En Corea del Sur, uno de cada tres ciudadanos posee criptomonedas o recibe un pago en ellas. Una décima parte de su población comercia con activos digitales y su tasa de desempleo juvenil se sitúa por encima del 10%. Es un mercado laboral competitivo en la nación del este de Asia, donde los altos gastos refuerzan las estructuras sociales jerárquicas y la estabilidad financiera puede parecer una quimera.

En materia de tecnología e innovación, Corea del Sur es increíblemente progresista. Ha habido muchos rumores en torno a las criptomonedas desde que la noticia de su existencia se hizo de conocimiento común en el país.

Su actitud de mente abierta hacia el progreso tecnológico podría significar que el país decidirá regular, en lugar de prohibir, los tokens basados ​​en blockchain. Sin embargo, dado que el juego se considera ilegal según la ley de Corea del Sur y muchos proyectos se inclinan demasiado hacia el lado especulativo de las cosas, es probable que algunas empresas se enfrenten a un mayor escrutinio.

En la superficie, Corea del Sur tiene una de las economías más fuertes del mundo, siendo la cuarta más grande de Asia y la décima más grande a nivel mundial, con un índice de desarrollo humano extraordinario y solo niveles moderados de desigualdad de ingresos. Sin embargo, debajo de la superficie, aparentemente se está gestando una revolución financiera, y blockchain está en el corazón de ella.

El mercado de valores de Corea del Sur está dominado por cuatro conglomerados familiares o “chaebols”, que muchos creen que son muy corruptos y políticamente influyentes. Recientemente, los volúmenes reportados en las principales bolsas de criptomonedas coreanas superaron el mercado de valores del país, lo que podría ser una señal de que la gente está dejando claras sus intenciones.

Aprovechando oportunidades

Como país, Corea del Sur es un contribuyente destacado a los volúmenes de criptomonedas en todo el mundo. Los activos digitales son parte de la cultura allí, lo que permite que muchos ciudadanos jóvenes se las arreglen a pesar de las crecientes tasas de desempleo juvenil de Corea. Después de haber adoptado durante mucho tiempo el concepto de micropagos a través de su obsesión por los videojuegos, Corea del Sur estaba lista para los activos digitales incluso antes de que existieran las criptomonedas.

El país también tiene las velocidades de Internet más rápidas del mundo y sus ciudadanos están familiarizados con los sistemas de pago móvil debido a la robusta industria de las telecomunicaciones del país. En 2019, el país introdujo su propia criptomoneda a través de una iniciativa del gobierno, la S-coin.

Sin embargo, el gobierno aprobó una legislación a finales de marzo de 2020 para reprimir las inversiones en blockchain, y los ciudadanos de Corea del Sur, especialmente su juventud, no estaban contentos. Mark Lee, fundador de la agencia surcoreana de marketing blockchain Eightfive, dijo a Cointelegraph: “Corea del Sur es bastante conservadora cuando se trata de productos especulativos. Las altas cifras de desempleo juvenil a menudo se consideran una de las razones por las que muchos jóvenes se sienten atraídos por Bitcoin y otras criptomonedas “.

Según los informes de los medios de comunicación locales, los jóvenes surcoreanos están dejando sus trabajos para explorar las criptomonedas de intercambio diario. La mayoría de los ciudadanos coreanos ven los activos digitales como un medio de generación de riqueza que es mucho más rápido de lo que sus trabajos diarios podrían proporcionar. Ha llegado al punto en que algunas empresas han comenzado a amenazar con bloquear los intercambios de cifrado en sus redes, lo que impide que sus empleados controlen las fluctuaciones de precios durante el día.

“Existen diferentes preocupaciones en diferentes jurisdicciones”, dijo Ben Caselin, jefe de investigación y estrategia en el intercambio de criptomonedas de Corea del Sur AAX, y agregó: “En Corea del Sur, quizás más que en cualquier otro lugar, existe una preocupación muy real sobre los flujos de capital, especialmente en relación con Corea del Norte. Por lo tanto, podemos esperar un endurecimiento continuo de las regulaciones en Corea del Sur “.

En marzo, para garantizar el cumplimiento de las regulaciones contra el lavado de dinero, el principal regulador financiero de Corea del Sur, la Comisión de Servicios Financieros, o FSC, ordenó que los intercambios de criptomonedas debían tener una licencia de “Proveedor de servicios de activos virtuales” o VASP para operar.

