El Banco Central de Sri Lanka (CBSL) reiteró su postura contra las criptomonedas en un nuevo aviso fechado el 12 de julio. Confirmó que ninguna entidad está autorizada para llevar a cabo actividades de activos digitales, y advirtió que los usuarios no tienen protección en caso de ser víctimas de «varios tipos de CV [virtual currency] esquemas.”

Las criptomonedas no están prohibidas en Sri Lanka. Sin embargo, los legisladores del país promueven la idea de la rupia por encima de todo. En lo que respecta a las criptomonedas, esto se traduce en un enfoque de «cuidado con el comprador» para disuadir a los ciudadanos de invertir.

Al resumir los hallazgos de un comité de investigación sobre el uso de blockchain y criptomonedas en octubre de 2021, el entonces gobernador de CBSL, Ajith Nivard Cabraal, dijo que los criptoinversionistas son responsables de sus acciones. Cabraal comentó que el único sistema de precios/pago aprobado es en rupias.

“Esto no es como un sistema de trueque. La unidad monetaria de Sri Lanka es la rupia. Solo la rupia es aprobada por el banco central como transacción hasta. No se ha aprobado nada más”.

Las criptomonedas permanecen al margen en Sri Lanka

El aviso del 12 de julio confirmó que la CBSL no ha autorizado ni aprobado a ninguna empresa involucrada con criptomonedas para operar en Sri Lanka, incluidas aquellas que ofrecen servicios de intercambio.

«CBSL no ha otorgado ninguna licencia o autorización a ninguna entidad o empresa para operar esquemas que involucren VC, incluidas las criptomonedas, y no ha autorizado ninguna oferta inicial de monedas (ICO), operaciones mineras o intercambios de moneda virtual».

Agregó además, citando la Ley de Cambio de Divisas, No. 12 (2017), que las «Tarjetas de transferencia electrónica de fondos» (tarjetas de débito y crédito) no se pueden usar para comprar criptomonedas.

Dado que las autoridades consideran las criptomonedas como instrumentos financieros no regulados, no existe una supervisión regulatoria ni protecciones vigentes con respecto a su uso y manejo en Sri Lanka.

El FMI está monitoreando la situación.

La posición de la CBSL es algo sorprendente considerando la situación actual en el país.

Como lo demuestran varios colapsos monetarios en el pasado, como la hiperinflación en Venezuela, las personas están recurriendo a las criptomonedas como un medio de pago no oficial para cerrar la brecha que dejó la moneda nacional vacilante.

Los apagones, la escasez de alimentos y la falta de suministros médicos han provocado disturbios generalizados en todo Sri Lanka. El presidente Gotabaya Rajapaksa huyó del país el miércoles tras la fuerza de las protestas antigubernamentales, lo que provocó que se declarara el estado de emergencia.

El 19 de mayo, Sri Lanka se convirtió en el primer país de Asia-Pacífico en dejar de pagar su deuda este siglo. Debe $ 51 mil millones a los tenedores de bonos y acreedores, los principales tenedores son Japón, China e India. El actual gobernador de CBSL, Nandalal Weerasinghe, dijo que sin un acuerdo de reestructuración (es decir, sin asumir más deuda), Sri Lanka no puede pagar.

“Nuestras posiciones son claras. Nosotros decimos que hasta que no vengan a reestructurar no podremos pagar”.

Según Bloomberg, el FMI continuará monitoreando la situación. Sin embargo, con respecto a la huida de Rajapaksa del país, las conversaciones de reestructuración se han visto obstaculizadas por la falta de “un gobierno con mandato constitucional para negociar”.

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