El científico informático convertido en artista generativo Tyler Hobbs escribe código artísticamente, que luego crea arte visual que se ha vendido por millones.

Junto con 998 hermanos, Fidenza # 313 se acuñó por 0,17 ETH el 11 de junio, después de lo cual se vendió inmediatamente por 0,58 ETH. Poco más de 10 semanas después, el NFT apodado “Tulip” se vendió por 1,000 ETH en Opensea, $ 3.3 millones en ese momento.

Fidenza es una creación de Tyler Hobbs, de 34 años, quien dejó su trabajo de ingeniería informática para trabajar como artista a tiempo completo. Golpeó a ETH cuando descubrió Art Blocks, una plataforma de arte que crea NFTs basados ​​en arte generativo, y se convirtió en un artista comisariado.

La obra lleva el nombre de una ciudad en el norte de Italia, con la que Hobbs se topó a través de Google Maps. Inspirado por el pintor expresionista abstracto Francis Klein, a Hobbs le gusta usar los nombres de los lugares para su arte porque tienen poco bagaje o un significado definitivo.

Un total de 999 obras fueron “descartadas”, vendiéndose en 25 minutos por 0.17 ETH, o alrededor de $ 400. Los aproximadamente $ 400,000 en ventas se dividieron 90/10 entre Hobbs y Art Blocks. En el mercado secundario, principalmente Opensea, sus obras vienen con una comisión del 10% preprogramada, que se comparte automáticamente 5.0% / 2.5% / 2.5% entre él, Art Blocks y Opensea. Con un estimado de 85 millones en ventas secundarias, Hobbs ya ha ganado más de $ 4 millones en comisiones.

Como programador, sintió que era importante crear arte utilizando las herramientas que conocía, haciendo que la gente se preguntara “¿qué separa al hombre de la máquina?”

Hobbs dice que los compradores provienen de todo el mundo y, por lo general, son hombres de mediana edad. Estos coleccionistas de arte en gran parte inexpertos que provienen del mundo de la criptografía o la tecnología “tienen menos prejuicios inherentes contra esta obra de arte”, mientras que muchos tradicionalistas “sienten que hay algo inherentemente menos humano o menos real” en su estilo.

“En general, ambos están interesados ​​en la obra de arte y están dispuestos a arriesgar una cantidad bastante grande de dinero en algo que no ha sido probado; creo que se necesita una clase especial de personas para ser ese tipo de coleccionista”.

Fidenza # 313

Fidenza

La mecánica de la caída de una obra de arte generativa en Art Blocks es única, ya que el arte no existe hasta que el comprador lo “acuña”. La acuñación comienza en un momento preanunciado, que Art Blocks anuncia. Para acuñar, los compradores pagan el precio predeterminado denominado ETH junto con las tarifas de gas necesarias, y reciben la obra de arte cuando se genera, lo que demora hasta 30 segundos en el caso de Fidenza.

El código que crea la obra de arte en la cadena de bloques utiliza el hash de transacción aleatorio de la transacción del comprador como entrada. Esta cadena de datos es luego interpretada por el código, que asigna a la obra de arte varias características superpuestas de acuerdo con parámetros preprogramados por el artista, para generar la obra de arte en tiempo real. Como un espermatozoide que fertiliza un óvulo, la contribución de la niñera es un ingrediente único, directo y necesario de la ecuación artística.

Algunas de las Fidenzas “super densas” que maximizan el nivel de ruido visual. Pueden ser abrumadores al principio, pero tienen su propio encanto si te sientas con ellos. pic.twitter.com/vRGOWWk1gi

– Tyler Hobbs (@tylerxhobbs) 24 de junio de 2021

Debido a que el código de Fidenza está en la cadena de bloques, cualquiera puede usarlo para crear piezas similares. Sin embargo, debido a que “Fidenza” está limitada a 999 copias numeradas, tales “Fidenzas piratas” no serían “firmadas” por el artista, como si alguien copiara el estilo de un artista con los mismos materiales y herramientas.

