Después de que las autoridades chinas introdujeron una prohibición completa de las transacciones de criptomonedas en septiembre al equipararlas con una actividad financiera ilegal, los mineros de criptomonedas locales abandonaron el radar o se mudaron a otros países para continuar con su negocio.

Posteriormente, Estados Unidos se convirtió en el líder en términos de volúmenes de minería de Bitcoin (BTC) con una participación del 35,4%. La modesta Kazajstán ocupa actualmente el segundo lugar (18,1%) y Rusia (11,23%) se ha asegurado el bronce.

No es sorprendente porque Rusia tiene varias ventajas, lo que significa que realizar negocios de cifrado en el país es extremadamente lucrativo para casi cualquier minero. Hay electricidad barata y, al menos por ahora, una regulación legislativa amigable. Según los analistas, en la primavera de 2021, el precio de la electricidad en Rusia era de 0,06 dólares por kilovatio-hora para uso doméstico y de 0,08 dólares para empresas. En comparación, en Francia, un kWh de electricidad cuesta $ 0.2 para los dueños de casa y $ 0.14 para las empresas, que es cuatro veces más caro que en Rusia. Otras estimaciones sugieren que la diferencia en el costo de la electricidad cuando se extrae Bitcoin en Rusia y Europa en realidad está más cerca de 7.5 veces.

En el país han surgido muchas granjas criptográficas privadas y empresas mineras. Por supuesto, como en el resto del mundo, muchos mineros rusos no sobrevivieron al «invierno de las criptomonedas» en 2018, cuando el precio de Bitcoin cayó a casi $ 3,500, lo que hizo que la minería de criptomonedas no fuera rentable. Pero COVID-19 ha obligado a muchos a buscar ingresos adicionales y buscar formas alternativas de reponer su capital.

Las condiciones favorables para la minería incluso contribuyeron al hecho de que las compañías petroleras estatales sugirieron la minería criptográfica en sus campos y el uso de gas asociado para generar electricidad. Por cierto, Gazprom Neft, el mayor proveedor de gas de los países europeos, lanzó un centro de datos para la minería en sus instalaciones de Siberia en 2020.

Vitaliy Borshenko, cofundador del operador de minería industrial BitCluster, está seguro de que incluso con un alto consumo de energía, la minería en Rusia encontrará el apoyo no solo de empresas privadas sino también de las autoridades:

“La industria minera de Bitcoin es un comprador único de electricidad. La singularidad proviene de la naturaleza altamente flexible del sector en términos de indiferencia de ubicación de métodos de pago y distribución de carga eléctrica. Se construyen enormes instalaciones en partes remotas del país, lo que genera ingresos fiscales para los presupuestos locales y los puestos de trabajo de los residentes locales. Y como no hay escasez de electricidad, las autoridades solo pueden apoyar este proceso ”.

¿Es legal la criptografía en Rusia?

Hoy en día, cada estado regula la industria de la criptografía en función de sus propios intereses y de formas completamente diferentes. Algunos países prohíben por completo las criptomonedas, mientras que otros han tomado medidas para legalizarlas.

Ya existen reglas y regulaciones que rigen la circulación de criptomonedas en el mercado ruso. Pero como es el caso de muchos otros países, existen problemas con la regulación de las criptomonedas ya que la industria es muy joven y no todos los reguladores están familiarizados con ella.

Como muchos países, Rusia siguió las tendencias globales, y en 2014, hubo indicios tempranos de varias propuestas de proyectos de ley para regular la industria. Los primeros pasos distintos hacia la regulación comenzaron en 2018 y, en 2019, entró en vigor la ley federal «Sobre derechos digitales», que proporcionó el procedimiento y las reglas para el uso de activos digitales y tokens. También se empezó a debatir una ley en toda regla sobre activos financieros digitales. Finalmente, en enero de 2021, entró en vigor la legislación aún muy “cruda” e inconclusa. Esta fue la primera ley que tenía como objetivo regular específicamente las criptomonedas y la minería, así como introducir impuestos, pero aún no reconocía las criptomonedas como medio de pago. Los bancos y bolsas de valores rusos pueden realizar transacciones de compra, venta e intercambio de activos si están incluidos en un registro especial del banco central.

Sin embargo, el estado no tiene un mecanismo para rastrear las ganancias derivadas de las criptomonedas. Al aplicar esta ley a los usuarios comunes, una persona que quiere almacenar Bitcoin y no se lo dice a nadie, puede hacerlo de manera segura gracias al anonimato de la red. La desanonimización ocurre cuando las criptomonedas se cambian por rublos, dólares o cualquier otra moneda fiduciaria, lo que hace posible que el estado intervenga en estas transacciones y cree obstáculos.

En general, los reguladores en Rusia no pueden encontrar un consenso, no solo con respecto a la adopción de criptomonedas, sino también sobre cómo etiquetarlas y posteriormente regularlas. Recientemente, el Ministerio de Desarrollo Económico de Rusia propuso entender la minería como una actividad comercial de acuerdo con el código civil. La propuesta fue apoyada por el Ministerio de Hacienda, el Ministerio de Energía y la Cámara Baja, la Duma del Estado.

