La noticia de que dos equipos de científicos chinos han logrado una ventaja cuántica, un término técnico para cuando una computadora puede realizar funciones más allá de las de una computadora clásica, puede ser la señal de que realmente hemos entrado en una nueva era. Si bien el procesador cuántico de 54 qubits de Google, Sycamore, se convirtió en el primer ejemplo ampliamente conocido de computación cuántica en etapa temprana, las últimas noticias de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China en Hefei son la mejor prueba hasta ahora de que hemos cruzado el rubicón de la información. .

Pero a pesar de las muchas razones para estar emocionado por estos desarrollos, también hay razones para estar preocupado. Si bien es posible que todos esperemos ansiosos el día en que podamos predecir los atascos de tráfico, consignar las pruebas con animales en los libros de historia o señalar la probabilidad de que alguien contraiga cáncer y luego diseñar un tratamiento único, todo en segundos, su tremendo poder tiene un lado oscuro. .

Quizás lo más aterrador para una sociedad que depende tanto de Internet es que la computación de nivel cuántico pone en riesgo todas nuestras infraestructuras digitales. Nuestra Internet contemporánea se basa en la criptografía⁠: el uso de códigos y claves para asegurar la comunicación privada y el almacenamiento de datos. Pero para las criptomonedas como Bitcoin (BTC) y Ether (ETH), para quienes este concepto es fundamental, una computadora cuántica suficientemente poderosa podría significar el robo de miles de millones de dólares de valor o la destrucción de una cadena de bloques completa. Con las firmas digitales que de repente se pueden falsificar fácilmente, el concepto mismo de “propiedad” de la billetera parecerá pintoresco.

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Cuando fui pionero en la moneda digital a fines de la década de 1980, las computadoras cuánticas eran simplemente una propuesta teórica. Si bien todos éramos conscientes de su inevitable llegada (los que trabajan en tecnología a menudo son muy conscientes del futuro que se precipita hacia nosotros a una velocidad vertiginosa), en un mundo en el que ni siquiera habíamos visto el primer navegador web, no gastamos mucho tiempo contemplando lo que parecía incluso entonces una tecnología del futuro profundo.

Vulnerabilidad a la computación cuántica

Sin embargo, los tiempos han cambiado. Durante las próximas tres décadas, la criptomoneda se refinaría y llegaría a almacenar casi $ 3 billones de valor. Un análisis de Deloitte encontró que más del 25% de todo Bitcoin podría ser robado en un solo ataque, que en el momento de escribir este artículo asciende a casi $ 300 mil millones. Eso lo haría tres mil veces más lucrativo que el siguiente mejor atraco. Cuando se considera que se espera que el 10% del PIB mundial se mantenga en criptomonedas para 2025, esta vulnerabilidad rápidamente pasa de preocupante a aterradora. La computación cuántica no solo está a la vuelta de la esquina, sino que nunca hemos sido más vulnerables a ella.

Además, la historia nos muestra que no solo debemos temer a los piratas informáticos, los ciber-terroristas y las organizaciones criminales, sino también a los gobiernos. Las revelaciones de Chelsea Manning y Edward Snowden de la última década mostraron al mundo lo que el gobierno más poderoso del mundo podía (y haría) hacer cuando nadie estaba mirando. Las potencias autoritarias como Rusia y China tienen sus métodos sofisticados para coaccionar y controlar a sus poblaciones. La computación cuántica solo potenciaría su tiranía.

Si bien ya conocemos algunos ejemplos de la computación cuántica temprana, sería una tontería apostar en contra de que un actor a nivel estatal tenga en sus manos un sistema cuántico altamente desarrollado antes de que una organización privada. Y cuando obtengan esta tecnología, no solo vendrán por su Bitcoin. Ellos leerán sus mensajes y todos los correos electrónicos, mensajes instantáneos o documentos que haya enviado utilizando la antigua criptografía; ahora accesible con su nueva llave maestra cuántica.

¿Existe alguna solución?

El rompecabezas al que nos enfrentamos al avanzar es cómo salvarnos de su potencial devastador. Mi equipo y yo en la red xx hemos pasado los últimos años siendo pioneros en nuestra cadena de bloques de seguridad cuántica como una forma de resolver ese problema. Agregar otra capa de protección de la privacidad con nuestra DApp insignia de destrucción de metadatos, xx messenger, será otra forma de protegerse contra los actores maliciosos con armas cuánticas. Habrá otras soluciones de diferentes innovadores, simplemente no están llegando lo suficientemente rápido.

Hay razones para pensar que la próxima revolución de la computación cuántica no arruinará nuestras posibilidades de un mundo nuevo y descentralizado construido sobre blockchain. Por un lado, el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de los Estados Unidos ya está considerando 69 nuevos métodos potenciales para la “criptografía post-cuántica” y espera tener un borrador de estándar para 2024, que luego podría implementarse en Internet.

También hay muy pocas técnicas criptográficas que serían completamente redundantes en un mundo post-cuántico. El protocolo de acuerdo de claves y las firmas digitales son los más evidentemente vulnerables, y las innovaciones como la criptografía basada en celosía nos brindan soluciones listas para implementar en la próxima generación de tecnología blockchain, y también se conocen técnicas aún más fuertes.

Si bien una computadora cuántica a gran escala del tipo que he pintado en sus pesadillas aún no está aquí, la arrogancia y el sentido ilimitado de optimismo libre de nuestra comunidad (generalmente un activo) podrían dejarnos expuestos cuando finalmente llegue. En los últimos años se ha observado una notable aceptación no solo de las criptomonedas, sino también de la opinión de que la descentralización puede ser una solución para muchos de los problemas que encontramos en nuestras sociedades hoy. Estamos ganando la batalla. Sería una gran vergüenza perder la guerra porque no nos tomamos en serio esta amenaza colectiva a nuestra seguridad y privacidad.

Si lo hacemos, podemos asegurar la promesa fundamental de la tecnología blockchain y revitalizar su atractivo. Eso suena como algo por lo que estar emocionado.

Este artículo no contiene consejos ni recomendaciones de inversión. Cada movimiento de inversión y comercio implica un riesgo, y los lectores deben realizar su propia investigación al tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

David Chaum es uno de los primeros investigadores de blockchain y un criptógrafo y defensor de la privacidad de renombre mundial. Conocido como “El padrino de la privacidad”, el Dr. Chaum propuso por primera vez una solución para proteger metadatos con redes mixtas en cascada en 1979. En 1982, su disertación en la Universidad de California, Berkeley se convirtió en la primera propuesta conocida de un protocolo blockchain. El Dr. Chaum pasó a desarrollar eCash, la primera moneda digital e hizo numerosas contribuciones a los sistemas de votación seguros en la década de 1990. En la actualidad, el Dr. Chaum es el fundador de Elixxir, Praxxis y la red xx, que combina sus décadas de investigación y contribuciones en el campo de la criptografía y la privacidad para ofrecer soluciones blockchain de última generación.