Después de haber sido aclamado como un campeón por muchos dentro del mercado global de activos digitales, el CEO de Tesla, Elon Musk, lanzó una bomba sobre la comunidad criptográfica a principios de mayo, dando marcha atrás a la decisión de la compañía de comenzar a aceptar Bitcoin (BTC) como medio de pago para Varias ventas de automóviles. La razón citada fue que los procesos de minería de Bitcoin eran demasiado intensivos en recursos e insostenibles a largo plazo.

Como era de esperar, Musk se convirtió casi de la noche a la mañana en un talón, especialmente entre los maximalistas de Bitcoin que comenzaron a llamarlo un vendido y un manipulador del mercado. Independientemente de los insultos, el episodio pareció destacar de manera importante el aspecto del consumo de energía de la industria de la criptominería. Esto se destaca mejor por el hecho de que recientemente, un número creciente de empresas de cifrado han anunciado públicamente sus movimientos hacia el uso de alternativas energéticas más ecológicas.

A principios de este mes, la empresa minera de Bitcoin norteamericana que cotiza en bolsa, Bitfarms, reveló que había tenido éxito en sus esfuerzos por alimentar casi el 1,5% de la red de Bitcoin utilizando un 99% de energía limpia. No solo eso, incluso el concepto de fondos cotizados en bolsa (ETF) neutros en carbono está ganando terreno rápidamente a nivel mundial, y muchas de las principales empresas de gestión de inversiones, incluida Ninepoint Partners LP, con sede en Toronto, ya están tomando medidas para garantizar exactamente esto.

Por último, BitMEX, una plataforma de negociación de derivados criptográficos, también anunció recientemente su decisión de volverse neutral en carbono, mientras que Marathon Digital Holdings, una empresa minera de Bitcoin con sede en Estados Unidos, espera alcanzar su objetivo de neutralidad en carbono del 70% en un futuro próximo.

¿Es el verde la única salida?

Para tener una mejor idea de si la industria minera realmente se está moviendo hacia una dirección más ecológica, Cointelegraph se acercó a Sam V.Tabar, director de estrategia de la minera de Bitcoin Bit Digital que cotiza en Nasdaq y exjefe de estrategia de capital de Bank of America Merrill Lynch. . En su opinión, el “cambio a verde” ya está ocurriendo rápidamente en todo el panorama minero mundial, y agrega:

“Muchos mineros se han esforzado activamente por lograr prácticas de energía sostenible, especialmente los mineros que cotizan en bolsa y que desean maximizar sus ganancias para los accionistas y partes interesadas. Creemos que este es un enfoque integral para mejorar nuestras prácticas sostenibles y mitigar nuestro impacto ambiental ”.

Cuando se le preguntó sobre los esfuerzos de sostenibilidad de su propia empresa, Tabar destacó que a pesar de alimentar casi el 2% de la red mundial de Bitcoin, la gran mayoría de la energía de Bit Digital proviene de fuentes neutrales en carbono como la hidroelectricidad, la energía solar y otras tecnologías basadas en el viento.

Además, destacó que a medida que la industria se encamina hacia un futuro cada vez más digitalizado, cada vez más empresas contratarán los servicios de consultores independientes reconocidos en materia ambiental, social y de gobernanza (ESG) para autocontrolarse, establecer objetivos, brindar transparencia y ayudar a mejorar. su porcentaje de electricidad verde y otras iniciativas de sostenibilidad.

Añadió: “Actualmente estamos trabajando con el consultor independiente de ESG APEX. Al medir nuestra sostenibilidad y huella minera, podemos desarrollar objetivos para mejorar continuamente a medida que avanzamos continuamente hacia una energía 100% limpia “.

¿Podría la energía renovable ser más barata?