El Ministerio de Energía especificó que los consumidores deben indicar el nivel de consumo de energía para negocios o para gastos personales. La Duma del Estado también propuso aumentar la tarifa eléctrica para los mineros, ya que no pagan ningún impuesto. Pero el Banco Central de Rusia no apoyó esta iniciativa y llamó a la minería un «sustituto monetario». En septiembre, el Banco Central sugirió que los bancos ralentizaran los pagos de los usuarios rusos en los intercambios de cifrado para combatir las «compras emocionales» de criptomonedas.

Para Valeriy Petrov, vicepresidente de la Asociación Rusa de Criptoeconomía, Inteligencia Artificial y Blockchain, esto sugiere que el Banco Central se está estancando para hacer un movimiento regulatorio decisivo a pesar del deseo de la industria local de trabajar con los reguladores:

“La regulación de la minería se requiere solo en dos aspectos: el reconocimiento de su actividad empresarial y la legalización de la venta de criptoactivos ganados fuera de la Federación de Rusia para organizar una entrada de fondos de divisas en el país y determinar el procedimiento para el pago de impuestos a la tesorería del estado. La comunidad criptográfica ha desarrollado todas las preguntas durante mucho tiempo «.

Un rublo digital

¿Qué pasa si el Banco Central de Rusia quiere involucrarse en la esfera financiera joven y descontrolada, pero solo para convertirse en un monopolista y crear su propia criptomoneda?

En 2020, el Banco Central anunció que estaba estudiando la posibilidad de un rublo digital. La nueva moneda se usaría potencialmente tanto en línea como fuera de línea y se almacenaría en una billetera especial. El regulador enfatizó que su moneda digital será una forma equivalente a la moneda nacional. El rublo digital se convertirá en un proyecto de una nueva infraestructura de pagos que aumentará la disponibilidad y reducirá el costo de pagos y transferencias para ciudadanos y empresas. Según el Banco Central, en 10 a 30 años, el rublo digital debería reemplazar completamente al efectivo.

Este verano, el banco aclaró que el desarrollo de un prototipo de la plataforma para el rublo digital está previsto que se complete en diciembre de 2021. La prueba de la moneda está prevista para enero de 2022, que se llevará a cabo en varias etapas a lo largo del año. Luego de esta prueba, el regulador definirá un plan para su implementación.

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Además de los medios de pago habituales, en el futuro, el rublo digital se puede utilizar para pagar impuestos, que solo se pueden pagar en forma no monetaria en Rusia.

Dado que el Banco Central aún no ha revelado todos los detalles sobre el rublo digital, algunas organizaciones financieras como la Asociación de Bancos de Rusia han planteado preguntas y sospechas. Los críticos citan la seguridad de las transacciones. Aún no está claro cómo el regulador garantizará la seguridad de los datos en el sistema de rublos digitales y los protegerá del acceso no autorizado y las fugas de datos.

El Banco Central informa que las liquidaciones que utilizan el rublo digital serán razonablemente seguras y estables. En particular, a través de un híbrido de sistemas basados ​​en los principios de centralización y descentralización, debe garantizarse la protección de datos del sistema. El regulador ha delineado planes para introducir protección multinivel contra transacciones no autorizadas y apelaciones contra transacciones en disputa. Quizás se utilice un perfil de ciudadano digital, datos biométricos y otras herramientas.

Los problemas de seguridad no se limitan a cuestiones sobre el rublo digital en sí. Algunos lo ven como otro instrumento de control monetario sobre la población y las empresas. El papel de los bancos comerciales en el sistema del rublo digital también es cuestionable. Con el crecimiento de la circulación del rublo digital, los volúmenes de sus activos pueden disminuir. Debido al hecho de que se convertirán en intermediarios del sistema, el papel de sus propios productos puede verse disminuido. Esto puede conducir a una caída generalizada de la estabilidad de los bancos, lo que podría dañar la economía.

¿Es Rusia una amenaza para las criptomonedas?

Es demasiado pronto para hablar de las consecuencias de la introducción del rublo digital. El Entral Bank aún no ha revelado todos los planes para un nuevo instrumento de pagos y detalles sobre su implementación. Pero si el sistema se lanza con éxito, podría cambiar seriamente el sector financiero, debilitando el papel de los bancos y haciendo que el control de los acuerdos sea más estricto.

El regulador espera que el lanzamiento del rublo digital se convierta en otro impulso para el desarrollo de tecnologías financieras en el país y contribuya a garantizar una estabilidad adicional de la economía.

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Sin embargo, algunos economistas en Rusia temen que la introducción del rublo digital en el mercado ruso pueda convertirse en una prohibición de las criptomonedas. El interés general en las criptomonedas se debe a una amplia gama de ventajas que brinda la tecnología, incluida la posibilidad de realizar pagos transfronterizos.

El gobierno ruso puede desconfiar de que la prohibición de las criptomonedas pueda provocar una salida de fondos del país y la salida de muchos mineros y activistas criptográficos al mercado negro. Borshenko cree que Rusia no prohibirá las criptomonedas cuando introduzca el rublo digital:

“Las autoridades están mostrando actualmente una actitud positiva. Vladimir Putin, a mediados de octubre, dijo que las criptomonedas pueden existir como medio de pago «.