías están permitiendo que los pequeños agricultores obtengan una serie de beneficios que antes no eran posibles.

Los agricultores irrumpen en los mercados globales

Max Makuvise, presidente y cofundador de E-Livestock Global, una empresa social que ha desarrollado una aplicación de rastreo de ganado basada en blockchain para agricultores en Zimbabwe, dijo a Cointelegraph que África representa el 20% de la población mundial de ganado, pero solo la región. aporta el 3% del consumo mundial de carne de res.

Según Makuvise, los agricultores de países como Zimbabue tienen dificultades para entrar en las cadenas de valor mundiales debido a los desafíos que implican visibilidad, propiedad y confianza. Estos problemas empeoraron después del brote de una enfermedad transmitida por garrapatas en 2018 que provocó la muerte de 50.000 cabezas de ganado en África.

La falta de un sistema de trazabilidad confiable ha provocado que Zimbabwe no pueda exportar carne vacuna a mercados lucrativos en los últimos años. Para resolver esto, Makuvise espera que una solución basada en blockchain diseñada para brindar visibilidad y prueba de propiedad al mercado de ganado de África podría ser la solución: “Blockchain brinda confianza y verificación que puede ayudar a llevar a los agricultores a los mercados globales”.

Impulsada por la solución de procedencia basada en blockchain de Mastercard, la aplicación E-Livestock Global funciona proporcionando visibilidad de un extremo a otro de la cadena de suministro de ganado. Para poner esto en perspectiva, Makuvise explicó que miles de cabezas de ganado en Zimbabwe son regularmente “sumergidas” para prevenir garrapatas y parásitos. Sin embargo, es durante este proceso cuando la propiedad del ganado se vuelve un desafío. “Aproximadamente 2,000 cabezas de ganado pasarán por este tanque de inmersión, todas las cuales pueden ser propiedad de 500 o más ganaderos”, dijo Makuvise.

Kamran Shahin, vicepresidente de desarrollo e innovación de productos blockchain en Mastercard MEA, dijo a Cointelegraph que la solución E-Livestock Global resuelve este desafío al permitir que los agricultores comerciales y los oficiales de inmersión etiqueten cada una de las cabezas de las vacas con una identificación de radiofrecuencia ultra alta. (RFID), según lo ordenado por el Ministerio de Agricultura de Zimbabwe, para registrar la vaca y su dueño. Shahin agregó:

“Cada vez que el animal es sumergido, vacunado o recibe tratamiento médico, la etiqueta registra el evento en el sistema de trazabilidad. Aprovechando la solución de procedencia de Mastercard, E-Livestock Global registra estos eventos para mantener un rastro seguro y a prueba de manipulaciones del historial de cada animal “.

Según Shahin, todo este proceso captura información valiosa tanto para el agricultor como para los compradores de carne. “Para los agricultores, proporciona un historial irrefutable que acredita la propiedad, respalda las ventas y las exportaciones, además de permitirles obtener un préstamo, utilizando su ganado como garantía”. Por otro lado, Shahin explicó que esto permite a los compradores administrar de manera eficiente sus operaciones y garantizar la calidad del producto a los clientes.

Más importante aún, los agricultores inscritos en el sistema de E-Livestock Global ahora obtienen acceso a los mercados globales debido a la visibilidad lograda capturada y registrada en la cadena de bloques. Makuvise elaboró: “En África, anteriormente no teníamos ningún sistema de trazabilidad, lo que hacía imposible exportar carne de res”. Agregó que, como resultado, “el animal puede luego ser sacrificado y exportado, y los agricultores pueden ganar un precio superior por su carne “.

Vacas con etiquetas RFID en las orejas; Fuente de la imagen: E-Livestock Global

Además de los productores de ganado en África, los productores de café y cacao en Honduras están aprovechando la trazabilidad de blockchain para obtener acceso a nuevos mercados. Heifer International, una organización mundial sin fines de lucro que tiene como objetivo acabar con el hambre y la pobreza en el mundo a través de la agricultura sostenible, está utilizando IBM Food Trust, una red impulsada por la tecnología blockchain de IBM, para lograr la visibilidad de la cadena de suministro para los productores de café y cacao en Honduras.

Los hallazgos de Heifer International muestran que los pequeños productores de café operan con una pérdida promedio de entre un 46% y un 59%, y los productores ganan menos del 1% de la venta de una taza de café en una cafetería. Jesús Pizarro, vicepresidente de innovación financiera de Heifer International, le dijo a Cointelegraph que Heifer está aprovechando específicamente blockchain para administrar la cadena de valor para los pequeños agricultores, ya que resuelve el problema de la trazabilidad:

“Los problemas de trazabilidad siempre han sido un desafío. Creemos que brindar transparencia de extremo a extremo en la cadena de suministro de alimentos puede resolver muchos problemas sociales, comenzando por brindar visibilidad a los pequeños agricultores “.

