El mercado de las monedas estables ha crecido exponencialmente en los últimos meses debido a las numerosas ventajas que tienen las versiones de las monedas fiduciarias basadas en blockchain. Pero, cuando Facebook lanzó su billetera de criptomonedas Novi usando la moneda estable de Paxos, algunos senadores de Estados Unidos se apresuraron a oponerse. ¿Les preocupan los datos de los usuarios o la soberanía monetaria?

El gigante de las redes sociales que, según su informe del segundo trimestre de 2021, tiene 2.900 millones de usuarios activos mensuales en todas sus plataformas, recurrió a Coinbase y Paxos para su proyecto de billetera digital Novi que inició su fase de prueba en los EE. UU. Y Guatemala el 19 de octubre. .

El programa piloto permite a los usuarios de ambos países descargar la aplicación de billetera digital Novi para dispositivos iOS o Android y depositar fondos en sus cuentas con una tarjeta de débito. La billetera les permite enviar y recibir dólares de Pax (USDP), que son monedas estables vinculadas al dólar emitidas por Paxos.

Los fondos de los clientes de Novi estarán custodiados por Coinbase, que administra más de $ 180 mil millones en activos. Un portavoz de Facebook le dijo a Cointelegraph que la fase piloto le permite a la compañía evaluar las funciones centrales de la billetera y mostrar las capacidades operativas.

Además, el portavoz dijo que la compañía no ha abandonado el apoyo al sistema de pago sin permiso que está desarrollando llamado la red Diem y, en cambio, está esperando la luz verde de Washington. Después de recibir la aprobación regulatoria, Facebook planea lanzar Novi con Diem.

Llevando monedas estables a las masas

La billetera digital Novi de Facebook y su uso de una moneda estable custodiada por una entidad central pueden ir en contra del espíritu de descentralización y auto-soberanía del espacio de las criptomonedas, pero podrían ayudar a mover la tecnología blockchain al back-end, permitiendo potencialmente que miles de millones de personas la usen todos los días. sin darme cuenta.

En declaraciones a Cointelegraph, Justin Hartzman, CEO de CoinSmart, el intercambio de criptomonedas con sede en Toronto, dijo que cree que el lanzamiento de Novi es “definitivamente un paso importante hacia la adopción generalizada” de las criptomonedas, dada la enorme base de usuarios de Facebook.

Hartzman dijo que en el lado negativo del lanzamiento de Novi, los usuarios no mantendrán sus propias monedas directamente, sino que “realizarán un seguimiento de sus saldos de USDP mientras están bajo custodia de Coinbase”.

Sergey Zhdanov, director de operaciones del intercambio de criptomonedas EXMO, con sede en el Reino Unido, se hizo eco del sentimiento de Hartzman sobre las ventajas potenciales del proyecto Novi, señalando que las monedas estables de hoy son el “puente principal entre las finanzas tradicionales y el mercado de las criptomonedas”. Zhdanov le dijo a Cointelegraph:

“Sin mencionar el hecho de que las monedas estables son a menudo la única opción posible para recibir y enviar dinero en países con un sistema bancario no desarrollado”.

Zhdanov dijo que las monedas estables pueden convertirse en la base de “pagos más rápidos y baratos, lo que facilita que las personas paguen por bienes o almacenen su dinero”. Sin embargo, esto solo sucederá si las monedas estables no son “sofocadas por una regulación demasiado fuerte”.

Los reguladores han tomado medidas en particular contra las ambiciones originales de las criptomonedas de Facebook, que implicaban el lanzamiento de una moneda respaldada por una canasta de monedas fiduciarias. El proyecto terminó cambiando de rumbo más de un año después de que se anunció originalmente, con un cambio de marca de Libra a Diem.

Problemas regulatorios

Poco después de que Facebook lanzara su piloto de billetera Novi, cinco senadores pidieron el cierre inmediato de la billetera de criptomonedas. En una carta enviada a Mark Zuckerberg, fundador y director ejecutivo de Facebook, los cinco senadores escribieron que, dado el “alcance de los escándalos que rodean” a la empresa, estaban expresando su “oposición más fuerte al renovado esfuerzo de Facebook de lanzar una criptomoneda y una billetera digital”.

