Las redes de tarjetas tradicionales están compitiendo para garantizar que sus servicios permanezcan en el centro de los nuevos desarrollos en activos digitales, ya sean monedas digitales del banco central (CBDC) o monedas estables del sector privado.

En una llamada de ganancias el jueves, el CEO de Mastercard, Michael Miebach, discutió los desarrollos recientes en cripto y CBDC, haciendo el argumento de que la compañía estaba bien posicionada para seguir siendo un eje de los flujos de valor intra e internacional:

“Lo que creemos que hacemos es aportar una perspectiva al mercado como proveedor de pagos multirrailes. Tenemos que estar en este espacio porque la gente está buscando respuestas”.

Mastercard ha sido muy proactiva para mantenerse al día con las innovaciones en moneda digital, impulsada, en parte, por la competencia con su rival, Visa. En febrero, Mastercard reveló planes para admitir cripto en 2021, allanando el camino para que sus casi mil millones de usuarios gasten su cripto en más de 30 millones de comerciantes admitidos en todo el mundo.

A principios de esta semana, la compañía anunció un nuevo programa de participación de startups como parte de Mastercard Start Path, un programa acelerador que tiene como objetivo apoyar a fintechs y empresas que trabajan con activos digitales, criptomonedas y tecnología blockchain. Lo último en incorporarse incluye la startup de oráculo blockchain SupraOracles, el proveedor de infraestructura blockchain STACS, la firma de activos digitales Taurus y Mintable, un mercado para la emisión y comercialización de NFT.

En el frente público, la compañía también ha implementado un entorno de prueba virtual diseñado para ayudar a los bancos centrales a simular la emisión, distribución y transacciones de CBDC entre múltiples partes. La plataforma está diseñada para diseños CBDC mayoristas y minoristas y ofrece información práctica sobre cómo, entre muchas otras posibilidades, una CBDC podría ser interoperable con los métodos de pago existentes y utilizarse para pagar bienes y servicios cotidianos.

Durante la llamada de ganancias, Miebach argumentó: “Todos estos países tienen que hacer un intercambio entre la entrega existente de productos financieros y lo que está resolviendo una CBDC, ya sea la inclusión financiera o los pagos transfronterizos. Tenemos experiencia con todo eso “.

Mastercard tampoco está pasando por alto el sector de las monedas estables, que ya ha visto monedas exitosas como la moneda USD (USDC) vinculada al dólar de Circle y está preparada para el lanzamiento de Diem, afiliada a Facebook. Miebach confirmó que la compañía está preparando su red para respaldar transacciones de monedas estables, siempre que sus emisores cumplan con los requisitos reglamentarios y cumplan con los estándares de seguridad y protección del consumidor.

El CEO de Visa ha hecho comentarios igualmente optimistas con respecto a las monedas estables este año, argumentando que sus cadenas de bloques pueden considerarse como vías de pago similares a las redes RPT o ACH. Visa tampoco es reacia a los criptoactivos más volátiles, viéndolos como una reserva de valor para la cual la compañía aún puede proporcionar servicios de rampa de entrada fiduciarios.

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Eric Grover, director de Intrepid Ventures, dijo a los periodistas esta semana que tanto las monedas estables como las CBDC deberían estar “en la timonera de Mastercard y Visa” y que ambas redes de tarjetas deberían comprometerse con estos desarrollos “con entusiasmo”.

A principios de este mes, Mastercard anunció nuevas asociaciones con Circle, Paxos, Evolve Bank & Trust y muchos otros en un proyecto conjunto para permitir que los bancos y las empresas de cifrado implementen tarjetas de cifrado que se pueden usar en cualquier lugar donde se acepte Mastercard.