Si bien Hobbs considera “interesante que la gente pueda explorar ese algoritmo” y apreciar el valor estético que puede crear, deja en claro que su visión de Fidenza ahora está completa. “Creo que el 999 es una especie de ejecución de prueba perfecta del algoritmo y captura todo lo que podría haber querido que capturara”, dice, y agrega que le gusta que haya “un comienzo claro y un final claro”.

“Existe un cierto desafío artístico en la creación de un algoritmo que creará algo con mucha variedad hermosa dentro de esos 999, sin dejar de mantener un nivel constante de calidad”

No le preocupan las falsificaciones debido a la naturaleza infalsificable de la procedencia de blockchain, pero reconoce que alguien podría venderlas como Fidenzas no oficiales. Si bien no puede determinar la legalidad de hacerlo, considera que la idea de que otros se apropien del programa con fines de lucro sea poco ética e irrespetuosa.

Varios punks. Fuente: NFTX.org

CryptoPunks, uno de los primeros y más conocidos conjuntos de NFT, es una “víctima” de dicha replicación. Mientras que el “piso” (NFT más barato del conjunto) para uno de los 10,000 Punks originales se encuentra alrededor de 100 ETH, un “Phunk” que mira hacia el otro lado se puede obtener por solo 0.04 ETH. Los “Zunk” van por 0.05 ETH, “HD Punks” por 0.02 ETH y “Bastard Gan Punks” por un respetable 0.50 ETH. Si la imitación es un halago, se puede argumentar que estas copias solo afirman y aumentan el valor de los punks “reales”.

Artista en lucha

Al crecer en el centro de Texas, Hobbs incursionó en los deportes, una variedad de música y, a menudo, pasaba tiempo “dibujando cómics a mano”. Quería ir a la escuela de arte, “pero mi padre me convenció de que estudiara informática, por razones pragmáticas”. Completó sus estudios de licenciatura en la Universidad de Texas en Austin.

Se graduó en 2010 y encontró trabajo como ingeniero informático en la empresa de bases de datos DataStax, donde se centró en “una base de datos de código abierto y alto rendimiento”. Hobbs estaba satisfecho, viendo la programación como “un trabajo tan bueno como podía haber esperado”, permaneciendo en la empresa hasta 2017.

Hobbs probó muchos estilos de arte, incluidas las “obras de arte tradicionales”, como se refería a sus pinturas al óleo y dibujos de figuras. Sin embargo, estas tradiciones artísticas arraigadas carecían de una conexión íntima con el propio artista, un informático del siglo XXI.

El mural de Bouldin Creek fue un precursor de Fidenza. ¡Ahora estoy buscando el ajuste perfecto para pintar un mural colorido al estilo de Fidenza! pic.twitter.com/IIqg6BYABp

– Tyler Hobbs (@tylerxhobbs) 21 de junio de 2021

Hobbes cree que para hacer arte excepcional, es importante que el arte se relacione con el artista y sus habilidades únicas porque “ahí es donde tienes las cosas más interesantes que decir”. Esto se puede ver a lo largo de la historia, desde los cazadores de la edad de piedra que dibujaron imágenes de su juego en las paredes de sus viviendas, hasta personas como Da Vinci, cuyos dibujos de figuras se basaron en su estudio de la anatomía humana.

Clarion, una obra de 2017. (Fuente: tylerxhobbs.com)

Mientras buscaba una conexión personal con su arte, Hobbs descubrió el género del arte generativo: arte creado de una manera en la que un sistema autónomo “puede determinar de forma independiente las características de una obra de arte que de otro modo requerirían decisiones tomadas directamente por el artista”. Con la programación cerca de su corazón, los engranajes comenzaron a girar.

“Empecé a preguntarme si podría escribir un programa que creara una pintura”.

