2021 ha demostrado ser un año fortuito para la segunda criptomoneda Ether (ETH) más grande del mundo, cuyo valor se ha cuadruplicado en los últimos 12 meses.

Al hacerlo, Ether ha superado la apreciación del Bitcoin preeminente y ha ganado un mayor porcentaje del mercado general de criptomonedas por capitalización. Si bien los mercados de criptomonedas más amplios han disfrutado de un año de ganancias relativas, el aumento de valor de ETH ha ido en conjunto con las actualizaciones del protocolo central de Ethereum, estableciendo los pilares finales para su transición a un protocolo de consenso de prueba de participación en 2022.

Ciertas propuestas de mejora de Ethereum (EIP) han sido el centro de atención para la comunidad de Ethereum en general y han demostrado ser fundamentales para “The Merge” con la cadena de balizas de prueba de participación que tendrá lugar en 2022.

El hard fork de Londres fue la actualización más esperada que introdujo un puñado de EIP. EIP-1559 resultó ser polémico debido al cambio de las estructuras de tarifas ganadas por los mineros y pagadas por los usuarios, y hubo aspectos positivos y negativos provocados por la actualización.

Un factor crucial fue el mecanismo de quemado ETH incorporado que destruye una parte de Ether que se usa para pagar una tarifa de transacción. Si bien algunos mineros no estaban contentos de ver una reducción en las tarifas, la ventaja de la bifurcación dura de Londres fue la acción deflacionaria del mecanismo de quemado ETH. Se cree que este EIP y su mecanismo deflacionario ayudarán a aumentar el valor de ETH en los meses y años venideros.

La actualización de Altair siguió a Londres hacia finales de año, y sirvió como la primera actualización de Beacon Chain desde su lanzamiento en diciembre de 2020. Esto permitió que varios equipos involucrados en el desarrollo continuo del ecosistema Ethereum llevaran a cabo un ensayo de “The Unir.”

Otra fuerza impulsora del sólido desempeño de Ether en 2021 ha sido el floreciente sector de las finanzas descentralizadas (DeFi), que ha atraído una cantidad significativa de capital. La cadena de bloques de Ethereum ejecuta varias de las plataformas DeFi más grandes y esto ha tenido un efecto directo en el valor de ETH y el aumento de la actividad en la cadena de bloques.

Cosecha lo que siembra

La popularidad de Ethereum como plataforma blockchain es un resultado directo de la funcionalidad de contrato inteligente que sustenta el ecosistema. Los contratos inteligentes permiten crear y ejecutar una variedad de aplicaciones en la cadena de bloques, lo que permite a los usuarios crear sus tokens, aplicaciones y plataformas.

Si bien ETH es el elemento vital proverbial del ecosistema Ethereum, los proyectos y aplicaciones que se ejecutan en la cadena de bloques son en gran parte responsables del valor que se deriva. Como dice el refrán, cosechas lo que siembras, y el ecosistema está cosechando los beneficios de un sistema blockchain que ha permitido que las semillas se conviertan en DApps y plataformas valiosas y populares.

Ben Caselin, jefe de investigación y estrategia en el intercambio de criptomonedas AAX, ofreció algunas ideas sobre los principales factores que han amplificado el fuerte año de Ethereum. Caselin destacó por primera vez la variedad de casos de uso que han ayudado a la causa de ETH a lo largo del año: “Nos referimos a monedas estables, DeFi, GameFi, tokens no fungibles (NFT), monedas meme, bonos digitales, iniciativas de moneda digital del banco central, agricultura de rendimiento, los grupos de liquidez y el metaverso “. Añadió además:

“Ethereum transporta cada uno de estos sectores y el capital asociado con una participación de mercado enorme. El valor de Ethereum se establece de manera diferente en función de las actividades que impulsa, mientras que Bitcoin crece de manera constante a medida que ve la adopción como una tecnología de ahorro de capa base para una nueva economía global. Cada uno se mueve un poco al unísono, pero son impulsados ​​fundamentalmente por diferentes fuerzas y condiciones “.

Mattias Nystrom, administrador de la comunidad de la plataforma de pagos de capa dos de Ethereum Golem Network, compartió sus ideas con Cointelegraph. Nystrom destacó la suma de la actividad en la red Ethereum como catalizador de su éxito este año: “Si bien Bitcoin se construye principalmente para pagos justos, Ethereum es único debido a su tecnología subyacente y esto está comenzando a ponerse de moda a medida que Web 3.0 comienza su viaje. a la adopción generalizada “.

Mati Greenspan, criptoanalista y fundador de Quantum Economics, dijo a Cointelegraph que el rendimiento de Bitcoin (BTC) y Ether es difícil de comparar, dados sus casos de uso y ecosistemas muy diferentes. Sin embargo, admitió que este último ha visto una clara tendencia alcista en el valor en los últimos 12 meses:

“Bitcoin y Ethereum son tan diferentes como pueden ser dos activos, aparte del hecho de que ambos son monedas digitales. Tienen funciones muy diferentes dentro de sus respectivas redes y cada una tiene presiones únicas de compra y venta “.

