Este año marca el 30 aniversario de la primera página web en la World Wide Web, lo que significa que una persona debe tener casi medio siglo para recordar claramente el progreso del mosaico, los comienzos y paradas en falso, y el ensayo y error que finalmente dio nosotros lo que es ahora la base definitoria de la vida del siglo XXI.

Damos por sentado Internet en 2021, pero nos tomó décadas llegar a este punto. A lo largo de los años, las barreras hacia la adopción se derrumbaron y hubo señales claras de que esta nueva tecnología cambiaría fundamentalmente la forma en que el mundo vive y funciona.

Ahora, el alza de Bitcoin (BTC), la exitosa oferta pública inicial de Coinbase y el nombramiento del profesor de blockchain del MIT Gary Gensler para dirigir la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos están ofreciendo señales claras de que otra tecnología será transformadora en una escala similar: la criptomoneda.

¿Significan estos desarrollos recientes que las criptomonedas se están acercando a su “momento Netscape”?

A principios de la década de los noventa, Internet se trataba de conectarse a través de un módem telefónico a tres servicios principales: AOL, CompuServe y Prodigy, todos los cuales conformaban lo que llamamos “World Wide Wait”, que ilustra el dolor de cabeza causado por la carga esas páginas rudimentarias. Para aquellos de nosotros que tenemos la edad suficiente para participar en estos primeros días de la transición, hasta llegar a una Internet de consumo, recordamos bien ese momento en el que todo cambió.

Fue en agosto de 1995, cuando Netscape se hizo público con su producto principal Navigator, el primer navegador que permitía a cualquiera navegar por la red sin tener que pagar por los servicios de “World Wide Wait”. Este fue el momento en que la adopción de Internet se generalizó y creó un frenesí que duró hasta el estallido de las puntocom en abril de 2000, estableciendo la plantilla de inversores y consumidores para pensar en Internet y la World Wide Web.

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Escala de tiempo de Crypto: ¿Ya llegamos?

Es difícil ver la certeza del mañana, o al menos la narrativa del mañana que describe el hoy, cuando estás preocupado por la incertidumbre del presente. Quizás no haya un final en la tecnología en su conjunto, lo que la hace tan misteriosa y tentadora como el mundo de las criptomonedas.

Sin embargo, es difícil no ver los paralelismos entre el estado actual de la adopción de criptografía e Internet como existía en 1995. A pesar de los muchos ciclos de noticias obsesionados con auges y caídas en los precios, en términos de verdadero uso financiero y tecnológico, las criptomonedas todavía sigue siendo el campo de juego de los primeros usuarios y geeks. Muchas instituciones e inversores profesionales están interesados ​​en jugar con él, pero la gran mayoría de las principales instituciones financieras aún tiene que comprometerse con él de manera seria.

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Creo que 2021 será el año en que todo esto cambie. La pandemia mundial de COVID-19 ha provocado una impresión masiva de dinero fiduciario en todo el mundo. El mercado de las criptomonedas tiene una capitalización de mercado de alrededor de $ 2 billones, y Bitcoin aparece en las noticias todos los días, posiblemente con más regularidad y durante un período de tiempo más largo del que disfrutó durante el auge de 2017-2018.

Este nuevo ciclo exagerado viene con el aumento gradual de la conciencia general sobre las criptomonedas que ha ido en aumento desde 2017-2018, y los inversores e instituciones profesionales están aún más interesados ​​en sumergir sus pies en el agua de las criptomonedas, incluso si eso solo significa desarrollar un Fondo cotizado en bolsa de Bitcoin.

La historia no se repite, solo rima

Crypto parece que debería ser inevitable: id est, vires in numeris. La escuela matemática de Thales y Satoshi Nakamoto también debería tener en cuenta esa vieja frase del empirista Immanuel Kant: “De la madera torcida de la humanidad, nunca se hizo nada recto”. No podemos superponer la línea de tiempo de Internet en cripto y decir: “¡Ajá! Aquí es cuando sucederá “. Algunas escalas de tiempo de adopción y desarrollo pueden continuar acelerándose, mientras que otras se quedan atrás.

