Hace una década, Nike dio un salto proverbial hacia el futuro de las zapatillas con el lanzamiento de Nike Mag, un concepto de calzado ficticio inspirado en la película Back to the Future Part II.

La edición limitada de 1500 fue tan venerada por su diseño idiosincrásico autoadhesivo que se inscribió en el folclore de las zapatillas como una de las mejores producciones de todos los tiempos.

Desde el momento en que el legendario trío de hip-hop de los 80 Run-DMC unió a la multitud al levantar sus zapatillas Adidas con el sonido de “My Adidas”, hasta el debut de la indumentaria más icónica del baloncesto, las “notorias” Air Jordan. las zapatillas de deporte se han convertido en una característica destacada de la búsqueda de la estima y la reverencia de la cultura de la moda.

En estos tiempos de exuberancia visual, hubiera sido descabellado sugerir que al comprar un zapato de este calibre, el comprador no recibiría el zapato real.

Y, sin embargo, avance rápido hasta el día de hoy, y ahí es exactamente donde nos encontramos.

Lo que a lo largo de la historia se concibió únicamente como un activo tangible que uno puede tocar, usar y exhibir, ha sufrido una metamorfosis cultural y ahora está entrando en paisajes virtuales nacidos de bloques y nodos.

Imagen de la colaboración de zapatillas RTFKT x NZXT. Fuente: RTFKT.

RTFKT Studios (pronunciado “artefacto”) es un proyecto ambicioso a la vanguardia de la moda futurista en el metaverso.

El colectivo operó silenciosamente durante años, trabajando con empresas de juego selectivas y marcas de moda hasta su presentación a la esfera pública a principios de 2020.

Fundada por Chris Le, Benoit Pagotto y Steven Vasilev, RTKFT utiliza tecnologías emergentes como motores de juegos, tokens no fungibles (NFT), autenticación de cadena de bloques y realidad aumentada para crear zapatillas de deporte físicas y virtuales inmersivas, así como realidad aumentada o AR, coleccionables integrados.

El proyecto ha experimentado crecimiento social en los últimos doce meses, con colaboraciones con gente como Jeff Staples y Janet Jackson, así como caídas de coleccionables digitales en metaversos de juegos The Sandbox y Decentraland.

Además, el equipo se benefició de un aumento de fondos de $ 8 millones en mayo de 2021 de las figuras notables Andreessen Horowitz, Galaxy Digital de Mike Novogratz y el CEO de Dapper Labs, Roham Gharegozlou, entre otros.

Además de los productos virtuales, RTFKT ha ejecutado dos eventos o iniciativas de falsificación que otorgan a los titulares la oportunidad de canjear el recíproco físico de su posesión de NFT.

Para una mirada detrás de escena de las próximas empresas de RTFKT, así como una perspectiva sobre la adopción más amplia de la cultura de la moda NFT, Cointelegraph habló con el cofundador y director creativo de RTFKT Studios, Chris Le.

Antes de RTFKT, la carrera de Chris incluyó diseños de juegos, trabajo de diseño gráfico para los sellos musicales Def Jam y Sony, dirección de videos musicales para artistas como Ty Dolla Sign y Anderson .Paak, y créditos de dirección y edición para dos películas de Netflix protagonizadas por Danny Trejo.

Esta entrevista de Zoom se ha condensado para adaptarse a las limitaciones de lectura.

Cointelegraph: Chris, gracias por acompañarnos hoy. ¿Cuál es su función actual en RTFKT y en qué proyectos se está enfocando?

Chris Le: Soy cofundador y director creativo de RTKFT. En el día a día, gestiono un equipo de artistas y conceptualizo diseños de zapatillas. Si tengo ganas de ensuciarme las manos, modelaré las zapatillas 3D, haré todo el renderizado y haré los NFT con ellas.

Para ser honesto, ni siquiera me considero un diseñador de zapatillas, nunca tuve esa ambición. Lo gracioso es que cuando caí en él, estaba increíblemente feliz porque pude utilizar mis habilidades pasadas de los videojuegos y la industria del cine: diseñar artículos cosméticos para Dota 2, máscaras de armas para Counter-Strike Global Defensive, visual efectos para películas de fantasía en Netflix y más.

Tradicionalmente, los diseñadores de zapatillas se forman en la industria automotriz. Es por eso que muchas zapatillas tienen diseños elegantes como los autos. Sin embargo, siento que mi experiencia me dio una perspectiva diferente a la de otros diseñadores.

CT: Recientemente colaboraste con NZXT en una zapatilla de realidad aumentada. Sabiendo que Facebook acaba de lanzar sus primeras gafas de realidad virtual con Ray-Ban y Snapchat está trabajando en un producto similar, ¿cuáles crees que son las capacidades y limitaciones actuales de la realidad aumentada, y cómo ves la evolución de este espacio?

CL: Soy un gran partidario de AR, VR y XR. Las capacidades del motor aún no están listas para el ultrarrealismo, pero comenzando a llegar allí con la realidad virtual, y esos motores podrán traducirse en realidad aumentada.

Con algunos de nuestros filtros puedes llevar la zapatilla en el pie, o llevar una chaqueta, pero aún no es perfecta. Por el momento, son los entusiastas de la criptografía nativos de NFT los que están en AR y los usuarios de Snapchat y TikTok los que usan filtros faciales para fines de contenido.

