Una vez se dijo que Internet haría posible que cualquier persona con 1,000 fanáticos se ganara la vida, pero Li Jin cree que en la era de los NFT, uno o dos seguidores serios pueden ser suficientes.

Jin es un abanderado de la “economía de la pasión”, que ella describe como un sistema económico que permite y alienta a las personas a ganar dinero mientras siguen sus pasiones. Para Jin, los NFT son una nueva herramienta que ayuda a los creadores de la economía de la pasión a llegar a sus “verdaderos fans” y formar relaciones duraderas con ellos.

A través de su empresa de riesgo, Atelier, Jin invierte en “plataformas que reducen las barreras al espíritu empresarial y amplían los caminos hacia el trabajo”. Con un pasado en el capital de riesgo, está bien posicionada para ayudar a transformar la forma en que pensamos sobre el trabajo.

Trayendo de vuelta la pasión

“Ha sido mi sueño vivir en París, así que por el momento solo estoy aquí”, le dice Jin a la revista hacia el final de la entrevista, que se produce después de la conclusión de la tan esperada conferencia de la Conferencia de la Comunidad Ethereum. , también conocido como EthCC, que tuvo lugar en la ciudad. A pesar de admitir que no “comprende completamente por qué la gente está trabajando en DeFi”, que ocupó gran parte de la atención de los asistentes a la conferencia, Jin “organizó un almuerzo para las personas que trabajan en la intersección de las criptomonedas y la economía de los creadores”.

Las dificultades actuales de viajar son una buena razón para saborear cada parte de una ciudad nueva, pero pasar el rato en un lugar nuevo, “por el momento”, no es algo que el trabajador promedio pueda hacer, ya que tiende a estar encadenado a cosas molestas como oficinas físicas y reuniones en persona programadas y obligatorias. Sin embargo, ese no es el caso de muchos creadores, especialmente los de la economía de la pasión.

¿Por qué trabajamos, después de todo? Cuando le pregunta a un niño qué quiere hacer cuando sea mayor, la respuesta a menudo, con suerte, está llena de alegría y pasión. Cuando se les pregunta por qué eligieron una carrera específica, la respuesta rara vez gira en torno al salario, la seguridad laboral o los beneficios. Al crecer, muchos parecen abandonar estas motivaciones centrales, en lugar de buscar ganarse la vida encajando en una estructura corporativa o llenando pedidos de autónomos sin pensar.

La pasión parece estar volviendo, según Jin. Hay un “cambio en marcha de los mercados de conciertos, que se construyeron en torno a servicios y productos realmente mercantilizados, a mercados más flexibles y creativos que realmente permitirían a las personas obtener ingresos haciendo más de las cosas que realmente aman”, explica con optimismo.

Este es el núcleo de la economía de la pasión, que “representa un nuevo tipo de trabajo que está completamente separado de una relación tradicional entre empleador y empleado”. Esto significa que un “trabajador” apasionado, si podemos llamarlos así, no responde a los jefes en una estructura corporativa, ni actúan como autónomos intercambiables – o fungibles – a la Fiverr o Uber. En cambio, simplemente hacen lo suyo, y los clientes / suscriptores pagan por el privilegio de ser parte del viaje.

El primer NFT de Jin se vendió por $ 25,000.

En cierto sentido, la producción de cualquier trabajador creativo, ya sea escrita, diseñada o pintada, es de hecho una “muestra” irrepetible y no fungible de su esfuerzo. Este artículo es, en efecto, un NFT fuera de blockchain creado por mí mismo, vendido a Magazine, pero conectado para siempre conmigo. La producción de trabajo de los trabajadores no creativos como los guardias de seguridad o los conductores de Uber es decididamente menos como una NFT única y más como una ficha de “horas de trabajo” mercantilizada, sin límite de oferta, con un valor de mercado claro.

La relación entre las NFT y el trabajo creativo es mucho más que un mero juego de palabras asociativo, ya que la tecnología permite a los creativos acuñar su trabajo en la cadena de bloques y beneficiarse de sus ventas y reventas.

“Este año, muchos creadores se dieron cuenta de las criptomonedas y de lo que podían hacer por ellos en términos de obtener ingresos de una manera que antes no era posible”.

Capitalista de riesgo

Jin es oriunda de Beijing, y sus padres de mentalidad académica emigraron a Pittsburgh a principios de la década de 1990. Ella describe haber crecido “muy pobre” durante sus primeros años en Estados Unidos, lo que llevó a sus padres a empujarla hacia una carrera segura.

Se matriculó en la Universidad de Harvard en 2008, pero sus padres no estaban contentos con su especialidad, literatura inglesa, y le dijeron que estaba condenada a convertirse en una escritora hambrienta y que su elección “estaba avergonzando a la familia”. Para apaciguar a sus padres, Jin cambió a las estadísticas.

Para su primer trabajo, trabajó como reportera para el Pittsburgh Post-Gazette, donde fue “enviada a cubrir la conferencia del G20 cuando tenía 19 años”. Trabajó en fusiones y adquisiciones en Blackstone en 2011 durante la universidad, y luego trabajó durante varios años como asociada de estrategia en Capital One y gerente de producto en Shopkick, una startup de compras móviles en Silicon Valley.

