Jay es el Bitcoin OG que creó un meme comprando un Lamborghini con la criptomoneda. Pasó de una existencia de nivel de pobreza a disfrutar de un estilo de vida acomodado en una comunidad cerrada gracias a la minería de Bitcoin en los primeros días, pero no sin tener que preocuparse por la seguridad de su familia.

Cuando BTC rompió por primera vez el hito de los $ 1,000 en diciembre de 2013, el ex presidente de la Reserva Federal de EE. UU., Alan Greenspan, sugirió que Bitcoin en realidad no podría usarse para comprar nada de valor.

Fue entonces cuando Jay (no es su nombre real), entonces de unos 30 años, y con la ayuda de su esposa, que también es Bitcoiner, usó casi 217 BTC para comprar lo que se cree que es el Lamborghini Bitcoin original en el concesionario Lamborghini Newport Beach. . Luego proporcionó la evidencia en el tablero de imágenes anónimo 4chan.

Esto demostró que Bitcoin tenía un valor real: ¿quién aceptaría dinero falso por un Lamborghini? Nació un meme que lanzó un millón de otros memes.

“Es un poco abrumador como individuo, creé un meme”.

Jay, un arquetipo de Bitcoin OG, comenzó alrededor de 2010. A pesar de estar en quiebra y mantener a una familia con ingresos muy bajos en el sudeste asiático, terminó instalando 20 GPU, lo que resultó en costos de electricidad seis veces superiores a su alquiler.

Comprar un Lambo con Bitcoin en 2013.

“Era muy pobre, ganaba como $ 8.500 al año mientras mantenía a una familia, y los bebés cuestan dinero. Antes tenía negocios y ahorros, pero ir a la universidad y formar una familia me acercó mucho a los $ 0 ”, recuerda desconcertado.

“Es increíblemente difícil HODL bitcoin cuando comes pasta todos los días y haces una mierda, y gastas lo que tienes en computadoras y mineros. Pero tenía esa fe, sabía que esto estaba cambiando el mundo “.

Hoy, Jay vive en una comunidad cerrada dentro de una pequeña ciudad de menos de 100.000 habitantes en el sudeste asiático con su esposa, tres hijos y tres perros, uno de ellos, un perro guardián imponente y entrenado profesionalmente, que sin duda estaba listo para romperme la cara. fuera de comando cuando visité.

Su casa en realidad consta de dos casas en dos calles, conectadas discretamente en el medio, creando una fachada sobria. Mientras que el garaje delantero contiene vehículos de lujo “normales”, la parte trasera tiene nada menos que Bitcoin Lamborghini 2.0.

“Lamentablemente, debido a que estaba tan cerca de $ 0 y tenía hijos, tuve que vender tanto BTC tan temprano porque quería una red de seguridad. Podría agregar al menos un cero a mi patrimonio neto si no tuviera familia, pero es una paradoja porque la familia es la razón por la que lo hago “.

Bitcoin Lambo en Texas en una reunión de CryptoWomen en 2014. Suministrado.

Preocupaciones por la riqueza

La fortuna de Jay está coronada por una moneda de oro “Bitcoin física” Casascius de 1.000 BTC cargada, de las cuales solo existen unas pocas. Es, de hecho, la moneda más valiosa del mundo, con un valor nominal de aproximadamente $ 60 millones de dólares y una prima de colección de muchos millones más.

Así es como nos conocimos, ya que actúo como corredor de tales rarezas y escribí la Enciclopedia de Bitcoins físicos y Criptomonedas. Sin embargo, para Jay, poseer tales monedas puede resultar estresante “si alguien me conecta con la posesión de decenas de millones de dólares en lo que en realidad son bonos al portador”. Dichas monedas contienen la clave privada de la cantidad indicada de Bitcoins bajo una etiqueta a prueba de manipulaciones, lo que las hace comparables a los bonos al portador, el oro o el efectivo.

