La industria de las criptomonedas y blockchain experimentó un crecimiento explosivo en 2021, particularmente en sus sectores de finanzas descentralizadas (DeFi) y tokens no fungibles (NFT).

El año también estuvo marcado por la continua volatilidad de los precios, el comportamiento desconcertante de China, un gran experimento en Centroamérica, un creciente interés institucional y el surgimiento de algunas redes de contratos inteligentes más rápidas, todo lo cual se refleja en la lista de ganadores de la industria de este año. y perdedores “.

Ganadores en 2021

Kazajstán

Cuando China prohibió efectivamente las operaciones mineras de Bitcoin (BTC) en mayo de 2021, Kazajstán se apresuró a llenar el vacío, lanzando a los mineros desplazados y otros a su suministro de carbón barato y abundante. Muchos establecieron operaciones en el país de Asia Central, incluido un grupo de cripto minería de los cinco principales operado por BIT Mining.

En julio de 2021, la participación de la tasa de hash mensual promedio de Kazajstán era del 18,1%, es decir, representaba casi una quinta parte de la producción minera de Bitcoin del mundo, solo superada por Estados Unidos (42,7%), y un aumento sorprendente de solo el 1,4%. en septiembre de 2019, según el Cambridge Center for Alternative Finance.

Queda por ver si Kazajstán mantendrá su participación global en la minería de BTC en 2022, dados los informes de escasez generalizada de energía en el país a medida que se acerca el invierno.

Coinbase

Coinbase Global, el mayor intercambio de criptomonedas en los EE. UU., Se convirtió en la primera compañía de criptomonedas en cotizar en una bolsa de valores de EE. UU. Cuando debutó el 14 de abril en Nasdaq. Cerró ese día en $ 328.28 con una capitalización de mercado de $ 86 mil millones, un lanzamiento sorprendente que invitó a comparaciones con las ofertas públicas iniciales de Facebook y Airbnb. Sin embargo, el precio de sus acciones volvió a la tierra a finales de año, situándose en 243,35 dólares el 18 de diciembre, con una capitalización de mercado aún sólida de 52,37 mil millones de dólares.

La lista de Coinbase fue ampliamente vista como otra señal de que las criptomonedas se habían generalizado, con más ofertas públicas por venir. “Coinbase será el portador de la antorcha para toda la comunidad blockchain en el mercado público”, dijo a Cointelegraph Kavita Gupta, socio gerente fundador de Delta Growth Fund.

Solana

Una marea de nuevas redes inteligentes habilitadas para contratos surgió en escena en 2021. La más grande y de más rápido crecimiento entre ellas fue Solana, una red de prueba de participación súper rápida que afirma haber registrado 50,000 transacciones por segundo (TPS). En comparación, Ethereum hace alrededor de 30 TPS.

“Ningún proyecto, tal vez en la historia de las criptomonedas, se ha vuelto más atractivo, más rápido que Solana en 2021”, escribió Ryan Selkis de Messari. La cadena de bloques de código abierto alberga un número creciente de proyectos NFT y DeFi, aunque estuvo sujeta a varios ataques distribuidos de denegación de servicio hasta 2021. La criptomoneda nativa de Solona (SOL) ocupa cómodamente el quinto lugar entre todas las monedas a partir del 20 de diciembre, según a Cointelegraph Markets Pro, solo por detrás de BTC, Ether (ETH), Binance Coin (BNB) y Tether (USDT).

Nayib Bukele / El Salvador

El Salvador hizo historia en 2021, convirtiéndose en el primer país en declarar moneda de curso legal Bitcoin (BTC). El dinámico presidente del país, Nayib Bukele, cautivó al mundo de las criptomonedas con sus acciones: aprovechar la energía de un volcán para impulsar las operaciones mineras de BTC de su país, lanzar $ 30 de BTC a cada adulto en el país y, a fines de noviembre, anunciar el lanzamiento de Bitcoin City, una ciudad completamente funcional construida alrededor de Bitcoin, financiada inicialmente con bonos de Bitcoin de mil millones de dólares.

Solo el tiempo dirá si todo esto equivale a una clara “victoria” económica para el pueblo de El Salvador, pero podría decirse que Bukele, a través de la compra de las caídas, trajo algo de innovación y brillo del siglo XXI a una tierra pobre de América Central cuya economía depende en gran medida de las remesas. – es decir, dinero enviado a casa por trabajadores extranjeros.

Mike Winkelmann, también conocido como Beeple

Cuando la casa de arte Christie’s puso a subasta en febrero un collage digital (la primera casa de subastas importante en ofrecer una obra puramente digital con un NFT único), ni siquiera puso un precio. Nadie supo valorarlo. La obra “Todos los días: Los primeros 5000 días” de Mike Winkelmann (alias Beeple) se vendió por 69,3 millones de dólares, y la industria del arte puede que nunca vuelva a ser la misma.