También dijeron a los intercambios que tenían hasta septiembre para cumplir, pero durante una reunión del comité de políticas de la Asamblea Nacional el 22 de abril, el presidente del FSC, Eun Sung-soo, dijo que el FSC aún no había recibido ninguna solicitud de VASP. Sung-soo también declaró que si la tendencia actual continúa, más de 200 intercambios se habrán cerrado para fin de año.

El mes pasado, el exchange de Corea del Sur, Daybit, anunció que detendría sus operaciones debido a las dificultades para encontrar un socio bancario en medio de las nuevas regulaciones, pero incluso los jugadores más grandes se enfrentan a desafíos similares. A principios de este año, OKEx cerró su plataforma coreana, citando problemas con las nuevas reglas contra el lavado de dinero, así como el cierre de servicios de Binance Korea en diciembre, solo ocho meses después de su lanzamiento.

Problemas nacionales, consecuencias globales

Los “cuatro grandes” intercambios del país (Bithumb, Coinone, Upbit y Korbit) registraron casi 2,5 millones de nuevos usuarios solo en el primer trimestre de 2021, de los cuales el 64% tenían entre 20 y 30 años. De hecho, los comerciantes tenían 30 años. gastó más que cualquier otro grupo demográfico, produciendo más de $ 398 millones en volumen comercial durante el trimestre.

“Sorprendentemente, Bitcoin relativamente no es tan popular en Corea”, dijo Min Kim, fundador de la plataforma de soluciones blockchain empresarial de Corea del Sur, Icon. “Por ejemplo, BTC ocupa el puesto número 10 en volumen de operaciones en Upbit, el intercambio más grande de Corea”, dijo, y agregó: “Los coreanos están invirtiendo mucho en altcoins hoy porque ven las criptomonedas como un billete de lotería”.

La juventud de la nación depende en gran medida de estos intercambios, y cerrarlos supondría un duro golpe no solo para los jóvenes inversores de Corea del Sur, sino también para el mercado mundial de criptomonedas. También hay conflictos internos de clases sociales en el país, lo que hace que las criptomonedas sean increíblemente atractivas para las generaciones más jóvenes.

“Corea del Sur es bastante conservadora cuando se trata de productos especulativos. Las altas cifras de desempleo juvenil a menudo se consideran una de las razones por las que muchos jóvenes se sienten atraídos por Bitcoin y otras criptomonedas “, dijo Lee, y continuó:” La incertidumbre política también es una preocupación, y debido a que Bitcoin no está vinculado a ningún estado, es atractivo para el hombre. . “

El presidente del FSC también ordenó recientemente a todos los funcionarios del FSC que informaran sobre sus tenencias de criptomonedas antes del 7 de mayo, aunque las sanciones por violar estas medidas supuestamente no son demasiado duras.

Según los informes, es probable que solo los cuatro grandes intercambios de criptomonedas se registren y reciban licencias VASP antes de la fecha límite. Si bien esto no eliminará por completo el comercio de criptomonedas en Corea del Sur, podría conducir a una consolidación de los recursos relacionados con las criptomonedas dentro del país. Caselin agregó:

“En Corea del Sur, quizás más que en cualquier otro lugar, existe una preocupación muy real por los flujos de capital, especialmente en relación con Corea del Norte”.

Según Kijun Seo, director ejecutivo del estudio de desarrollo de videojuegos descentralizado Planetarium, “el gobierno todavía está tratando de averiguar cómo supervisar las inversiones y las actividades especulativas, con nuevas leyes de impuestos y registro que se implementarán este año”.

En febrero, el Ministerio de Finanzas de la nación aceleró la introducción de un nuevo impuesto del 20% sobre las ganancias de las criptomonedas que superan los $ 2,230, que ahora se espera que se convierta en ley para enero de 2022.

Sung-soo también fue criticado recientemente por sus comentarios negativos sobre las criptomonedas, lo que llevó a más de 300.000 ciudadanos indignados a firmar una petición pidiendo su renuncia. Es poco probable que el conflicto entre la gente y el gobierno resuelva ningún problema, pero sin una regulación sólida, no tiene sentido que ningún gobierno abra los brazos a las criptomonedas.

Los reguladores tienen preocupaciones genuinas sobre su naturaleza seudónima, pero con lo positivo que es el país sobre blockchain, garantizar un mercado de criptomonedas saludable en Corea del Sur no es solo un problema nacional, es global.