Ese privilegio es “difícil de manejar” en el frente familiar, dice Jay. Al vivir en un país con una enorme disparidad de riqueza, explica que el dinero puede usarse metafóricamente para construir un muro más grande para separarse de las masas o una mesa más grande para atraerlos a su lado. “Honestamente, tengo que hacer ambas cosas, pero quiero construir una mesa más grande”, dice. Siente que enfrenta amenazas muy reales, incluido el secuestro de familiares por parte de delincuentes internacionales.

“Tuve problemas con algunos oligarcas rusos en el pasado, pero no creo que sea un objetivo ahora”.

Una moneda Casascius de 1,000 BTC cargada, que Jay compró por $ 5,000

Aún así, es difícil dejar de lado la preocupación o la paranoia, estados mentales que Jay considera naturales para él. Una noche, tarde, mientras disfrutábamos de cerveza y hamburguesas en las afueras de la ciudad, la alegría de Jay de repente se convirtió en una gran atención cuando vio un vehículo merodeando cerca de su Lamborghini. “Han estado ahí más de 30 segundos”, dijo, pareciendo todavía nervioso después de que el auto se alejó. “Probablemente solo estaban admirando el auto, pero ¿y si?” Estaba visiblemente inquieto.

Iniciación

Jay describe una infancia normal en una familia promedio de clase media baja en el medio oeste de Estados Unidos. El dinero a veces era escaso, pero las necesidades básicas estaban cubiertas y la escuela estaba bien. Se destacó en geografía, que simplemente le vino de forma natural sin la necesidad de estudiar.

Comenzó a trabajar a la edad de 12 años, engrapando cajas grandes en un almacén propiedad de un amigo de la familia. El trabajo era repetitivo y en realidad era ilegal emplear a un niño tan pequeño, pero Jay estuvo allí de buena gana y siente que obtuvo una perspectiva valiosa al socializar con los dueños de negocios a una edad tan temprana.

Después de la secundaria, Jay se matriculó en una universidad cercana a casa para estudiar relaciones internacionales e ingeniería informática. Él, sin embargo, se desilusionó, creyendo que “mucho de lo que la universidad me estaba enseñando era una absoluta tontería” y principalmente tenía como objetivo convertirlo en “un buen esclavo asalariado”. Mientras estudiaba el dinero, “me sorprendió que el dinero fiduciario no se basara en nada, era deuda”. Se retiró para dirigir su propio negocio de venta de libros, que luego vendió a una empresa que luego fue adquirida por Amazon.

“La comprensión de que el sistema financiero y el dinero son una mierda me ayudaron a motivarme a abandonar la universidad en los EE. UU. Y hacer lo mío”.

Jay usó el dinero para viajar, primero se dirigió a Mongolia, que en su opinión podría ser una “joya perdida” y podría ofrecer oportunidades económicas. Más tarde, en Kazajstán, pasó un tiempo con un grupo que “entrenaba águilas reales para cazar lobos”, y escuchó grandes elogios del sudeste asiático por parte de otros viajeros que pasaban, conocimiento que archivó para más tarde. Su dinero se agotó y pronto regresó a los EE. UU., Donde encontró cierto éxito negociando futuros de petróleo desde casa.

“Cuando el tsunami azotó el sudeste asiático en el Boxing Day de 2004, me di cuenta de que estar sentado sin hacer la mierda que estaba haciendo era malo y me subí a un avión para ayudar”.

Jay decidió quedarse y asistió a una universidad local, esta vez eligiendo estudiar administración de empresas. Años después de graduarse y luchar financieramente, se encontró con el libro blanco de Bitcoin en 2010 a través de la infame lista de correo Cypherpunks, donde se discutió en los primeros días de la criptomoneda. Había leído un libro sobre criptografía antes, le encantaba leer, y el proyecto le llamó la atención. Lo encontró brillante, “pero pensé que había muy pocas posibilidades de que se convirtiera en dinero mundial, era demasiado loco”.

El mayor atractivo no fue el aspecto del dinero, sino la idea de que “esto rompe la censura”. Recuerda que alguien puso versículos de la Biblia en la cadena de bloques desde el principio, para siempre indeleble. Con Bitcoin, cualquiera puede escribir libremente en el muro de la eternidad.

Celebrando Bitcoin rompiendo $ 100 el 1 de abril de 2013. Suministrado.

