En el “Manifiesto criptoanarquista” de 1988, el ingeniero, autor y cypherpunk Timothy C. May predijo una revolución social y económica impulsada por los avances tecnológicos, incluidas las redes de alta velocidad, las computadoras personales y los satélites. Hoy, el ex desarrollador principal de Bitcoin, Jeff Garzik, ahora con SpaceChain, y otros están haciendo realidad esta visión. Las empresas de cifrado privadas, incluidas SpaceChain, Blockstream, Cryptosat y otras, están lanzando rápidamente satélites en órbita para ofrecer validación de blockchain, carteras de múltiples firmas y funciones de retardo de tiempo verificables desde el espacio.

A medida que el mercado de las criptomonedas continúa su trayectoria general hacia la luna, las apuestas son cada vez mayores para los protocolos de blockchain. Las cadenas de bloques no solo deben mantener su seguridad en el sentido técnico, sino que también deben poder resistir los reveses regulatorios. Si los gobiernos son una amenaza potencial para las visiones de redes descentralizadas e imparables en la Tierra, entonces poner nodos de validación de blockchain en el espacio es una “copia de seguridad”.

Garzik, cofundador y director de tecnología de SpaceChain, argumenta que colocar nodos fuera del alcance humano, en el espacio, “puede ayudar a abordar los problemas de seguridad y vulnerabilidad que enfrentan los servidores terrestres centralizados en la Tierra y desplegar nuevas y emocionantes oportunidades para otros casos de uso comercial “.

Esto significa que incluso si los nodos fallan, o se ven comprometidos o apagados, o incluso si Internet se apaga de alguna manera, una copia verificable de la cadena de bloques persistirá en el espacio, lo que se suma a los atributos de “inmutabilidad” y resistencia a la censura de esta tecnología. . Ahora, “El espacio es para todos”, afirma Garzik.

Más empresas están encontrando formas más baratas de proporcionar un “espacio como servicio” orientado a blockchain. Nominalmente, la empresa Cryptosat, con sede en San Francisco, está “interesada en utilizar las propiedades del espacio para beneficiar a blockchain”, comentan los cofundadores a Magazine. Están aprovechando componentes prefabricados para lanzar “cubesats” en miniatura del tamaño de una taza de café y una infraestructura simple en el suelo implementada en proveedores de web en la nube para empresas para un sistema de extremo a extremo donde cualquiera puede ensamblar, lanzar y comunicarse con un satélite que proporciona blockchain. nodos en el espacio.

La infraestructura espacial ofrece posibilidades completamente nuevas para la infraestructura componible y descentralizada. SpaceChain y Cryptosat están investigando una variedad de casos de uso además de los nodos, que incluyen balizas de aleatoriedad y “funciones de retardo verificables” (VDF). Las balizas de aleatoriedad proporcionan fuentes confiables de entropía y son un componente fundamental para generar un resultado impredecible.

En criptografía, por ejemplo, la configuración inicial confiable de pares de claves requiere una fuente de aleatoriedad. Los VDF ejecutan funciones después de que ha pasado una cierta cantidad de tiempo, para transacciones o funciones de contrato inteligente. Con los satélites, estas marcas de tiempo firmadas criptográficamente pueden determinarse mediante órbitas alrededor de la Tierra y transmitirse desde el espacio. “Es básicamente como un reloj de confianza en el espacio”, dice a Magazine Gil Shotan, cofundador de Cryptosat. Estos interactúan con interfaces de software para clientes empresariales, como la empresa de gestión de activos digitales Nexus Inc. y el intercambio de criptomonedas Biteeu, para transacciones seguras de múltiples firmas en órbita.

Mientras que SpaceChain y Cryptosat son integradores independientes de blockchain para servicios espaciales, Blockstream, que fue cofundado por Adam Back, uno de los cypherpunks originales e inventor de “Hashcash”, un precursor de prueba de trabajo mencionado en el libro blanco de Bitcoin. – se centra específicamente en utilizar el espacio para expandir las capacidades de la red Bitcoin.

La red Blockstream Satellite transmite la cadena de bloques de Bitcoin en todo el mundo, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, para proporcionar conectividad para el acceso continuo a la red de Bitcoin para mitigar la amenaza de interrupciones de la red o la trazabilidad de IP. Cualquiera puede comprar una pequeña antena satelital y un receptor USB para ver estos bloques y asegurarse de que su nodo esté sincronizado.

¿Cómo se llega al “espacio”?

Llevar su nodo al espacio no es tan difícil como podría pensarse.

