Hong Kong, uno de los centros financieros más importantes y líderes del mundo, ha jugado un papel importante en el desarrollo de las criptomonedas. Por ejemplo, el territorio chino ha dado lugar a algunas de las empresas de cifrado más establecidas y exitosas hasta la fecha, incluido el intercambio de derivados de cifrado FTX, junto con la plataforma de activos digitales Crypto.com.

Sin embargo, dado que billones de dólares se negocian regularmente a través de intercambios de cifrado fundados en Hong Kong, la “Ciudad Vertical” también contiene una gran cantidad de tiendas de cifrado físicas de venta libre. Henri Arslanian, líder de criptografía de PwC y ex presidente de la Asociación Fintech de Hong Kong, le dijo a Cointelegraph que la cantidad de corredores de criptografía OTC tradicionales en Hong Kong ciertamente se destaca. “Estas son literalmente tiendas físicas para el público minorista”, dijo.

Una fuente anónima le dijo además a Cointelegraph que mientras viajaba por Hong Kong, no pudo evitar notar un gran aumento en los intercambios de criptomonedas OTC, algunos de los cuales incluso brindan acceso a cajeros automáticos de criptomonedas.

Foto de un intercambio minorista OTC en Hong Kong capturada por un espectador anónimo

Las tiendas minoristas OTC conforman la cultura criptográfica de Hong Kong

En comparación con regiones como Estados Unidos o Europa, donde comprar y vender criptomonedas en intercambios regulados es bastante fácil, los escaparates de criptomonedas físicas de Hong Kong son una marca comercial única que brinda a las personas otra forma de acceder a las criptomonedas.

Kelvin Yeung, director ejecutivo y fundador de Hong Kong Digital Asset Exchange, o HKD, arrojó luz sobre el asunto. Yeung le dijo a Cointelegraph que el intercambio de cifrado HKD se fundó en 2019, la tienda física se estableció en enero de este año y que emplean a más de 30 miembros del personal para brindar servicio al cliente.

Fuente de la imagen: HKD

Yeung comentó además que la tienda de HKD actúa de manera similar a un banco tradicional, brindando a los clientes la oportunidad de obtener un enfoque práctico para comprar criptomonedas, junto con acceso a servicios de consultoría en persona. Como tal, cree que las tiendas minoristas probablemente serán una tendencia global en el futuro a medida que las criptomonedas se conviertan en algo común:

“A medida que más inversores e inversores institucionales ingresen a la industria y la moneda digital se convierta en algo común, habrá una tendencia a abrir tiendas físicas en combinación con plataformas en línea”.

Yeung agregó que cree que se construye una mayor confianza del cliente entre HKD y su base de usuarios debido a su presencia física. “Nuestros usuarios tienen principalmente entre 40 y 70 años de edad. Una base de clientes de mayor edad es importante para crear una adopción generalizada, ya que muchas de estas personas todavía tienen moneda fiduciaria y solo confían en los sistemas financieros tradicionales”, comentó.

Curiosamente, no es solo la generación anterior la que compra criptomonedas en estas ubicaciones físicas. Priscilla Ng, fundadora de Coiner HK, otro intercambio minorista OTC de Hong Kong, dijo a Cointelegraph que CoinerHK se lanzó a principios de 2020 para centrarse en el mercado femenino: “Queríamos crear un mercado para mujeres porque queremos promover la idea de que las mujeres podrían ser económicamente independientes y practicar la autoinversión “.

Como tal, Ng compartió que los clientes de CoinerHK son principalmente mujeres, por lo general entre 20 y 50 años de edad y alrededor del 70% de ellas están intercambiando dinero en efectivo por criptomonedas. Ng también señaló que CoinerHK tiene dos tiendas físicas en la zona dorada de Hong Kong.

Fuente de la imagen: CoinerHK

Haciendo eco de Yeung, Ng agregó que tener intercambios físicos OTC puede brindar a los clientes mayores oportunidades: “Los tratamos como amigos cuando comerciamos y también les damos a nuestros clientes fe en nosotros, ya que poseemos ubicaciones físicas”. Ng comentó además que la ubicación de Wanchai de CoinerHK también sirve como una galería de arte que presenta tokens no fungibles (NFT).

Las regulaciones podrían impulsar los intercambios físicos OTC

Si bien los intercambios físicos de criptografía OTC como HKD y CoinerHK parecen estar proporcionando un mayor acceso a la criptografía en todo Hong Kong, una serie de riesgos regulatorios están asociados con este tipo de establecimientos.