Los foros de Bitcointalk

El foro de Bitcointalk era un lugar interesante a principios de la década de 2010, una época en la que Jay recuerda una colección de “personas aparentemente aleatorias con ideas aleatorias”. Bitcoin era entonces una búsqueda principalmente intelectual, y atrajo a socialistas y comunistas además de a los libertarios que se asociaron más con la historia del movimiento.

Una idea discutida en ese momento incluía la cancelación y reemisión de monedas después de dos a cinco años de inactividad en una dirección, mientras que otras sugirieron que las recompensas mineras podrían ajustarse en función de las necesidades individuales o el ingreso nacional. Como no había un valor firmemente establecido, la idea de Bitcoin se consideró bastante maleable y no necesariamente grabada en piedra: podría convertirse en cualquier cosa.

Jay estaba confundido por parte del discurso. “En ese entonces no era muy leído en filosofía, así que realmente no entendía lo que veían los izquierdistas en la idea”, recuerda.

La cultura del foro evolucionó a medida que las olas de discurso y los nuevos usuarios siguieron la cobertura de noticias de Bitcoin. Había un “grupo central” suelto de entusiastas que se consideraban cercanos al proyecto; “Algunas personas nuevas se agregaban de vez en cuando, y algunas se iban”. Sin embargo, la cultura se volvió más tóxica.

Aunque primero razona que la toxicidad se debe a una “cultura del salvaje oeste” que se forma naturalmente en una especie de fiebre del oro, Jay señala que la gente de la comunidad contemporánea de WallStreetBets “parece ser increíblemente educada y acogedora”. Agrega que si bien “no quiere decir nada malo sobre nadie”, asigna cierta responsabilidad por la cultura a la administración del foro de Bitcointalk.

“Creo que el liderazgo de una comunidad ayuda a darle forma. La persona que dirigía Bitcointalk era bastante inexperta y prácticamente asumió el rol; me pregunto si podría haber sido diferente “.

Por el contrario, la primera comunidad de Ethereum parecía más amigable en ese momento, posiblemente debido al crédito de Vitalik Buterin actuando como un líder comunitario visible. Buterin se acercó a Jay durante el proceso de lanzamiento de Ethereum, pero Jay no estaba impresionado.

“Le dije a Vitalik por Skype que Ethereum iba a fallar porque estaba demasiado centralizado”.

A pesar de sus preocupaciones, Jay posee algo de Ethereum y no es un maximalista extremo de Bitcoin como algunos de sus compañeros.

“No debería haber personas que tengan claves de Internet. Debería estar completamente basado en las matemáticas, porque puede serlo ”, razona, refiriéndose a lo que ve como una centralización innecesaria y una dependencia de las figuras humanas dentro de la comunidad Ethereum.

Direcciones futuras

Ya un veterano, poco más de una década después de tropezar con Bitcoin, Jay es cauteloso con los desarrollos más nuevos y califica a DeFi como “definitivamente arriesgado” debido al riesgo de que el liderazgo de algunos proyectos tenga el poder de tomar unilateralmente el control de sus fondos. Él tiene una visión similar de las NFT, diciendo que “el 99% de ellas se volverán inútiles, pero algunas podrían convertirse en clásicos de culto”, una línea de pensamiento que fue especialmente prominente con respecto a las ICO en el boom de 2017.

Considerándolo todo, a Jay le está yendo bien en la vida y está concentrado en su familia, pero hay una cierta inquietud, una inquietud acerca de él, incluso sin relación con la seguridad física.

Al igual que muchas personas que alcanzan su objetivo, él tiene todo lo que podría soñar, pero no está exactamente claro qué debe hacer a continuación, considerando que siente que tiene lo suficiente para cubrir financieramente a sus descendientes hasta la cuarta generación. Una cosa es segura: no busca la fama. “Realmente no quiero que este artículo esté disponible, pero creo que en general es justo y la historia debe contarse”, dice.

“He alcanzado mi objetivo, ¿y ahora qué? He logrado los objetivos de mi vida, pero aún no estoy muerto, así que tengo que hacer algo. No tengo idea de qué, pero algo … “