Matt Hawkins, director ejecutivo del minero de CPU y GPU de múltiples algoritmos, Cudo, dijo a Cointelegraph que, entre bastidores, varios de los principales actores que operan dentro de este espacio ya han comenzado a hacer la transición al uso de energías renovables. , algo que él cree que es un paso positivo para la industria de la criptografía en su conjunto. Añadió además:

“La realidad es, en muchos casos, que la energía renovable es más barata y, por lo tanto, más atractiva para las granjas mineras, siempre que haya estabilidad en esta fuente de energía que no se vea afectada por las fluctuaciones estacionales, como la estación seca en China, donde las granjas mineras anteriormente trasladó las operaciones a instalaciones alimentadas con combustibles fósiles durante la estación seca “.

Siguiendo con el tema de China, Hawkins opinó que la migración en curso del poder de hash fuera del país debería verse como algo muy positivo, especialmente cuando se trata de la descentralización de la red Bitcoin. Tabar cree además que la prohibición de las actividades relacionadas con las criptomonedas ha sido una bendición disfrazada para los mineros estadounidenses que han estado buscando formas innovadoras de encontrar energía limpia en los Estados Unidos.

¿Es la energía nuclear una opción que vale la pena considerar?

Si bien se habla mucho en torno a la energía renovable principalmente en torno a la energía solar y eólica, la empresa norteamericana de minería y alojamiento Compass Mining anunció que había seguido adelante y había firmado un acuerdo de 20 años con la empresa de fisión nuclear Oklo, proporcionando a la granja minera 150 megavatios de energía una vez que se desplieguen sus mini-reactores en los próximos dos o tres años.

Además, según los datos publicados por la Administración de Información Energética de EE. UU., Los reactores nucleares no contribuyen a ningún tipo de contaminación del aire cuando están en funcionamiento. En este sentido, el director ejecutivo de Compass, Whit Gibbs, cree que una vez que su empresa cambie a la energía nuclear, el costo de la minería para su empresa se reducirá “considerablemente”. No solo eso, sino que Compass también está discutiendo con la ciudad de Miami amigable con las criptomonedas sobre cómo obtener energía de la Planta Nuclear de Turkey Point con sede en Florida.

Sobre la cuestión de que la energía nuclear sea explorada por más granjas mineras en el futuro, Hawkins reiteró su creencia de que “todo se reduce a la eficiencia de costos”, y agregó que cuando el mercado es optimista y optimista, la minería de Bitcoin es rentable en la mayoría de las regiones, independientemente. de los costos de energía incurridos. Añadió:

“La minería es un proceso muy intensivo y consume una enorme cantidad de energía. Por lo tanto, cuantas más fuentes de energía limpias y ecológicas puedan consumir las granjas mineras, mejor para la industria y nuestro planeta. La advertencia aquí es asegurarse de que no esté simplemente sacando energía renovable de pueblos y ciudades para impulsar las operaciones de Bitcoin “.

Mineros del futuro

A principios de este mes, Bitcoin experimentó su mayor caída de dificultad en su existencia de una década después de que China decidiera emitir una prohibición general en su industria minera. Después de esta decisión, el índice de dificultad de BTC se redujo drásticamente al 45%, lo que resultó en que muchas granjas mineras pudieran producir mayores cantidades de BTC a un menor costo por unidad.

Desde la prohibición, el movimiento hacia la sostenibilidad a largo plazo ha sido extremadamente rápido, y Musk insinuó recientemente que la industria de la criptografía puede estar en camino hacia un futuro más verde a pesar de no revertir la decisión de Tesla de comenzar a aceptar pagos de Bitcoin. No solo eso, incluso datos recientes del Centro de Cambridge para Finanzas Alternativas sugieren que ha habido una disminución en la cantidad de energía utilizada para extraer BTC.

Por lo tanto, el tiempo dirá cómo se desarrollará el futuro de la industria minera de Bitcoin de aquí en adelante, especialmente a medida que más y más mineros comiencen a migrar a varias naciones amigables con la criptografía, como las ubicadas en los países nórdicos o Asia Central, donde hay es una abundancia relativa de energía renovable.