También pueden intervenir eventos externos, como una pandemia. Inicialmente se pensó que era un evento que podría detener los mercados de criptomonedas y la innovación, debido al pánico financiero inicial y la necesidad de liquidación, el precio del Bitcoin insignia se ha multiplicado por diez en el primer año de la pandemia. Los gobiernos se arriesgan monetariamente con el gasto de la deuda, y la gente se adentra más en el mundo en línea que antes, adhiriéndose a las criptomonedas que definen tanta vida y discusión en línea.

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Una cosa que es segura es que para que las criptomonedas disfruten de ese “momento Netscape”, especialmente en el mundo occidental, necesitarán la defensa y la cooperación del gobierno de los Estados Unidos. El momento de Netscape sucederá cuando el gobierno de EE. UU., En particular la SEC, establezca regulaciones claras sobre la recaudación de fondos, la custodia, las pautas de “Conozca a su cliente”, los impuestos, las inversiones y las reglas de transferencia. Aún mejor sería que la SEC declarara que las criptomonedas no son un valor, sino una clase de activos completamente nueva con su propio conjunto de reglas.

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Gensler, recientemente designado para liderar la SEC, ha dejado en claro que ve el potencial y el valor de las nuevas monedas digitales. Recientemente, anunció que habrá negociaciones de alguna regulación inequívoca para el espacio que podría abrir las compuertas a miles de millones de dólares en capital institucional. Este sería un desarrollo tremendo que podría estabilizar los estallidos del primer día de las ofertas públicas iniciales y los precios oscilantes de Bitcoin.

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Estados Unidos se convirtió en el líder del movimiento de Internet porque, en nuestra sabiduría, permitimos que las empresas de comercio electrónico crecieran sin la carga de los impuestos sobre las ventas en las jurisdicciones estatales y municipales. Esto permitió el crecimiento de la industria al gigante que es hoy. Aunque Al Gore podría lamentar para siempre el día en que se atribuyó el crédito por los esfuerzos del gobierno de los EE. UU. Para facilitar las redes y tecnologías nacionales a través de la Ley de Computación de Alto Rendimiento de 1991, el hecho es que las políticas pro internet del gobierno de EE. UU. Ayudaron a que Internet creciera a medida que avanzaba. tan rápido como lo hizo. Marc Andreesen, quien creó ese “momento Netscape” y puede reclamar al menos una participación parcial en ayudar a inventar Internet como lo conocemos, ha dicho lo mismo.

Hoy, el gobierno de Estados Unidos se encuentra en una encrucijada similar. Países como Suiza, Singapur, Malta, Panamá y otras economías orientadas al libre mercado ya han visto la luz, y es nuestra esperanza colectiva que las potencias estén dispuestas a ver la sabiduría de permitir que la industria de las criptomonedas prospere. Las reglas favorables para los inversores en los EE. UU. Permitirán a los EE. UU. Mantener su liderazgo en innovación y tecnología (tome nota, Gensler).

Si Estados Unidos quiere repetir la historia de los últimos 25 años, una historia que ha visto a Estados Unidos reinar como el líder mundial en innovación tecnológica, entonces debe repetir los caminos de sus primeras políticas a favor de Internet, allanando el camino para las nuevas tecnología de cifrado que se abrirá paso de la misma manera que Netscape.

Este artículo no contiene consejos ni recomendaciones de inversión. Cada movimiento de inversión y comercio implica un riesgo, y los lectores deben realizar su propia investigación al tomar una decisión.

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Charles H. Silver es el director ejecutivo de Permission.io, un proveedor de tecnología de soluciones publicitarias basadas en permisos. Charles fundó anteriormente RealAge.com, una empresa que utilizaba big data para conectar a las personas con los anunciantes con un permiso. Charles también es cofundador de Reality Shares, un asesor de inversiones registrado en la SEC con cinco ETF que cotizan en bolsa, y de Blockforce Capital, un fondo de cobertura de criptomonedas de múltiples estrategias. Charles se graduó de la Universidad de Michigan y fue miembro del personal de un congresista de los Estados Unidos.