La carta provino de la oficina del senador Brian Schatz y fue firmada conjuntamente por los senadores Tina Smith, Richard Blumenthal, Sherrod Brown, quien también preside el Comité Bancario, y Elizabeth Warren.

En respuesta, Diem les dijo a los reguladores que es una organización independiente y dijo: “Diem no es Facebook. Somos una organización independiente, y Novi de Facebook es solo uno de los más de dos docenas de miembros de la Asociación Diem. El piloto de Novi con Paxos no está relacionado con Diem “.

Para Zhdanov, es posible que Facebook no tenga otra opción que “aceptar la solicitud y desconectar la billetera”. Dijo que los reguladores globales tomaron medidas enérgicas contra Libra porque lo vieron como una amenaza para su soberanía monetaria, y agregó:

“Sería extraño imaginar que Estados Unidos aceptaría fácilmente redirigir enormes flujos de efectivo a una empresa privada con una gran audiencia”.

El CEO concluyó que espera que los grandes actores de la industria puedan “influir en lo que está sucediendo y no dejarán morir a la mayor parte del mercado de criptomonedas”, refiriéndose a las monedas estables.

Para Hartzman de CoinSmart, los reguladores han estado presionando a Facebook por el pasado de la compañía, y no por su participación en el sector de las criptomonedas o las monedas estables. Para él, incluso si Facebook cede a la presión y deja de lado a Novi, es posible que no tenga un efecto importante en el mercado de cifrado más amplio.

Cambiar al metaverso

En declaraciones a Cointelegraph, el director ejecutivo de la plataforma comercial Spectre.ai, Kay Khemani, señaló algo más grande de lo que los planes de Facebook revelaron inicialmente: el cambio de marca de la compañía para centrarse no en las redes sociales, sino en el metaverso.

El metaverso está vagamente definido, pero a menudo se lo ve como una realidad digital que combina aspectos de las redes sociales, la realidad aumentada y los juegos en línea y las criptomonedas. Fuentes de Facebook han afirmado que la compañía se está preparando para anunciar un cambio de marca destinado a reflejar su cambio de prioridades al metaverso.

Como informó The Verge, la medida está destinada a señalar el enfoque de la compañía en ser conocida por algo más que las redes sociales. Mark Zuckerberg ha dicho que el metaverso será un “gran enfoque” para Facebook, ya que cree que “será una gran parte del próximo capítulo sobre la forma en que Internet evoluciona después de Internet móvil”.

Khemani dijo que Facebook es un innovador que “cambia paradigmas” y que podría acaparar el mercado si posee el principal productor de hardware de realidad virtual, Oculus, y tiene la base de usuarios de redes sociales más grande que existe.

Estas dos cosas combinadas podrían convertir a Facebook en un actor importante en el metaverso, uno en el que los reguladores de EE. UU. Pueden ser más indulgentes para “evitar que el conglomerado de redes sociales reubique potencialmente sus operaciones fuera de los EE. UU.” Ese movimiento, dijo Khemani, desencadenaría un éxodo de los gigantes tecnológicos que “sin duda dañaría la economía de Estados Unidos”.

Tal como está, Facebook parece estar avanzando tanto con su billetera de criptomonedas Novi como con su proyecto de moneda estable Diem. Si la empresa logra hacer imperceptible el uso de la tecnología blockchain, podría lanzar una aplicación de criptomonedas que sería adoptada por miles de millones.

Como Facebook ya está trabajando con Coinbase y Paxos, no sería exagerado creer que Novi podría, en el futuro, ofrecer a sus usuarios un acceso sin problemas a otras criptomonedas, incluido Bitcoin (BTC). No obstante, los usuarios de criptografía veteranos pueden optar por mantenerse alejados, ya que controlar sus claves privadas es primordial.