Los tokens no fungibles, o NFT, son registros digitales de la propiedad de los activos. Los tipos de activos más comúnmente asociados con las NFT son activos digitales, como ilustraciones como memes, GIF o personajes o propiedades de juegos. Los activos representados por NFT, sin embargo, pueden ser digitales, físicos, tangibles o intangibles. Ejemplos de tipos de activos que se han transferido o cuya propiedad se ha registrado utilizando NFT incluyen recuerdos deportivos, derechos de autor en música, obras de arte y bienes raíces. Los activos de propiedad intelectual y, específicamente, la propiedad y transferencia de propiedad de las patentes también pueden registrarse y transferirse como NFT.

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La propiedad de bienes raíces puede registrarse en un registro de escrituras, la propiedad de patentes puede registrarse en la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de los Estados Unidos (USPTO), y la propiedad de obras escritas o música puede registrarse en la Biblioteca del Congreso a través de el sistema de derechos de autor. Debido a que no existen sistemas similares para la propiedad de grabaciones para tipos de activos como coleccionables, videoclips, memes, avatares digitales o invenciones que se consideran inelegibles para la patentabilidad debido a que son demasiado abstractas, existe un gran beneficio al utilizar NFT. Sin embargo, incluso los activos que tienen sistemas existentes para registrar la propiedad, como la USPTO para patentes, aún pueden beneficiarse del uso de NFT para ayudar a los compradores, vendedores o licenciatarios potenciales a comprender el propietario y el valor de una patente en particular.

NFT y tecnología blockchain

La propiedad de las NFT se registra en una cadena de bloques, un libro de contabilidad digital distribuido que proporciona registros inmutables de transacciones y transferencias de propiedad de activos a través de un código de software conocido como contratos inteligentes. La tecnología Blockchain es mejor conocida como la tecnología para registrar transacciones que involucran criptomonedas, como Bitcoin (BTC).

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La grabación de NFT en una cadena de bloques ofrece múltiples beneficios. En una cadena de bloques, la información como las NFT se registra en una serie de bloques de datos de cierto tamaño, dependiendo de la implementación de la cadena de bloques. Cuando la cantidad de información que se va a registrar es suficiente para cumplir con el requisito de tamaño de bloque de la cadena de bloques, se crea un nuevo bloque de datos y se agrega al final de la cadena de bloques existente en la cadena de bloques. El nuevo bloque de datos incluye un código criptográfico, denominado hash criptográfico, generado a partir de una combinación de datos asociados con la información en el nuevo bloque y el hash criptográfico del bloque anterior. Esto hace que la información en los bloques de una cadena de bloques sea segura. Si una parte malintencionada intentara alterar la información en un bloque de una cadena de bloques, por ejemplo, un registro de propiedad incluido en una NFT, esto daría como resultado un cambio en el hash criptográfico del bloque asociado. Este cambio daría lugar a discrepancias o cambios en los hash criptográficos en los bloques de datos posteriores, lo que proporciona una indicación del cambio no autorizado en la información registrada.

Además, los bloques de datos en una cadena de bloques, denominados colectivamente el libro mayor de la cadena de bloques, no se registran en una ubicación centralizada. Más bien, el libro mayor de blockchain se registra en múltiples sistemas informáticos diferentes, generalmente de usuarios que han realizado una transacción a través de blockchain o que crearon uno o más bloques nuevos en la cadena. La falta de una única ubicación centralizada para el libro mayor de la cadena de bloques aumenta aún más la seguridad de la información registrada en la cadena de bloques. Una parte malintencionada no podría piratear un solo sistema informático para alterar los registros en una cadena de bloques porque el libro mayor en ese único sistema informático no coincidiría con los libros mayores registrados en otros sistemas informáticos en la red. Si hubiera una indicación de un cambio en la información previamente registrada en la cadena de bloques, por ejemplo, debido a un cambio en un hash criptográfico de uno o más bloques, los libros de contabilidad de varios o todos los sistemas diferentes en los que se registró el libro de contabilidad podrían compararse para determinar qué sistema se había visto comprometido. Por lo tanto, registrar la propiedad, las cesiones y las ventas o licencias previas de activos, como las patentes, como NFT en una cadena de bloques, beneficiaría a los compradores, vendedores y licenciatarios potenciales al proporcionar un registro público inalterable.

