A medida que el estado de Texas enfrenta una rápida afluencia de operaciones mineras de Bitcoin, su infraestructura eléctrica tendrá que soportar las demandas de energía adicionales de 5,000 megavatios (MW) esperados por la industria para 2023.

La industria minera de Bitcoin en Texas consume actualmente alrededor de 500 a 1,000 MW de energía. El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) anticipa que la demanda podría multiplicarse por cinco para 2023 y ha planeado entre 3.000 y 5.000 MW adicionales según los informes.

Esta expansión se produce cuando el estado de la estrella solitaria planea convertirse en el hogar del 20% de las operaciones mineras de Bitcoin del mundo. Texas emergió como el destino preferido de los mineros de Bitcoin desde que el gobierno chino prohibió oficialmente la minería de Bitcoin a principios de este año.

El gobierno estatal ha capitalizado la represión de China al hacer de Texas un refugio para los mineros criptográficos que ahora pueden disfrutar de una reducción de impuestos de 10 años, créditos fiscales sobre las ventas y capacitación de la fuerza laboral patrocinada por el estado.

Sin embargo, a algunos residentes de Texas les preocupa que la red eléctrica existente no pueda mejorarse. La gestión de ERCOT de la red eléctrica del estado fue objeto de un intenso escrutinio en febrero de 2021 cuando los apagones asolaron la región durante una ola de frío extremo que dejó a unos 5 millones de residentes sin electricidad durante días.

Un informe emitido por ERCOT el 19 de noviembre no ha logrado inspirar confianza en que se hayan solucionado los problemas de la red. La reportera del Texas Observer, Amal Ahmed, tuiteó el 22 de noviembre:

“El nuevo informe de evaluación estacional (básicamente, un pronóstico) de ERCOT parece indicar que, como era de esperar, la agencia no ha cambiado en absoluto su enfoque para prepararse realmente para los extremos”.

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Algunos mineros han intentado disipar los temores de los residentes sobre la posible pérdida de recursos. The Texas Standard informó el 21 de octubre que algunos mineros de Bitcoin han estado trabajando con proveedores de energía locales para garantizar la estabilidad de la red.

Mientras tanto, varios otros tienen la intención de operar utilizando fuentes de energía alternativas totalmente renovables y potenciales, como las antorchas de gas natural, a medida que las operaciones mineras de BTC se vuelven cada vez más ecológicas.

Actualmente no hay propuestas del gobierno del estado de Texas para abordar los problemas potenciales que pueden surgir del aumento en la demanda eléctrica de los mineros criptográficos. Como sugiere el Estándar de Texas, los mineros podrían ser flexibles al apagar su hardware durante los períodos de máxima demanda o se les podría cobrar una prima por kilovatio-hora si quieren permanecer encendidos durante los períodos de máxima demanda.