Mientras los líderes mundiales debaten lo que se debe hacer para abordar las preocupaciones que rodean el cambio climático en la cumbre COP26 en Glasgow, Escocia, las empresas de todo el mundo buscan lograr la neutralidad de carbono. El impacto ambiental ha sido un tema candente en el sector de las criptomonedas y cambiarle el nombre es una de las principales prioridades.

A principios de este año, el fabricante de automóviles eléctricos Tesla comenzó a aceptar pagos de Bitcoin (BTC) e invirtió $ 1.5 mil millones en la criptomoneda, solo para eliminar los pagos de BTC unos meses después por preocupaciones en torno al “uso cada vez mayor de combustibles fósiles para la minería y transacciones de Bitcoin, especialmente carbón.”

Tesla y Bitcoin pic.twitter.com/YSswJmVZhP

– Elon Musk (@elonmusk) 12 de mayo de 2021

Desde entonces, los esfuerzos para que el espacio criptográfico se vuelva amigable con el medio ambiente crecieron, en parte teniendo en cuenta la declaración del CEO de Tesla, Elon Musk, de que el fabricante de automóviles eléctricos volvería a cobrar los pagos de BTC cuando haya una “confirmación de un uso razonable de energía limpia (~ 50%) por parte de los mineros con tendencia futura positiva “.

Como parte de estos esfuerzos, el intercambio de criptomonedas BitMEX se convirtió en una de las primeras plataformas comerciales del sector en anunciar un estado de carbono neutral y se comprometió a compensar las emisiones de todas las transacciones de Bitcoin hacia y desde la plataforma.

BitMEX reveló que compró 7,110 toneladas métricas de créditos de CO2, valorados en alrededor de $ 100,000, en asociación con la firma de rastreo de datos de carbono AI Pachama. Los créditos de carbono son certificaciones de aprobación otorgadas por órganos legislativos oficiales que permiten a las corporaciones utilizar una tonelada de dióxido de carbono en un enfoque que fomenta la responsabilidad y la trazabilidad de los datos.

La medida de BitMEX asegurará que la plataforma mantenga sus operaciones para el próximo año calendario mientras compensa todas las emisiones asociadas con las transacciones de Bitcoin hacia y desde sus servidores. Para el intercambio, un “esfuerzo holístico” debe incluir la investigación sobre el impacto ambiental, pero también la educación fundamental sobre las “posibilidades desbloqueadas por la tecnología criptográfica”.

En declaraciones a Cointelegraph, Alex Salnikov, cofundador y jefe de producto en el mercado de NFT Rarible, dijo que parte de la razón por la que la industria de las criptomonedas está tan fuertemente analizada sobre su huella de carbono es el “diseño transparente” que tiene, y no necesariamente en su impacto ambiental.

Salnikov agregó que “la presión adicional es algo bueno, ya que el espacio está acelerando su impulso para ser energéticamente eficiente con blockchains de prueba de participación”. Para Salnikov, el objetivo final es garantizar que la mayoría, si no todas, las herramientas Web 3.0 “tengan una huella de carbono mínima o nula”.

Las compensaciones de carbono, dijo Salnikov, son “definitivamente importantes como un trampolín”. No todo el mundo está de acuerdo, sin embargo, con algunos argumentando que estas compensaciones pueden hacer más daño que bien.

¿Se limpian de verde las compensaciones de carbono?

A principios de octubre, la directora ejecutiva de Greenpeace, Jennifer Morgan, habló en la conferencia . Impact sobre la creciente tendencia de compensación de carbono e insinuó que las empresas están eludiendo sus responsabilidades a través de créditos de carbono.

En la conferencia, Morgan argumentó que “no hay tiempo para compensaciones”, ya que estamos en “una emergencia climática” y, como tal, existe la necesidad de eliminar gradualmente los combustibles fósiles. Agregó que “los esquemas de compensación son pura ‘limpieza verde'” que permite a las empresas “hacer lo que han estado haciendo y obtener ganancias”.