Patentes y NFT

Actualmente, no existen requisitos para registrar cesiones o ventas de patentes en la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos, por lo que a menudo es difícil conocer al propietario de una patente. También es difícil evaluar el valor de una patente porque los términos de venta o licencias de las patentes rara vez se hacen públicos. Si una patente se vendiera o se licenciara a través de NFT, un registro de la venta y el propietario o licenciatario actual de la patente estaría instantáneamente disponible para el público. Para beneficiar aún más a los compradores, vendedores o licenciatarios potenciales, las ventas o licencias de patentes a través de una NFT podrían automatizarse mediante el uso de contratos inteligentes.

El primer NFT se creó en mayo de 2014, pero los NFT no ganaron mucha atención pública hasta 2017 cuando Larva Labs lanzó un proyecto denominado CryptoPunks para el comercio de personajes de dibujos animados en la cadena de bloques Ethereum y Dapper Labs lanzó el proyecto de juego CryptoKitties, que permitió a los jugadores comprar, comerciar y “criar” gatos virtuales.

El mercado asociado a las ventas de NFT creció significativamente en 2021, con un valor de venta estimado de más de 250 millones de dólares. Las ventas notables de NFT incluyen: una imagen de pixel art generada por algoritmo de un extraterrestre del proyecto CryptoPunks en marzo de 2021 por $ 7.57 millones; El primer tweet del CEO de Twitter, Jack Dorsey, de 2006 en marzo de 2021 por $ 2.9 millones; y muchos más. En una de las ventas de NFT más caras hasta la fecha, la casa de subastas Christie’s vendió una obra de arte digital, “Todos los días: los primeros 500 días”, del artista digital Mike Winkelman, también conocido como Beeple, por 69,3 millones de dólares en marzo de 2021. NFT ahora pueden crearse y venderse en sitios de subastas digitales o por subastadores tradicionales, como Christie’s.

La creación de un mercado basado en NFT para tipos de activos, como las patentes, llevará tiempo y requeriría que los titulares de las patentes adoptaran un nuevo paradigma con respecto al registro de la propiedad, las transferencias y las licencias de las patentes. Se necesitaría mucho trabajo inicial para crear las representaciones digitales de propiedad de patentes existentes como NFT. Pueden surgir dificultades si se realizaron transferencias o licencias pero no se registraron en la cadena de bloques, creando así registros de propiedad contradictorios; sin embargo, se ha comenzado a trabajar en dicho mercado. Por ejemplo, IBM ha anunciado planes para trabajar con el mercado de patentes IPwe para crear un mercado digital para registrar y proporcionar la transferencia de propiedad de patentes a través de NFT. True Return Systems LLC ha comenzado la primera subasta de una patente en forma de NFT, apropiadamente para una patente dirigida a la tecnología blockchain.

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Greg Gerstenzang es socio del bufete de abogados de propiedad intelectual de Boston Lando & Anastasi LLP. Greg trabaja con clientes de todos los tamaños para aprovechar sus activos intelectuales a través del desarrollo y la gestión estratégicos de la cartera de patentes, principalmente en las ciencias químicas y de materiales, tecnología y software informáticos, productos de consumo, electrónica e industrias de ingeniería mecánica e industrial. Tramita solicitudes de patentes a nivel nacional y en el extranjero en una amplia gama de tecnologías, desde el tratamiento del agua hasta la física del estado sólido. La práctica de derecho de propiedad intelectual de Greg se centra en patentes, proceso de revisión posterior a la concesión y asesoramiento estratégico. Greg es un miembro activo del MIT Club de Boston, el Cornell Club de Boston, el Colegio de Abogados de Boston y la Asociación de Derecho de Patentes de Boston.