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos, conocida simplemente como NASA, reserva lugares para lanzamientos comerciales en cada misión. Basado en una propuesta que enfatizaba el caso de uso de seguridad para blockchains, SpaceChain, que fue fundada en 2017, fue la primera compañía de blockchain en lanzarse con la NASA.

Con el objetivo de proporcionar una infraestructura espacial “abierta y neutral”, SpaceChain lanzó su primera carga útil (carga) que lleva un nodo a la Estación Espacial Internacional en 2019. Su cuarto nodo, un validador Ethereum, fue lanzado desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA a bordo de un SpaceX. El cohete Falcon 9 en 2021. Esto permite que un registro inmutable de transacciones de blockchain sea no solo global sino universal, para promover la funcionalidad de las aplicaciones descentralizadas en el espacio.

Si bien uno podría pensar que la ISS o un satélite es un gran objetivo para el ataque de cualquiera que realmente no le gusten las cadenas de bloques, SpaceChain está convencido de lo contrario.

“Mientras no muera, se recuperará”, afirma Zee Zheng, cofundador y director ejecutivo de SpaceChain. La infraestructura espacial ofrece propiedades de seguridad mejoradas, ya que todas las agencias espaciales de la estratosfera la supervisan libre y continuamente. Si bien esto aún no resuelve el problema intratable de la confianza en las cadenas de soporte de hardware, si se manipula una vez que se lanza, todos lo sabrán. De hecho, los gobiernos están bastante interesados ​​en respaldar las cadenas de bloques en el espacio.

¿Quién paga en el espacio?

Poner blockchains en el espacio a menudo se posiciona como una búsqueda ideológica de descentralización, lejos del alcance de intermediarios en los que no se confía. Sin embargo, la infraestructura espacial es un servicio muy solicitado, a menudo financiado con fondos públicos y proporcionado de forma privada. El argumento comercial a favor del espacio es bastante convincente.

SpaceChain obtuvo aproximadamente $ 60,000 en fondos de la Agencia Espacial Europea para su primera carga útil y, más recientemente, recibió 440,000 libras esterlinas ($ 605,000) en fondos de Enterprise Singapore e Innovate UK para desarrollar una “Infraestructura de satélite descentralizada” (DSI), una Red de satélites operada por blockchain.

Para algunos como Garzik de SpaceChain, “El espacio no se trata de dólares”, ya que las monedas descentralizadas superan la necesidad de dinero terrestre. Para otros como Cryptosat y Loft Orbital, el dinero es un factor. Loft Orbital lanza cargas útiles para empresas, incluido el reciente nodo Ethereum para SpaceChain, y recaudó $ 13 millones en una ronda de financiación de la Serie A en 2019. “Todavía hay dinero por hacer en la tierra”, dice Yonatan Winetraub, cofundador de Cryptosat. Revista.

Gobernanza y política en el espacio

La gobernanza en el espacio podría ir en varias direcciones. El espacio se conoce como una arena para la competencia geopolítica, reforzada por un enredo de intereses entre actores estatales y privados.

La red de satélites de órbita terrestre baja de SpaceChain, conocida como “constelación”, es operada por múltiples partes en múltiples jurisdicciones. Está configurado para ofrecer un modelo colaborativo donde la infraestructura es no territorial y accesible para los usuarios comerciales y gubernamentales. Si bien SpaceChain espera que su infraestructura medie en un modelo de colaboración entre numerosos países y entidades comerciales, intentar establecer redes descentralizadas y resilientes también puede crear nuevas vulnerabilidades.

Los intereses comerciales, mezclados con jugadores competidores, pueden resultar en nuevas rivalidades, entre las que se incluye el plan de Elon Musk de poner “Dogecoin literal en la luna literal”. En junio, Musk declaró que “¡ha comenzado una nueva carrera espacial!” a través de Twitter, en respuesta al intercambio de cifrado Bitmex, que prometió vencer a Dogecoin hasta la luna con Bitcoin.

Garzik agradeció a Musk y SpaceX en Twitter, pero señaló que SpaceChain “YA ha llevado sus cohetes al espacio”, y agregó que SpaceChain “es un integrador y acepta felizmente BTC ETH SPC y ahora DOGE” para las misiones espaciales de los clientes.

¿Quizás la próxima organización autónoma descentralizada, o DAO, estará en el espacio exterior?

Según algunos, el futuro podría involucrar la población de múltiples especies de sistemas multiplanetarios, con múltiples monedas digitales. Ya sea que las capacidades de la cadena de bloques mejoren el espacio o el espacio mejore la cadena de bloques aquí en la tierra, “El espacio está más cerca de nosotros de lo que piensas”, le dice Winetraub a la revista.