En declaraciones a Cointelegraph, Martha Reyes, jefa de investigación en el intercambio de criptomonedas Bequant, aparentemente estuvo de acuerdo con Morgan y dijo que los créditos de carbono “no son una solución ideal para reducir las emisiones de carbono”. Añadió que tanto los inversores como los reguladores están “despertando con razón al lavado verde, que es un problema en los mercados tradicionales”.

En cuanto a lo que pueden hacer las empresas de criptomonedas para reducir su impacto, Reyes argumentó que un enfoque más sostenible para la minería de Bitcoin es utilizar más energía renovable. La prohibición de la criptominería en China significó que los mineros que usaban fuentes de energía a base de carbono se vieron obligados a abandonar el país y migrar.

Para Morgan, las compensaciones de carbono permiten a las empresas seguir contaminando sin cortar sus emisiones, ya que simplemente compran créditos de proyectos que reducen o evitan la liberación de CO2, como las granjas de energía solar.

En abril, según ., un grupo que investigaba la integridad de las compensaciones de carbono dijo que el 29% de las compensaciones de carbono forestal que analizó en un programa de $ 2 mil millones sobreestimó la cantidad de emisiones que se compensan, por un total de alrededor de 30 millones de toneladas métricas de CO2.

Los problemas que rodean las compensaciones de carbono son evidentes, pero si hay otras formas para que los actores de la industria de las criptomonedas marquen una diferencia si no están involucrados en la minería es un tema de debate.

Criptoactivos ESG

Ante una emergencia climática, Greenpeace se ha estado moviendo cada vez más contra las entidades contaminantes. En mayo de 2021, la organización dijo que su facilidad para aceptar donaciones de Bitcoin “ya no era sostenible”. La organización comenzó a aceptar donaciones de BTC en 2014 y citó una visión más clara de la cantidad de energía necesaria para ejecutar Bitcoin como la razón del movimiento.

En declaraciones a Cointelegraph, Eric Berman, editor legal senior de Finanzas de EE. UU. En Thomson . Practical Law, dijo que no ve nada inherentemente “sucio” en Bitcoin o cualquier otra criptomoneda. Berman agregó que, al igual que otras empresas comerciales, BTC utiliza energía y, como tal, la sostenibilidad “está en el ojo del minero”.

Para Berman, se puede exigir a las grandes empresas mineras que utilicen fuentes de energía limpia y no porque los reguladores las obliguen a hacerlo, sino porque el mercado vota colectivamente para que eso suceda al preferir BTC extraído con energía renovable. Le dijo a Cointelegraph:

“Según tengo entendido, los desarrolladores están diseñando formas de etiquetar digitalmente un Bitcoin u otras unidades criptográficas para reflejar que se ha extraído de forma sostenible, lo que podría crear mercados bifurcados dentro de cada criptomoneda con la versión extraída de forma sostenible con el mayor valor”.

Dijo que el seguimiento de las monedas extraídas con energía renovable podría hacerlas accesibles a los vehículos de inversión centrados en factores ambientales, sociales y de gobernanza óptimos (ESG).

Quién decide qué monedas obtienen una etiqueta ESG, agregó, es “probable que sea bastante político”, ya que incluso averiguar quién sería el árbitro de los aumentos de calificación crea “todo un espectro de preguntas y amenazaría con institucionalizar las criptomonedas de alguna manera”. eso es contrario al espíritu de Bitcoin y las criptomonedas “.

Reyes de Bequant también señaló que los mineros de criptomonedas están firmando acuerdos de energía con proveedores y “están aprovechando el mercado de energía renovable”. Las iniciativas de minería verde están creciendo, dijo, considerando tanto su fuente de energía como la eliminación de equipos de minería obsoletos.

Los jugadores en el espacio de las criptomonedas han hecho más que comprar créditos de carbono para reducir su impacto ambiental. A través del Crypto Climate Accord, una iniciativa ambiental respaldada por más de 150 organizaciones del sector, las empresas de criptografía se comprometieron a hacer sus operaciones más sostenibles.

Sin embargo, la mayoría de las empresas no se han suscrito como signatarios de CCA, una ley que requiere una declaración pública de compromiso de haber logrado emisiones netas de carbono cero de las operaciones eléctricas para 2030. Sin embargo, los expertos argumentan que ni Bitcoin ni el espacio de las criptomonedas deberían estar en el centro de atención.