Por ejemplo, Arslanian explicó que, además de los clientes habituales, los turistas de China continental han sido clientes objetivo de estos establecimientos. Señaló que muchas de estas tiendas están ubicadas en áreas turísticas para atraer usuarios, pero son particularmente atractivas para los turistas chinos debido a la prohibición de las criptomonedas en China: “Se podría suponer que si los turistas de China continental visitan Hong Kong, nada les impedirá comprar cripto en estas tiendas OTC “.

Con esto en mente, Arslanian cree que podría haber un aumento en los centros minoristas OTC en Hong Kong debido a la afluencia de turistas chinos interesados ​​en comprar cripto. Por otro lado, Arslanian mencionó que el próximo marco regulatorio de Hong Kong para los intercambios de cifrado podría hacer que estas tiendas cierren por completo.

Como Cointelegraph informó anteriormente, los Servicios Financieros y la Oficina del Tesoro de Hong Kong han estado considerando restringir el acceso criptográfico a carteras con al menos $ 1 millón en activos. Si se aprueba, las nuevas pautas restringirían el acceso a las criptomonedas a aproximadamente el 93% de la población de la ciudad.

Aunque este es un gran desafío para las tiendas físicas de venta libre, Arslanian comentó que las tiendas de venta libre pueden simplemente trasladar sus operaciones a la clandestinidad. Sin embargo, señaló que esto supondría un mayor riesgo para los clientes: “En caso de que algo salga mal, es menos probable que el público lo informe a las autoridades”.

Con respecto a las regulaciones inciertas, Yeung comentó que el mayor desafío que enfrenta HKD actualmente es comprender si Hong Kong pronto solo permitirá que los inversores institucionales inviertan en cripto: “Esto tendrá una gran influencia en nuestro negocio”. Arslanian agregó que los intercambios criptográficos regulados que no pueden atender a los clientes minoristas es algo a lo que la comunidad criptográfica se opone en gran medida, ya que esto podría muy bien resultar en que los usuarios recurran a plataformas no reguladas.

Desafortunadamente, Arslanian señaló además que sería extremadamente difícil para las tiendas físicas OTC recibir las licencias correctas, incluso si intentan estar completamente reguladas. A partir de ahora, Yeung mencionó que HKD solo requiere una identificación válida y verificación de dirección para comprar y vender criptomonedas en el intercambio.

Es interesante ver que actualmente, el único intercambio de cifrado regulado en Hong Kong es OSL, que también es una unidad del grupo BC respaldado por Fidelity. El director gerente de OSL y jefe de intercambio, Andrew Walton, explicó a Cointelegraph que OSL se construyó a propósito teniendo en cuenta las regulaciones, e incluso practicó la autorregulación antes de que se promulgaran algunas de las leyes actuales.

Además, Walton compartió que OSL estaba protegido por la Ley de Servicios de Pago de Singapur, o PSA, y además ha solicitado una licencia de token de pago digital, o DPT, a través de la Autoridad Monetaria de Singapur. Las impresionantes aprobaciones regulatorias permitieron recientemente a OSL expandir su negocio a América Latina. “En Latinoamérica, el producto OSL Exchange estará inicialmente disponible para inversionistas institucionales y profesionales en la región, en México, Colombia y Argentina. La oferta de OSL para LatAm también buscará las licencias apropiadas a medida que se produzcan desarrollos regulatorios en la región ”, agregó Walton.

Los inversores minoristas son necesarios desde una perspectiva empresarial

Si bien los esfuerzos de OSL son realmente notables, Arslanian señaló que una gran cantidad de ingresos generalmente se generan a partir de clientes minoristas que compran y venden criptomonedas en intercambios y el flujo minorista, a su vez, atrae a clientes institucionales. Como tal, señaló que la voluntad de Hong Kong de obligar a los intercambios de cifrado a atender solo a inversores institucionales es una pregunta difícil desde una perspectiva comercial. Aunque esto puede ser, Walton comentó que OSL ha visto un aumento significativo en el interés del segmento institucional durante el año pasado.

Dada la continua incertidumbre regulatoria para las criptomonedas, Arslanian mencionó que Hong Kong podría ser más adecuado para los inversores institucionales, mientras que Singapur podría ser más lógico para los clientes minoristas.