A principios de julio, JPMorgan publicó un informe en el que dos de los analistas del banco proyectaban que la industria de las apuestas tendría un valor de $ 40 mil millones en recompensas para 2025. El informe anticipa que una vez que la red Ethereum 2.0 complete su transición de prueba de trabajo (PoW ) a prueba de participación (PoS), los pagos serán más del doble, hasta $ 20 millones de los $ 9 millones actuales. En los próximos cuatro años, volverá a duplicarse.

Con el rápido aumento de las apuestas en los últimos años, no es de extrañar que los analistas financieros tradicionales estén comenzando a tomar nota. Si bien los analistas de JPMorgan tienen razón en que el mercado continuará creciendo, sin embargo, incluso $ 40 mil millones podrían ser una estimación conservadora.

Si eso parece ambicioso, considere la rapidez con la que se ha acelerado el mercado actual de apuestas en los últimos años. De las seis principales plataformas de participación, solo Cosmos y Algorand lanzaron la participación antes de 2020. Las otras cuatro, Cardano, Ethereum 2.0, Solana y Polkadot, solo se lanzaron con su variación de PoS durante los últimos quince meses aproximadamente. Además, esas plataformas ahora representan alrededor de la mitad del valor total apostado.

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A raíz de este crecimiento dramático, la inversión de capital de riesgo (VC) está llegando al espacio criptográfico. Como uno de los segmentos de crecimiento comprobado de las criptomonedas, las finanzas descentralizadas (DeFi) actualmente atraen el tipo de inversión que está en los titulares principales. El Financial Times informa que los inversores privados ya han respaldado a 72 empresas de DeFi este año, superando a 2020 incluso antes de que el año llegue a la mitad.

La gran mayoría de estas aplicaciones DeFi se basan en plataformas PoS, lo que indica que podemos ver que los niveles de tráfico en esas redes aumentan exponencialmente en los próximos meses y años. Más tráfico significa más tarifas, lo que significa recompensas más generosas para los validadores y apostadores, lo que hace que apostar sea una obviedad para generar ingresos pasivos.

PoW demuestra ser vulnerable a las represiones mineras

Las razones por las que los proyectos están recurriendo a PoS apenas necesitan ser revisadas. Los problemas de escalabilidad de Ethereum bajo PoW están bien documentados y muy discutidos. PoS ofrece la oportunidad de un rendimiento más rápido y tarifas más bajas. Sin embargo, los acontecimientos recientes subrayan más que nunca por qué PoW ya no es adecuado para su propósito.

A medida que las autoridades chinas han tomado medidas draconianas para prohibir las criptomonedas, los mineros han organizado un éxodo masivo para evitar infringir la ley. Algunos han migrado a través de fronteras internacionales y algunos han arrojado sus equipos de minería al mercado, lo que resultó en que Bitmain detuviera el envío de sus modelos más nuevos.

El crédito de Bitcoin (BTC) es que el precio se ha mantenido tan bien como lo ha hecho, lo que indica la resistencia y madurez de los mercados de cifrado.

Sin embargo, los eventos en China han subrayado que PoW es vulnerable al tipo de censura que blockchain pretende resistir. El consumo de energía de Bitcoin demostró ser su mayor debilidad en las últimas semanas, y es un escenario que podría repetirse en cualquier otro país donde los mineros de PoW elijan explotar la electricidad de bajo costo.

La controversia climática

El consumo de energía de Bitcoin también tiene otro talón de Aquiles, y uno que se ha debatido acaloradamente este año: sus efectos sobre el cambio climático. Si bien las energías renovables ofrecen una solución alternativa, PoS ofrece una solución alternativa mucho más atractiva: eliminar por completo la dependencia del consumo de energía.

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Muchos defensores del medio ambiente invocan la analogía de las centrales eléctricas que consumen carbón para ilustrar los peligros del PoW. Llevando esta analogía un paso más allá, PoW puede considerarse como el motor que impulsó a las criptomonedas a través de su fase de “Revolución Industrial”. Para la era digital, sin embargo, necesitamos un motor más sostenible y resistente que pueda alcanzar velocidades de crucero durante mucho tiempo en el futuro sin perder potencia o causar daños colaterales desconocidos en el camino.

PoS: un modelo para el futuro

Nada de esto es una crítica de Bitcoin o PoW, los cuales han demostrado su capacidad para durar la distancia. La resistencia de Bitcoin significa que estará presente en el futuro. Sin embargo, es evidente que las nuevas plataformas y proyectos están evitando PoW en favor de PoS. Por lo tanto, parece inevitable que muchas plataformas PoW simplemente desaparezcan por falta de uso con el tiempo.

En última instancia, para el sector blockchain, esto es algo bueno. Aparte de las interminables acusaciones de destrucción ambiental, un cambio a PoS garantizará que el ecosistema sea más resistente a las fuerzas externas. Además, al eliminar la necesidad de costosos equipos de minería, PoS hace que unirse a una red blockchain como validador sea más democrático y elimina las barreras de entrada. Hacer que el replanteo sea más atractivo mejora la probabilidad de que los validadores se unan a la red, lo que aumenta la seguridad.

A medida que los rendimientos disponibles en los mercados financieros tradicionales disminuyan en los próximos años, y mientras los gobiernos busquen recuperar las deudas en las que incurrieron durante el último año o dos, las apuestas se convertirán en una perspectiva cada vez más atractiva para los inversores. Para aquellos de nosotros que hemos visto el inexorable aumento de las apuestas durante el último año o dos, la única pregunta es: ¿La predicción de JPMorgan va lo suficientemente lejos?

Este artículo no contiene consejos ni recomendaciones de inversión. Cada movimiento de inversión y comercio implica un riesgo, y los lectores deben realizar su propia investigación al tomar una decisión.

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Tushar Aggarwal, uno de los primeros miembros de LuneX Ventures, es el fundador y director ejecutivo de Persistence, un ecosistema de aplicaciones financieras de vanguardia que se centra tanto en usuarios institucionales como en cripto-nativos. Tushar figura en Forbes 30 under 30 Asia.