Como tal, la plataforma Food Trust de IBM rastrea los granos de café desde pequeñas granjas hasta cafeterías. El ejecutivo de IBM Blockchain, Kurt Wedgwood, le dijo a Cointelegraph que este proceso específico comienza con Heifer cargando información sobre las plantas nodrizas enviadas a los agricultores a la red de IBM blockchain. Después de la cosecha, Wedgwood señaló que los agricultores etiquetan y envían sus granos a los procesadores de Copranil, una cooperativa de café en Honduras.

Luego, se registran datos adicionales sobre los granos en la cadena de bloques, incluido cómo se limpiaron, secaron y tostaron los granos, y si cumplieron con los requisitos para el comercio justo, las especificaciones orgánicas u otras. Finalmente, esta información se comparte con compradores corporativos que también pueden acceder a los datos sobre los frijoles para comprender los precios.

Si bien este proceso parece bastante sencillo, el elemento más importante que hay que comprender es cómo abre el acceso a los mercados globales para los pequeños agricultores. Wedgwood dijo:

“Al aprovechar blockchain, establecemos una conexión entre el agricultor, el productor y el consumidor al tiempo que permitimos que el agricultor pertenezca a un mercado más grande. En última instancia, esto expone a los consumidores a una mayor variedad y una mejor experiencia en su selección de café. Ahora tenemos la capacidad de conectar a todas estas personas a gran escala, lo que podría permitir a los productores cobrar más como resultado y podría generar mayores ganancias para los pequeños agricultores “.

Todo se reduce a la visibilidad

En general, los agricultores que están aprovechando blockchain pueden lograr un beneficio importante que ha sido un desafío continuo dentro de la industria alimentaria: la visibilidad de la cadena de suministro. Una vez que se ha establecido la visibilidad, los agricultores pueden ingresar a los mercados globales, generar mayores ganancias e incluso pueden lograr beneficios como la inclusión financiera.

Por ejemplo, Makuvise señaló que la inclusión financiera para los agricultores en muchos países africanos ha sido un desafío, ya que estas personas no pueden pedir dinero prestado sin una prueba de garantía. La solución de E-Livestock Global intenta resolver esto proporcionando una prueba de propiedad para las vacas, lo que permite a los agricultores obtener un préstamo utilizando su ganado como garantía.

Ganadero escaneando vacas con etiquetas RFID en las orejas; Fuente de la imagen: E-Livestock Global

Además, los compradores y consumidores también se benefician de la visibilidad de los alimentos, ya que genera confianza. Keith Agoada, cofundador y director ejecutivo de Producers Market, una plataforma digital dedicada al bienestar económico y social de los agricultores, dijo a Cointelegraph que la gente quiere saber de dónde provienen sus productos y cómo ha impactado el medio ambiente y las comunidades durante su producción:

“Para aquellos agricultores y productores que están administrando sus operaciones de la ‘manera correcta’, blockchain puede ser parte del proceso de construcción de confianza para destacarse en el mercado al conectarse con marcas y consumidores que comparten estos valores”.

Un informe del Instituto de Investigación Blockchain titulado “Agricultura en Blockchain” explica además que “La trazabilidad para la seguridad alimentaria es hasta ahora la aplicación más adoptada de blockchain para la agricultura”. Aunque esto pueda ser así, persisten los desafíos que obstaculizan el crecimiento y la adopción de estas soluciones.

Por ejemplo, Pizarro mencionó que el apoyo del gobierno en regiones como Honduras es necesario para que las empresas comprendan cuán crítica es la visibilidad de la cadena de suministro de alimentos para los consumidores: “La tecnología está disponible, pero no creo que el status quo cambie sin que los gobiernos presionen para este cambio “.

Si bien este puede ser el caso en América Central, Makuvise compartió que los gobiernos de las regiones de África están entusiasmados con las soluciones blockchain debido a los datos que se generan. Según Makuvise, los gobiernos con los que ha hablado E-Livestock Global están entusiasmados por tener acceso a datos que muestran cuántos bovinos hay en cada procedencia, lo que puede ayudar a crear mejores esfuerzos de planificación que normalmente se realizan adivinando estimaciones. Makuvise señaló además que los datos confidenciales nunca se compartirán en este caso, pero se proporcionarán datos relevantes que podrían ayudar con la planificación de la ciudad.

Por otro lado, Makuvise explicó que el verdadero desafío para la adopción de soluciones blockchain para la visibilidad de la cadena de suministro en África es la aceptación general: “Las soluciones basadas en blockchain podrían tardar más en adoptarse en África porque las personas son visuales y quieren ver los beneficios. de la tecnología primero. Una vez que los beneficios se hagan evidentes, más personas se sumarán “.