Tal vez Amazon realmente no se esté preparando para aceptar Bitcoin (BTC) como pago por sus bienes y servicios antes de fin de año, y tal vez Apple no esté agregando $ 2.5 mil millones de Bitcoin a su balance general, aunque ambos eventos se informaron recientemente, aún no están confirmados. La pregunta aún permanece: si los gigantes tecnológicos se comprometen, ¿qué impacto tendrán en la industria de las criptomonedas y blockchain?

¿Estimularía la adopción de criptografía o reviviría Bitcoin como medio de intercambio? ¿Conferiría un sello de aprobación a los activos digitales y disuadiría a los gobiernos de tomar medidas drásticas contra los tokens basados ​​en blockchain?

“Esta sería una gran validación para las criptomonedas”, dijo Kapil Rathi, cofundador y director ejecutivo de CrossTower, una plataforma de comercio de criptomonedas de grado institucional, cuando se le pidió que considerara la posibilidad de que los rumores fueran ciertos. “Sería una señal clara de que existe una demanda significativa de cripto por parte de los usuarios para que las empresas de este tamaño lo implementen u ofrezcan como productos”.

El informe de Amazon se originó en un periódico del Reino Unido, City AM, que reveló a través de un “insider” anónimo de Amazon que el gigante del comercio electrónico podría comenzar a aceptar Bitcoin antes de fin de año. Más tarde, Amazon negó el informe, pero Roman Beck, profesor de la Universidad de TI de Copenhague, le dijo a Cointelegraph que realmente no tendría un impacto duradero en el sector, incluso si fuera cierto.

“Amazon podría haber sido una fuerza líder en la tokenización de la industria del comercio electrónico”, dijo Beck, “aprovechando su enorme base instalada de clientes a escala global”. En cambio, desperdició su oportunidad: “Amazon perdió años preciosos en el desarrollo de liderazgo digital en la economía de tokens emergente”. La compañía debería haber adoptado las criptomonedas hace dos o tres años, en su opinión.

En cuanto a los informes de las redes sociales, también sin confirmar, de que Apple estaba comprando $ 2.5 mil millones en Bitcoin para su tesorería corporativa, su primera incursión real en las criptomonedas, Beck estaba igualmente impresionado: “Agregar algo de Bitcoin a su balance es algo que muchas empresas ya están haciendo. como parte de su estrategia de diversificación de activos. Ya no es gran cosa “.

Taylor Monahan, fundador y director ejecutivo del proveedor de interfaz de interacción blockchain MyCrypto, pareció estar de acuerdo con Beck con respecto a Apple. “En diciembre de 2020, vimos un aumento de empresas que tenían Bitcoin en sus balances”, que también incluía al fabricante de vehículos eléctricos Tesla. Además, agregó en una conversación con Cointelegraph: “Hoy en día, es digno de mención cuando una empresa anuncia que lo está llevando a cabo, pero ya no es un hecho innovador”.

Por otro lado, las noticias de Amazon, si finalmente se concretaran, podrían tener más consecuencias. “¿Utilizando Bitcoin para bienes y servicios? Eso todavía está en gran parte inexplorado ”, dijo Monahan.

Pat White, director ejecutivo de Bitwave, un proveedor de software fiscal y contable digital, asumió la posición de que donde hay humo hay fuego. Los rumores del gigante tecnológico podrían ser ciertos, si no en sus detalles exactos, sino en su esencia. “Lo creo”, le dijo a Cointelegraph, refiriéndose al informe de Amazon. Aunque la empresa lo negó, es casi seguro que esté investigando en esta área, según él. “Todos los principales [retail] A los jugadores les encantaría tener su propia moneda para sus plataformas “, opinó White,” es una noticia emocionante “.

White tampoco cree que Amazon llegue demasiado tarde al espacio criptográfico. “Amazon tiene que tener cuidado”, continuó. Como empresa pública, tendrá que explicar qué está haciendo si realiza algún cambio material en su negocio. Tiene una pila de problemas que debe resolver primero. ¿Cómo introduce las criptomonedas en su sistema contable, cómo explica los cambios contables a su comité de auditoría, etc.?

Además, probablemente no se trate solo de Bitcoin. Hay muchos tipos de criptomonedas que podría aceptar y tendría que rastrearlas todas. Requeriría todo tipo de billeteras. Él cree que “hay desafíos reales por los que las empresas deben atravesar, especialmente porque son una empresa pública”.

¿Mayor aceptación de Bitcoin?

Si Amazon aceptara BTC, y básicamente funcionara desde un punto de vista comercial, esto podría otorgar una “respetabilidad adicional” a Bitcoin y tal vez a otras criptomonedas, Lawrence White, profesor del departamento de economía de la Universidad George Mason y académico principal del Cato Institute Center. para Alternativas Monetarias y Financieras, dijo a Cointelegraph. Podría decirse que esta sería una “noticia más importante” para el sector que la entrada de PayPal en el mercado de las criptomonedas en octubre, que en general se consideró un evento importante.

“Sería un gran negocio”, coincidió Pat White (sin relación con Lawrence White). Tanto Amazon como Apple podrían tener una “enorme importancia”, dijo, aunque por diferentes razones. “Amazon desencadenaría audiencias en el Congreso”, continuó, planteando preguntas sobre si realmente nos estábamos convirtiendo en una corporatocracia, es decir, en un sistema gobernado por corporaciones. “Sin embargo, sería increíblemente optimista para el mercado”, agregó.