Cuando adquirieron Shopkick, Jin “no estaba segura de mi próximo rol en tecnología”, siguió el camino de sus compañeros y comenzó una maestría en Administración de Empresas en Wharton en 2016, pero continuó postulando para trabajos “Si quieres quedarte en tecnología, tal vez debería probar el capital de riesgo; será una excelente manera de tener una visión más panorámica de toda la industria ”, le aconsejó un mentor.

Se retiró dos semanas después de recibir una oferta de Andressen Horowitz, la famosa firma de capital de riesgo también conocida como a16z. “Realmente no quería ir a la escuela de negocios”, recuerda.

Como socio de negocios, Jin era responsable de “reunirse con las empresas emergentes todo el día, hablar con los fundadores, hacer presentaciones, ayudar con el proceso de diligencia debida”, y a menudo formaba parte de los consejos de administración de las empresas como observadora de su empleador. Muchas de estas empresas eran lo que Jin llama “plataformas de creación de consumidores”, como Imgur, Patreon y Substack.

Para Jin, estas empresas señalan un “cambio de la economía del concierto a la economía de la pasión, donde las nuevas plataformas permiten a las personas hacer lo que aman para ganarse la vida y monetizar su individualidad”. Una por una, se están lanzando las herramientas que permiten una próspera clase media creativa. En su artículo de febrero de 2020 “100 verdaderos fanáticos”, expone una fórmula mediante la cual los creativos pueden lograr un ingreso de clase media de $ 100,000 por año con solo 100 verdaderos fanáticos, cada uno de los cuales contribuye con un promedio de $ 83 por mes.

Hoy en día, gran parte de la “clase media” de creativos que imagina Jin siguen siendo campesinos digitales, “subiendo, probablemente, millones – cientos de millones – de imágenes todos los días a Instagram y sin recibir participación en los ingresos publicitarios”.

“Instagram genera un montón de publicidad, pero los creadores no ven nada de eso; creo que eso es un impuesto del 100%”.

Los artistas no obtienen ningún beneficio material incluso si millones ven sus perfiles. Instagram, por otro lado, obtiene “miles de millones de dólares en valor de capital para sí mismo” del trabajo de sus carteles. ¿Por qué los creadores de contenido no deberían exigir una parte del queso? Beeple publicó casi 5,000 piezas de arte antes de finalmente cobrar por decenas de millones con el boom de NFT.

Comparación de 1,000 vs 100 verdaderos fanáticos. Fuente: a16z

En julio de 2020, Jin decidió que era hora de practicar lo que estaba predicando y “construir una empresa completa que se dedicara a esta categoría emergente en particular, y eso es lo que hice, y también me sentí como la mejor manera de entender algo y evaluarlo es vivirlo yo mismo ”.

El resultado fue Atelier, una firma de inversión con una cartera inicial de plataformas de 13 millones de dólares que permite a los usuarios forjar sus propios futuros.

“Comencé Atelier para financiar una visión específica del mundo: un mundo en el que las personas puedan hacer lo que aman para ganarse la vida y tener una vida más plena y con más propósito”.

Conexión criptográfica

Jin estuvo expuesta por primera vez a las criptomonedas en 2017 cuando su empleador, a16z, se convirtió en “uno de los primeros fondos que inició su propio fondo criptográfico”. Aunque a menudo trabajaba con personas involucradas en el fondo, encontró que la industria era abstracta, ya que “aún no afectaba a los consumidores cotidianos”.

Este año las cosas han cambiado.

“Ha habido mucha más intersección con los consumidores y la economía de los creadores, particularmente este año con las NFT”.

Jin cree que los NFT llevan su idea de 100 verdaderos fans aún más lejos. “Podrías tener un verdadero fan, o idealmente como dos verdaderos fanáticos que compiten entre sí”, explica. Aunque solo una persona finalmente sería propietaria de cada activo digital, “su contenido aún puede ser de libre acceso y puede difundirse de manera viral”, lo que genera una reacción en cadena que hace que sea aún más probable que los verdaderos fanáticos “que realmente valoran y están dispuestos a pagar por el original versión ”llegará.

Inversiones de taller. Fuente: Atelier

Después de escribir un ensayo titulado “The Case For Universal Creative Income” en abril de este año, Jin subastó un NFT que representa el artículo por 5.6969 ETH, todo lo cual fue donado al programa Sponsor-A-Scholar de Yield Guild Games. Aunque cualquiera puede leer el artículo de forma gratuita, alguien pagó 5.6969 ETH por el original.

Jin siente que los creativos deberían ver las criptomonedas como una forma de monetizar su trabajo, que ella describe como el tercer paso del embudo de la economía creativa. El primer paso tiene que ver con “¿Cómo construyo mi audiencia? ¿Cómo puedo ser descubierto?” El segundo paso es “¿Cómo puedo involucrar a mi audiencia más profundamente?”

Una lección del curso de Jin.

Aunque las criptomonedas y las NFT tienen un gran potencial como combustible de cohetes para la economía de la pasión, un término que acuñó Jin, su enfoque principal radica en fomentar que los creadores den el salto. Dirige un curso, “Construyendo para la economía del creador”, que enseña a los participantes los entresijos de su mundo durante tres semanas.

A principios de este año, también lanzó el Programa Piloto Atelier Angels para capacitar a 30 fundadores para que se conviertan en inversionistas ángeles, obteniendo así fuentes de ingresos adicionales mientras aprende más sobre negocios. Para Jin y Atelier, el futuro pertenece a los creadores, entonces, ¿quién mejor para invertir en él?