El papel de las criptomonedas en la crisis climática

Si bien las criptomonedas suelen estar en el centro de atención cuando se trata del cambio climático, Sarah Manski, profesora asistente de la Escuela de Negocios de la Universidad George Mason, dijo que es importante comprender que “cada producto y cada moneda tienen alguna huella de carbono”. En declaraciones a Cointelegraph, Manski dijo:

“Sería razonable decir que la impresión de billetes estadounidenses en un año equivale a unos 200.000.000 de kilovatios hora de consumo de energía, incluidos miles de toneladas de tinta, algodón, lino y agua. Nuestras monedas utilizan cientos de miles de toneladas de metal “.

Manski agregó que, si bien algunas compensaciones de carbono se blanquean de verde, muchas no lo son, lo que implica que no todas las compensaciones de carbono son iguales y algunas son más transparentes que otras. En declaraciones a Cointelegraph, Pete Humiston, gerente de Kraken Intelligence, dijo que los desarrollos en la industria han aliviado las preocupaciones en torno a la “intensidad de carbono” de la industria.

Humiston agregó que la prohibición de las criptomonedas de China trasladó el poder de hash de la minería a América del Norte, donde “la combinación de energía está mucho más sesgada hacia las energías renovables”. Se centró específicamente en el estado de Texas, diciendo que era un destino preferido para muchas de las entidades mineras que huyeron de China y que deriva “una parte significativa” de su energía de la energía eólica.

Las entidades mineras a gran escala, agregó, construyeron intencionalmente sus operaciones cerca de las iniciativas renovables locales para “aprovechar los excedentes de energía barata que de otro modo se descargarían como desechos”.

Para Humiston, el espacio de los activos criptográficos ha logrado “avances significativos para convertirse en carbono neutral” y seguirá haciéndolo. Él concluyó:

“Esto es especialmente cierto dado que la economía de la minería incentiva a los mineros a utilizar energía renovable barata para extraer Bitcoin y otros activos criptográficos”.

En octubre de 2020, el tercer estudio comparativo global de criptoactivos realizado por la Universidad de Cambridge mostró que el 76% de los mineros de criptomonedas usan electricidad de fuentes de energía renovables como parte de su combinación de energía, y el 39% solo consume energía renovable al realizar pruebas de trabajo. criptos como Bitcoin, Ether (ETH) y Bitcoin Cash (BCH).

El Bitcoin Mining Council (BMC) en julio de 2021 estimó que la industria minera de Bitcoin estaba usando un 56% de energía renovable en su combinación de energía mientras usaba una “cantidad insignificante de energía” en comparación con el consumo de energía global. La estimación de BMC se basó en una encuesta de tres preguntas de solo el 32% de los mineros en la red Bitcoin, que reveló una combinación de energía sostenible del 67% y se utilizó como base para la estimación del 56%.

Al estimar en qué medida se está utilizando la energía renovable para extraer Bitcoin u otras criptomonedas, Humiston ha argumentado que la industria “va en la dirección correcta”. Reyes afirmó que un uso creciente pero que se pasa por alto de la tecnología blockchain es “en los esfuerzos de conservación y reforestación”, que se benefician de la transparencia y responsabilidad adicionales de una cadena de bloques.

Una tendencia es visible entre los actores clave de la industria con o sin compensaciones de carbono con un cambio hacia un enfoque más sostenible. Los esfuerzos de la industria por ser más respetuosos con el medio ambiente se están demostrando, ya que no todas las instituciones se están ejecutando desde BTC debido a su huella de carbono.

El gigante multinacional de inversiones de $ 9 billones BlackRock, que ha expresado su enfoque en las iniciativas de ESG, tenía casi $ 400 millones en acciones en dos empresas mineras de Bitcoin a través de sus fondos a partir de agosto de 2021.

A medida que la industria avanza hacia un futuro más verde, la adopción de criptomonedas puede crecer, ya que algunos de los que se sientan al margen pueden dejar de ver el impacto ambiental como una preocupación en torno a su participación en la industria. Si otros sectores se unirán a las ambiciones ecológicas de las criptomonedas, solo el tiempo lo dirá.