Los desarrolladores de Ripple se han involucrado con comentarios y sugerencias para expandir el XRP Ledger, o XRPL, para integrar funcionalidades como los contratos inteligentes. Estos últimos se han convertido en una característica importante del floreciente espacio financiero descentralizado, pero los creadores de Ripple afirman que una solución diferente es mejor para el XRPL centrado en pagos.

Esta solución viene en forma de lo que ellos denominan “cadenas laterales federadas”, es decir, libros de contabilidad paralelos que pueden respaldar la experimentación de los desarrolladores y los intereses especializados, ya sea para DeFi u otros casos de uso. El uso de cadenas laterales puede dejar el XRPL principal optimizado y eficiente al tiempo que amplía la funcionalidad del ecosistema XRP más amplio al ofrecer interoperabilidad para contratos inteligentes nativos y otras características.

Para facilitar esta interoperabilidad, los creadores de Ripple están proponiendo una pieza de software “federator”, conectada en un extremo a la red XRPL y, en el otro, a una o más cadenas laterales. Cada uno de estos funciona como su propia cadena de bloques, pero utilizan XRP como su principal activo; Además, el sistema de federación admite la transferencia de XRP y emite tokens entre ellos y el libro mayor principal.

Los validadores que operan al menos una cadena lateral serán elegibles para ejecutar el software de federación. Para integrar este nuevo software, Ripple dice que solo necesita hacer “dos cambios triviales” en el funcionamiento de la red XRPL. Las nuevas características del software del servidor XRPL le permitirán operar en una cadena lateral, pero estas características no estarán habilitadas en la propia red principal. Delineando aún más el sistema federado, el director de tecnología de Ripple, David Schwartz, escribe:

“Cada cadena lateral tendría una cuenta ‘fiduciaria’ en la red principal XRPL. Esta cuenta puede contener activos en la XRPL en nombre de los usuarios de la cadena lateral. La cuenta usaría una clave de múltiples firmas o umbral y los firmantes serían los validadores de la cadena lateral. Cada operador de validación de la cadena lateral registra una clave de firma que firma transacciones en XRPL; por lo tanto, los validadores de la cadena lateral pueden crear colectivamente transacciones para administrar la cuenta Mainnet de la cadena lateral “.

Cada cadena lateral puede optar por utilizar XRP como sus activos nativos o tener su propio activo nativo nuevo. En el primer caso, la cuenta de la cadena lateral en la red principal contendrá sus tenencias totales de XRP en fideicomiso para su uso en la cadena lateral. En este último, la cuenta de la red principal de la cadena lateral se puede utilizar para emitir el nuevo activo nativo en la red principal de XRPL.

Schwartz dijo que las ventajas del sistema federado son su enfoque de bajo riesgo, la capacidad de escalado horizontal, el soporte simple para nuevas experimentaciones de blockchain y una visión a largo plazo que puede adaptarse a un conjunto de herramientas en evolución y comentarios continuos sobre nuevos desarrollos de sidechain.

Como se informó anteriormente, las cadenas laterales se han convertido en un enfoque popular para que los desarrolladores de cadenas de bloques prueben nuevas soluciones para resolver problemas de escala e integrar nuevas funcionalidades en ecosistemas de cadenas de bloques establecidos como Ethereum.