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Para poner esto en contexto: la obra se vendió más en una subasta que las piezas de Georges Seurat, Paul Gaugain o Salvador Dalí, y catapultó al relativamente oscuro Beeple a la compañía de los artistas contemporáneos con mayores ingresos del mundo, como David Hockney y Jeff Koons. También envió un aviso a aquellos fuera del criptoverso de que los tokens no fungibles serían una fuerza a tener en cuenta. Las ventas de NFT se dispararon hasta 2021 y, a fines de noviembre, la editorial Collins declaró “NFT” como “palabra del año”.

avalancha

Avalanche fue otra red veloz de contratos inteligentes que se ubicó en el top 10 en 2021. “Solana y Avalanche son las nuevas estrellas” entre las cadenas múltiples de DeFi, declaró CoinGecko, con 6% y 2% de valor total bloqueado (TVL), respectivamente, en la tercera cuarto. (Avalanche aloja el protocolo Aave DeFi). Esas ganancias de TVL se produjeron a expensas de Ethereum, que tenía prácticamente todas las DeFi TVL al comienzo del año (99%). En comparación, su participación fue del 76% al final del tercer trimestre.

La moneda nativa de Avalanche, AVAX, ocupa el décimo lugar en valor de mercado a fines de diciembre con $ 27.3 mil millones, lo que posiblemente se ve impulsado por su acuerdo con Deloitte para respaldar el trabajo de la consultora con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de EE. UU.

Sam Bankman-Fried / FTX

En 2021, Sam Bankman-Fried fue declarado “la persona más rica en criptomonedas” en gran parte por la solidez de su participación en FTX, el intercambio de derivados de criptomonedas, que fundó en 2019.

A fines de 2021, FTX se había convertido en el segundo mayor intercambio de derivados criptográficos, según CoinGecko, solo por detrás de Binance (Futures). Messari llamó a FTX “la empresa de más rápido crecimiento de todos los tiempos”, y señaló que Bankman-Fried había construido una empresa de $ 25 mil millones en menos de tres años con menos de 100 empleados.

FTX cerró una ronda de financiación de $ 900 millones en julio que valoró el intercambio en $ 18 mil millones, frente a los $ 1,2 mil millones anteriores, con la participación de SoftBank, Sequoia Capital, Coinbase Ventures, Multicoin, VanEck y la familia Paul Tudor Jones, entre otros. En junio, FTX adquirió los derechos de nombre a largo plazo del estadio de baloncesto de la NBA del Miami Heat.

Mar abierto

El fenómeno NFT ha sido una bendición para los artistas digitales que pueden vender sus obras sin agentes y galerías de arte físicas, pero aún necesitan mercados digitales. OpenSea, pionero en el sector del arte NFT y el mercado líder, emergió como uno de los mayores ganadores del año.

OpenSea cobra una comisión relativamente modesta del 2,5% por cada venta en su plataforma, pero esto generó unos ingresos sustanciales de 79 millones de dólares en agosto, su mes pico en 2021, según Cointelegraph Consulting. Durante parte de noviembre, los ingresos superaron los $ 235 millones hasta la fecha. En diciembre, no había cambiado mucho: “El mercado de NFT dominante en el mundo está acumulando dinero en efectivo”, dijo Messari.

ETF de ProShares

Una especie de barrera se superó a mediados de octubre con el lanzamiento del primer fondo cotizado en bolsa (ETF) de Bitcoin aprobado por la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos. El ETF de ProShares Bitcoin Strategy (BITO) hizo un debut dramático en la Bolsa de Valores de Nueva York como el segundo fondo de día de apertura más negociado registrado, y algunos lo llamaron “un momento decisivo para la industria de la criptografía”.

Su lanzamiento puso fin a ocho años de inutilidad por parte de los emisores de fondos estadounidenses (un ETF de Winkelvoss fue el primero en ser rechazado por la SEC en 2013), pero algunos, sin embargo, se sintieron decepcionados de que el fondo revolucionario fuera un ETF basado en futuros y no lo hizo. rastrear el precio de Bitcoin (BTC) directamente. Aparentemente, la SEC prefirió tener dos capas de protección regulatoria, es decir, la supervisión de la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos y la SEC, y esto se confirmó varias semanas después cuando la SEC rechazó la solicitud de VanEck de un ETF de mercado al contado.