Apple sería importante por otra razón, continuó Pat White. La empresa tiene una de las cadenas de suministro más complejas del mundo, por lo que “si Apple simplificara su cadena de suministro utilizando activos digitales, sería un gran negocio. […] Podría cambiar lo que significa la cadena de suministro “.

Facebook fue el “pionero”

Beck tiene una visión histórica diferente. El hechizo de la tecnología gigante “se rompió cuando Facebook anunció Libra / Diem”, le dijo a Cointelegraph, y agregó: “Ese fue el [sign] para que Big Tech y otras industrias se preparen. Amazon llega tarde al juego y tendrá un efecto de mercado en la demanda de Bitcoin, seguro, pero Facebook ha sido el primero en moverse “. En cuanto a Apple, e igualmente importante, Alphabet, el impacto aún no está claro, continuó, “pero es justo decir que esos dos ya llegaron tarde al juego”.

Rathi no estuvo de acuerdo con que el momento de Amazon sea necesariamente defectuoso. “Todavía sería relativamente temprano en comparación con la gran mayoría de las empresas”, le dijo a Cointelegraph, y también haría que Bitcoin sea más viable como vehículo de pagos, y agregó:

“Daría a los tenedores de Bitcoin más opciones para gastar sus BTC y, por lo tanto, podría estimular su uso como medio de intercambio”.

Lawrence White, de la Universidad George Mason, estuvo de acuerdo en que la aceptación de BTC por parte de Amazon podría hacer que la criptomoneda más grande del mundo sea más viable como medio de intercambio, pero solo si la gente realmente la usa como tal. Convertir BTC a dólares y dólares a BTC no es exactamente un proceso perfecto en la actualidad. “Si sus ingresos están en dólares y sus gastos en dólares, parece un gran problema, una molestia, por lo que no es muy popular”, señaló.

Overstock, por ejemplo, es una empresa de comercio electrónico que comenzó a aceptar pagos de BTC en 2014. Sus ventas en los primeros tres trimestres de 2020 fueron de casi $ 2 mil millones, según el New York Times, pero solo “un promedio de $ 30,000 a $ 50,000 por año. “La semana vino de la criptomoneda”, dijo el director ejecutivo de Overstock, Jonathan Johnson, al periódico, una miseria relativa. Amazon tendría que hacerlo mucho mejor que eso para impulsar la estatura de Bitcoin como mecanismo de pago.

El punto puede ser discutible de todos modos, porque es posible que Amazon ni siquiera acepte BTC cuando ingrese al espacio criptográfico, dijo Pat White de Bitwave a Cointelegraph. “Probablemente quieran desarrollar su propia moneda, como la tarjeta de regalo 2.0”, agregó. De esa manera, pueden eliminar a los intermediarios, por ejemplo, Visa tomando su 3%, etc. Beck estuvo de acuerdo en que una “moneda de Amazon”, que permitiría una coordinación y pagos eficientes de máquina a máquina, era un camino más probable para la empresa. .

¿Es menos probable una represión?

Mirando hacia otro lado, ¿qué impacto podría tener la entrada de los gigantes tecnológicos en los gobiernos y reguladores? Si Amazon o Apple hicieran un movimiento fuerte en la dirección de las criptomonedas, ¿sería menos probable que Estados Unidos tomara medidas enérgicas contra Bitcoin u otras criptomonedas?

“Alan Greenspan supuestamente dijo una vez que los reguladores no pueden ‘apoyarse contra el viento’ para amortiguar los cambios económicos”, respondió Beck. En el caso de la economía de fichas emergente, “TI es ese viento de cambio. […] Cualquier regulador que continúe con una oposición fundamental hacia los tokens de cifrado está condenado al fracaso “.

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Lawrence White no estaba tan seguro de que las autoridades realmente fueran impotentes a este respecto. El gobierno no puede prohibir BTC siempre que sea de igual a igual, le dijo a Cointelegraph, pero “el gobierno puede prohibir que esté en la superficie”, y eso probablemente sea suficiente para eliminarlo como un medio de intercambio efectivo.

Mientras tanto, ¿qué piensa uno de la dramática respuesta del mercado a los rumores de Amazon: una ganancia del 15% en BTC en tres horas el lunes pasado? Podría decirse que es otro ejemplo más de la extrema volatilidad de las criptomonedas, y no un anuncio particularmente bueno para un posible medio de intercambio. “Al mercado de las criptomonedas le encanta reaccionar fuertemente a los titulares potenciales, como vimos en la primavera”, dijo Rathi, y agregó:

“La diferencia esta vez fue que el titular provino de una publicación relativamente respetable, lo que le dio más peso. También creo que los inversores en criptomonedas han estado anhelando noticias positivas, mientras que los precios bajaron durante meses “.

En general, “este tipo de adopción me hace pensar en 2013, cuando un gran punto focal para Bitcoin era usarlo para pagos”, dijo Monahan, “pero la narrativa se alejó de eso con el tiempo y más hacia Bitcoin como una reserva de valor”. . Si volvemos a la idea de usar Bitcoin para pagos y no simplemente como una inversión, podría hacer que Bitcoin sea mucho más valioso “.

“Sin embargo, cada vez más empresas que lo acepten aumentarán la importancia, especialmente con el contexto agregado de El Salvador y la discusión regulatoria”, agregó Monahan. “Puede transformar las cosas para Bitcoin en los próximos años”.