A partir de 2014, Hobbs comenzó a “usar herramientas que no estaban diseñadas para hacer obras de arte en absoluto, pero los resultados que obtuve fueron realmente interesantes artísticamente”, recuerda, refiriéndose a su primera experimentación con el arte generativo. Encontró los resultados “mucho más interesantes que las pinturas que había estado haciendo”, lo que lo inspiró a continuar desarrollando sus métodos.

Para 2017, había ganado suficiente confianza y ahorros como para dejar su trabajo y concentrarse a tiempo completo en el arte, creando 100 piezas por año. Ganarse la vida vendiendo impresiones y comisiones era difícil, ya que era mucho menos de lo que ganaba como ingeniero.

LOXODOGRAPHY, una obra de 2019, que muestra claros indicios de lo que está por venir. (Fuente: tylerxhobbs.com)

Sufriendo de presiones financieras y soledad, en 2018 se unió a algunos de sus antiguos colegas en la fundación de Travel Boss, una startup enfocada en viajes de negocios donde trabajó a tiempo parcial para dejar espacio al arte. La empresa cerró a principios de este año debido a la pandemia.

Artblocks

Perder su trabajo fue una bendición disfrazada, porque fue en febrero de 2021 cuando descubrió Artblocks. Aunque antes había sido “generalmente consciente” de la tecnología blockchain, admite que nunca le había interesado trabajar en la industria ni invertir en criptomonedas.

“Era bastante escéptico con respecto a las NFT en general, hasta que me enteré de Art Blocks. Art Blocks cambió totalmente mi opinión, debido a lo genial que encaja específicamente con el arte generativo “.

Hobbs consideró Art Blocks “un gran avance” para el arte generativo, que según él ha estado luchando desde sus inicios en la década de 1960. Con una audiencia dispuesta a desempeñar un papel directo en la creación de su arte generativo comprado, finalmente hubo un ajuste entre el producto y el mercado.

La secuencia curada es la más prestigiosa, con artistas seleccionados por la junta de curación de la plataforma después de un largo proceso de investigación. Hobbs se postuló para ser un artista comisariado porque “sabía que la obra de arte era buena, y tengo un historial relativamente bien probado de hacer un buen trabajo y tenía una buena red”, dijo con confianza.

Una barra alta

Los ingresos iniciales de la acuñación cambiaron la vida de Hobbs, porque “significaba la seguridad de que podía seguir trabajando a tiempo completo en obras de arte” durante varios años, incluso sin ventas secundarias. Aunque ha vendido la mayor parte del ETH, mantiene una posición sustancial que sospecha que aumentará de valor.

Actualmente, pasa gran parte de su tiempo conectándose con coleccionistas, que naturalmente quieren entablar relaciones con el artista cuyas obras de un millón de dólares poseen. Detrás de él hay una pila de impresiones enrolladas de Fidenza, que está en proceso de enviar. “Permito que los propietarios pidan impresiones y está limitado a una impresión”, aclara, y explica que solo cobra costos de impresión razonables de hasta $ 600, una miseria considerando que el piso es de alrededor de $ 800,000.

Twitter se ha movido muy rápido para mí (¿todos nosotros?) Estos días. Gracias por su paciencia mientras trabajo para comunicarme con todos. Pronto (más o menos) empezaré a publicar con regularidad de nuevo;). Mientras tanto, mira mi ensayo más reciente: https://t.co/ezz2r9IjuU

– Tyler Hobbs (@tylerxhobbs) 6 de septiembre de 2021

Aunque Hobbs ciertamente continuará con su práctica artística diaria, sus próximos movimientos serán más intencionales. Tiene la intención de cambiar su proceso de publicar los primeros bocetos a medida que trabaja, en lugar de comenzar con el producto terminado y solo más tarde mostrar trabajos parciales.

“Estoy 100% concentrado en publicar trabajos de calidad”, dice, y aunque no tiene prisa, espera superarse artísticamente a sí mismo una vez más.

“Sé que ese es un listón alto, pero también siento que puedo alcanzarlo o superarlo en el futuro, al menos en términos de cómo veo la calidad del trabajo”.