Perdedores en 2021

China

China controlaba dos tercios (67%) de la producción mundial de criptominería en septiembre de 2020, pero en mayo prohibió las operaciones mineras por razones que nadie sabe realmente, pero quizás estaba relacionado con la necesidad de proteger su propio banco central. moneda digital (CBDC), que parece estar cerca de su despliegue completo.

En cualquier caso, la tasa de hash de Bitcoin cayó inmediatamente un 50%, lo que sacudió un poco a los mercados. Sin embargo, otras naciones recuperaron rápidamente la holgura minera, incluidos EE. UU., Kazajstán, Rusia y Canadá. En retrospectiva, muchos vieron la acción de China como un regalo para Occidente. “Hoy el [Bitcoin] La red está más descentralizada que nunca y el precio ha subido un 50% ”, dijo el analista Willy Woo.

Meta (Diem)

La empresa de moneda estable Libra de Facebook (ahora Diem) se anunció en 2019 con gran fanfarria y una lista de socios de primera línea, pero el proyecto se retrasó continuamente y su alcance se redujo. Hoy en día, no se escucha mucho sobre Diem, excepto quizás con respecto a las salidas, por ejemplo, Dante Disparte se fue a Circle, mientras que más recientemente, David Marcus, jefe de actividades de criptomonedas, dijo que dejaría la compañía a fines de año.

Facebook, rebautizado como Meta, ha sido criticado por los legisladores estadounidenses por la “influencia” que ejerce sobre las redes sociales en general, y su proyecto de moneda estable, una vez programado para debutar a principios de 2021, puede haber sido un daño colateral. En cualquier caso, no hay mucha claridad. Como comentó The New York Times, “La criptomoneda Libra finalmente se renombró como Diem, mientras que los esfuerzos de la compañía en una billetera criptográfica se llamaron Novi. La mezcolanza de nombres a menudo ha resultado confusa, incluso para los conocedores de la empresa “.

Banco Central de Nigeria

En febrero, el Banco Central de Nigeria ordenó a todos sus bancos locales cerrar las cuentas de los clientes que utilizan criptomonedas. El gobernador del CBN dijo que la mayoría de las cuentas criptográficas se estaban utilizando para financiar actividades “ilegítimas” como el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo.

Se espera que Nigeria lance pronto una moneda digital del banco central, como China, por lo que quizás el CBN estaba siguiendo el libro de jugadas de China de eliminar todas las operaciones de cifrado en competencia en previsión de su implementación de CBDC. Si es así, su esfuerzo fracasó estrepitosamente.

No solo sobrevivió la criptografía, sino que en agosto, Nigeria tenía el segundo mercado más grande del mundo para el comercio de Bitcoin entre pares.

Virgil Griffth

Hubo un momento en que Virgil Griffith fue una especie de causa célebre en el mundo de las criptomonedas. El ex desarrollador de Ethereum y ciudadano estadounidense viajó a Corea del Norte a principios de 2019 para asistir a una conferencia sobre criptomonedas. En noviembre de ese año, fue arrestado en Los Ángeles por violar la ley de sanciones de Estados Unidos.

“No creo que lo que hizo Virgil le dio a DRPK ningún tipo de ayuda real para hacer algo malo. Hizo una presentación basada en información disponible públicamente sobre software de código abierto ”, declaró el cofundador de Ethereum, Vitalik Buterin, en esa época.

En septiembre de 2021, justo antes de que comenzara su juicio penal, Griffith “se declaró culpable de conspirar para violar la ley de EE. UU. Al viajar a Corea del Norte para dar una presentación sobre cómo usar la tecnología blockchain para lavar dinero y evadir sanciones”, The Wall Street Journal informó. Podría enfrentar hasta seis años y medio de prisión como parte del acuerdo de culpabilidad. No estaba claro qué lo llevó a cambiar su súplica.

Finanzas de hierro (TITAN)

Tal vez no sea una buena idea garantizar una moneda estable, por ejemplo, IRON, con otra moneda estable en USD Coin (USDC) y un token de gobierno oscuro (TITAN). En este caso, el resultado fue lo que se describió como “la primera corrida de criptobancos a gran escala del mundo”, específicamente, una corrida en el protocolo Iron Finance. El resultado: TITAN se desplomó de un precio de más de $ 60 a unas milésimas de centavo en unas pocas horas a fines de junio.

CipherTrace dijo más tarde que el incidente fue el resultado de un defecto de diseño: “Iron.Finance carecía de un mecanismo de estabilización adecuado”. Pero mientras tanto, varios inversores se quemaron, entre ellos el propietario de los Dallas Mavericks, Mark Cuban, quien pidió una regulación para determinar “qué es una moneda estable y qué garantía es aceptable”. Iron Finance (ICE) cotizaba a alrededor de 0,002 dólares el 20 de diciembre.