EIP influyentes

Como Cointelegraph exploró en noviembre, Ethereum está en el camino final para alejarse del algoritmo de consenso de prueba de trabajo (PoW) que exige energía y pasar a la cadena de prueba de participación (PoS) Ethereum 2.0.

La Beacon Chain se puso en marcha en diciembre de 2020, iniciando la creación de la cadena PoS Eth2, que ahora tiene más de 8,600,000 ETH apostados y un poco menos de 270,000 validadores en línea. Estos validadores esencialmente se harán cargo del trabajo de los mineros actuales en Eth2, procesando transacciones y manteniendo el funcionamiento de la cadena de bloques. Convertirse en un validador de nodo completo requiere que el usuario apueste 32 ETH, mientras que se pueden apostar cantidades más pequeñas en grupos.

Una de las propuestas de mejora de Ethereum más esperadas se puso en marcha a mediados de 2021. EIP-155 fue objeto de mucho debate, dados los cambios que introdujo en las estructuras de tarifas obtenidas por los mineros y pagadas por los usuarios.

Un punto delicado fue el mecanismo de quemado ETH incorporado que destruye una parte de Ether que se usa para pagar una tarifa de transacción. Los mineros no quedaron impresionados, dado que las tarifas forman parte de su incentivo para mantener la red.

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La ventaja de la bifurcación dura de Londres fue el efecto deflacionario introducido por el mecanismo de combustión ETH. Como resultado, en cada transacción se destruye un porcentaje de ETH, lo que lleva a que se elimine gradualmente más ETH del ecosistema, un proceso que se prevé para aumentar la escasez y el valor de ETH como activo.

Caselin cree que la implementación de la actualización de Londres ha contribuido a atraer un sentimiento positivo de los inversores, pero también destaca algunos factores distintivos clave entre Ethereum y Bitcoin:

“London Upgrade reiteró que el proyecto Ethereum está bien y vivo y continúa en construcción, esto es atractivo para inversores y especuladores. Es mejor que algunos proyectos que se han clasificado en los primeros lugares de las listas, pero tienen poco que mostrar en cuanto a actividad y prestación de servicios reales. El mecanismo de quema habla de una narrativa en torno a la inflación y se basa en la lógica en la que se basa Bitcoin “.

Mientras tanto, Greenspan fue más objetivo en su análisis, sugiriendo que el usuario promedio de Ethereum habría tenido poco o ningún indicio del efecto de los EIP recientes que han formado parte de la fusión inminente entre la cadena de bloques Ethereum actual y la Cadena Beacon que se promociona. en 2022: “Aunque es posible que la actualización haya tenido algunos impactos en la tokenómica interna, no creo que haya afectado mucho el sentimiento”.

Nystrom cree que las mejoras técnicas realizadas en el ecosistema Ethereum en su camino hacia Merge y la variedad de aplicaciones que se ejecutan en su blockchain han demostrado su versatilidad, que se reflejó en el aumento de valor de ETH durante todo el año:

“ETH se construye de manera única y diferente a BTC y ha mostrado mucho más progreso técnico en 2021. La comunidad de criptografía sabe con certeza que Ethereum es un activo más versátil con un ecosistema completo detrás y más espacio para escalar y crear proyectos ambiciosos y valiosos. un período de tiempo más largo “.

Los mercados siguen frágiles

Diciembre ha sido duro para los mercados globales, que reaccionaron drásticamente al descubrimiento de la última variante de COVID-19 identificada por investigadores sudafricanos. Los mercados tradicionales se estremecieron y esto repercutió en los mercados de criptomonedas.

BTC, ETH y una franja de las principales criptomonedas sufrieron pérdidas debido a que este sentimiento se extendió a los mercados de criptomonedas y hubo más malas noticias ya que la inflación ha ido en aumento en los Estados Unidos. Caselin ofreció una perspectiva mesurada, destacando las reacciones características del mercado a las principales noticias y eventos económicos y cómo esto podría beneficiar a BTC más que a ETH en el mediano plazo:

“Los mercados siempre se han movido al ritmo de las noticias y los eventos de importancia económica, pero las tendencias a largo plazo están impulsadas principalmente por los fundamentos. […] Puede que no estemos en un mercado bajista todavía, pero hay muchas razones para creer que el crecimiento que hemos visto en los últimos dos años marca solo el comienzo. Los tenedores a largo plazo todavía están comprando “.

Greenspan destacó los eventos en los Estados Unidos como una señal de los tiempos y la razón de la reciente recesión del mercado, al tiempo que admitió que el término medio para los mercados de criptomonedas no está claro en este momento:

“Mientras la Fed imprimía dinero, las redes sociales hacían vibrar memes ‘brrrrr’, ahora que la liquidez se está agotando, hay mucho menos ruido en la galería de cacahuetes. Posiblemente para fin de año, veremos qué tan profundo es este retroceso. O no.”