Si bien originalmente fue diseñada como una ciudad futurista inspirada en la película de Marvel Black Panther que emergería como un “faro de innovación y desarrollo humano” y reforzaría las economías de África Occidental y Senegalesa por Akon en 2018, hay pocos signos del desarrollo de la ciudad más allá de un piedra ceremonial que se colocó en un campo cerca de Mbodiene hace 12 meses.

Según un informe de Agence France-Press, el proyecto no ha progresado más allá de la construcción de la piedra, con una pequeña pancarta en la que se anuncia que la ciudad de Akon ha caído desde su posición en la parte superior del bloque.

Akon había predicho que la ciudad contaría con una estación de policía, un centro de desechos, una planta de energía solar, un centro comercial, un hospital y una escuela para 2024, anticipando que el proyecto se completaría en su totalidad para 2030.

Los lugareños senegaleses parecen ser cada vez más escépticos de la ciudad de Akon, la visión de una “ciudad inteligente” panafricana de $ 6 mil millones que cuenta con una economía criptográfica ubicada cerca de la aldea senegalesa de Mbodiene que fue articulada por el popular músico y productor Akon.

Piedra ceremonial de la ciudad de Akon: .

El informe cita a los lugareños de Mbiodene que tenían grandes esperanzas de un aumento en el empleo y la actividad económica que ahora saben poco de por qué el desarrollo de Akon City se ha estancado. El local de 35 años, Jules Thiamane, declaró:

“Pusieron la primera piedra con muchos discursos y promesas. Comparado con todo lo que se anunció, no creo que hayamos visto mucho todavía “.

Sin embargo, no todo el mundo se ha rendido con la ciudad de Akon, y el presidente de la asociación juvenil de la aldea de Mbodiene, David Seck Sene, afirmó: “Todavía tengo esperanza. No veo cómo un proyecto como este podría detenerse mañana “.

Philomene Bamimba, directora de una asociación de mujeres local, enfatizó los beneficios económicos que la construcción de la ciudad podría traer para Mbodiene, “Esto es grande para nosotros”, dijo.

Paul Martin, de la empresa de ingeniería KE International, con sede en Estados Unidos, la empresa que ganó el contrato para construir Akon City, afirmó que se han recaudado más de $ 4 mil millones en fondos para el proyecto.

Martin reveló que el empresario keniano Julius Mwale es el principal inversor del proyecto. prediciendo que la construcción comenzará en octubre después de que se haya completado el desarrollo de otra ciudad financiada por Mwale en Kenia.

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Martin agregó que los primeros 12 meses de trabajo en la ciudad de Akon comprendieron “planificación, aprobaciones, adquisiciones y contratación de subcontratistas”.

Según el Banco Mundial, más de un tercio de la población de 16 millones de Senegal vive actualmente por debajo del umbral de la pobreza.