Donde queremos que la RA sea la corriente principal es la utilidad de la vida real. No creo que se vaya a generalizar todavía, pero lo hará. Con un 100% de confianza, sé que vamos en esa dirección, es inevitable. Sin embargo, para que lleguemos allí, AR tiene que resolver nuestras necesidades tecnológicas más básicas: navegación, llamadas telefónicas, traducción de texto y de idiomas.

Imagen del diseño conceptual de Chris para la zapatilla Atari. Fuente: RTFKT

CT: Existe una historia establecida entre la industria de la moda y las culturas de los juegos, los deportes y el hip-hop. ¿Por qué es importante que RTFKT colaborar con marcas heredadas como Atari? ¿Qué representa eso?

CL: Todos los fundadores de RTFKT procedían de la industria del juego. En mis diversos roles, vi que los juegos eran adoptados por la audiencia general. Esto fue lo mismo para mis dos cofundadores. Benoit provenía de la moda de lujo y luego comenzó a trabajar en Fnatic, uno de los equipos de deportes electrónicos más grandes del mundo con sede en Londres, mientras que Zaptio era un emprendedor de streetwear.

Entendemos que la moda es una de las mejores formas de expresarse en este mundo, especialmente cuando todos centran sus vidas en Internet. Pero siempre vimos una ligera desconexión entre el lujo, el streetwear y la cultura pop con la cultura de los videojuegos.

Queríamos ser uno de los primeros en adoptar realmente la estética de los juegos con ropa de calle y lujo. Y eso es lo que hicimos. Siempre es importante para nosotros no colaborar con grandes marcas de lujo. Somos la marca de metaverso de lujo / ropa de calle, por lo que nuestra máxima prioridad tiene que ser colaborar con empresas de videojuegos, que siempre serían la número uno sobre Dior, Supreme o quien sea.

La colaboración de Atari fue increíblemente asombrosa, ya que son uno de los nombres más conocidos de OG en la historia de los videojuegos, y fue horrible que fueran bien recibidos.

CT: Y también has colaborado con artistas musicales, ¿verdad?

CL: Decidimos que si alguna vez íbamos a colaborar con un artista musical, tendría que ser con alguien increíblemente legendario. Por eso elegimos a Janet Jackson. A partir de ahora, ese es el único artista musical con el que soltaremos algo hasta que decidamos expandir nuestro horizonte a esa área.

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CT: Cuéntanos sobre tu caída coleccionable de Atari en Decentraland.

CL: Sí, con la colaboración de Atari, lanzamos 1,000 wearables en Decentraland. Para ser honesto, creo que casi colapsamos sus servidores. ¡Ja ja!

Había un montón de gente en el pequeño quiosco donde tenías que presionar el botón para obtener la gota, ¡y todos estaban bloqueando a este tonto tratando de obtener zapatillas RTKFT Akari gratis!

Y planeamos anunciar más cosas como esa en el futuro.

Queremos ser la marca del metaverso. Queremos que RTKFT sea la marca más reconocible, no solo en el ámbito físico, sino en todos los universos y mundos que la gente poblará en el futuro. Una persona debería poder entrar en un juego de realidad virtual y ver RTFKT, saltar a un juego de realidad aumentada y ver RTKFT, y luego en un juego de PC y volver a vernos.

CT: ¿Y alguna vez consideraría crear una tienda en un metaverso como Decentraland?

CL: Sí, también tenemos intenciones de hacer eso.

Imagen de un avatar inédito de CloneX. Fuente: RTFKT

CT: Hablemos de CloneX, el muy esperado proyecto de imagen de perfil de avatar tridimensional (PFP) que se lanzará en la cadena de bloques Ethereum a mediados de octubre. Habrá 20,000 avatares únicos, la mitad de los cuales se asignarán a la venta anticipada para los titulares de RTFKT existentes a un precio de menta de 0.05 ETH, mientras que la otra mitad se abrirá en una subasta pública holandesa.

¿Estos avatares han sido diseñados específicamente para el metaverso?

CL: Oh sí, ese es el punto. Todo lo que hacemos siempre tiene alguna forma de utilidad. Además, siempre intentamos recompensar a nuestros titulares de RTFKT, por lo que si tiene un RTFKT anterior, se podrán usar en los avatares.

¿Sabes cómo el universo cinematográfico de Marvel vuelve a unir todas las películas en los Vengadores? Es así. Si estuvo con nosotros desde el principio, verá que todo condujo a esto. Puedes usar todos tus RTFKT en tu personaje.

Pero aquí es donde se vuelve más loco. Imagina que tienes un avatar y tiene una camiseta, eso es falsificable. Imagina que tiene un collar, también falsificable. Lo que sea que lleve puesto el avatar se puede falsificar como un bien físico real, como hicimos con las zapatillas Jeff Staples y Punk.

Esa es la utilidad más loca y loca que he visto para un proyecto de imagen de perfil. Se remonta a nuestra visión, queremos unir a la audiencia principal desde el ámbito físico donde existen actualmente hasta la escena digital de juegos metaverso.

Y estos personajes se usarán en diferentes metaversos como Decentraland con wearables y otras cosas. Además, tenemos un montón de socios diferentes que aún no hemos anunciado. Va a seguir creciendo y por eso será de gran utilidad para este proyecto.

CT: Y finalmente, ¿cómo se ve el futuro de RTFKT?

CL: Una de nuestras ambiciones es tener nuestro propio metaverso, pero eso está en el futuro. Los primeros pasos son convertirse en la marca que vive en cada metaverso y ampliamente adoptada en AR, VR y físicos.

Solo queremos estar presentes. ¡En todo!