Si 2021 nos ha enseñado algo sobre las monedas digitales, es que los grandes bancos y los principales proveedores de pagos ahora se sienten más cómodos con Bitcoin (BTC). Si bien el CEO de PayPal y otras grandes corporaciones están expresando entusiasmo por los pagos criptográficos y los salarios pagados en Bitcoin, los ejecutivos de Visa, JPMorgan e ING están de acuerdo en que Bitcoin sigue siendo un vehículo de inversión en lugar de una moneda.

Esta noción fue revelada durante un panel de discusión titulado “Comprar con Bitcoin”, que tuvo lugar durante el evento en línea “2021 Blockchain 50 Symposium: Crypto Goes Corporate” de Forbes. Michael del Castillo, editor asociado de Forbes, dirigió la discusión y se unió a Umar Farooq, director ejecutivo de la unidad de blockchain de JPMorgan, Onyx; Mariana Gómez de la Villa, directora de programas de tecnología de contabilidad distribuida en ING; y Cuy Sheffield, vicepresidente y jefe de criptografía de Visa.

¿Han avanzado los pagos de Bitcoin desde 2014?

Cuando se preguntó a los panelistas si algo había cambiado o no para los pagos de Bitcoin desde 2014, los tres ejecutivos señalaron que el caso de uso principal de Bitcoin sigue siendo una reserva de valor. Farooq señaló que la accesibilidad es el único cambio importante que han experimentado los pagos de Bitcoin desde 2014:

“Square y PayPal, por ejemplo, están permitiendo formas más fáciles de utilizar Bitcoin. Aunque, creo que los pagos de Bitcoin siguen siendo más una jugada de marketing para muchas grandes empresas “.

Si bien Farooq mencionó que los consumidores ciertamente pueden pagar por artículos usando Bitcoin, la volatilidad crea un gran desafío. Además, señaló que las implicaciones fiscales crean aún más complicaciones cuando se trata de pagos criptográficos.

Sheffield señaló que Visa está viendo una creciente demanda de clientes que desean acceder a Bitcoin, pero muchos todavía ven la moneda digital como una “cuenta de ahorros”. Como tal, Sheffield explicó que Visa se centra actualmente en “apilar satélites” o permitir a los clientes adquirir pequeñas unidades de Bitcoin a lo largo del tiempo. “Empresas como Fold están permitiendo a los clientes gastar dinero fiduciario y luego recuperar Bitcoin. Esta ha sido nuestra principal motivación”, comentó.

Haciéndose eco de Farooq y Sheffield, Gómez de la Villa señaló que Bitcoin sigue siendo una inversión, principalmente debido a desafíos como las altas tarifas de transacción en curso. “No creo que Bitcoin como medio de pago se utilice ampliamente en este momento”, dijo.

JPM Coin no es una criptomoneda

Dado el sentimiento expresado por los tres panelistas con respecto a los pagos de Bitcoin, no debería sorprender que Farooq mencionara que JPM Coin, la oferta de moneda digital de JPMorgan que se anunció en 2019, no es una criptomoneda.

Más bien, Farooq explicó que JPM Coin se creó específicamente para satisfacer las necesidades de los clientes corporativos Fortune 500 y Fortune 1000 de JPMorgan. “Nuestros clientes quieren tener acceso a dinero programable, pagos condicionales y capacidades futuras. Pero no les importa tanto estar en una red pública totalmente descentralizada con autonomía ”, dijo.

Farooq señaló que JPM Coin brinda a las corporaciones las capacidades futuras de pagos, pero actúa más como un M1 digitalizado, o la oferta monetaria que suelen emitir los bancos. Él dijo:

“Nuestro punto de vista es que las corporaciones pueden venir e interactuar en la plataforma para realizar transacciones descentralizadas en el ecosistema más amplio, permitiéndoles acceder a dinero programable. JPM Coin no es una criptomoneda pura porque, en mi opinión, una criptomoneda pura es algo con valor independiente en una cadena de bloques pública, como Bitcoin o Ether “.

Además de JPM Coin, Farooq discutió las razones detrás de la reciente ronda de inversión de $ 65 millones en ConsenSys, que fue liderada por las principales instituciones financieras, incluida JPMorgan. Según la compañía de software ConsenSys, la nueva financiación ayudará a expandir sus soluciones de infraestructura de blockchain empresarial para permitir más aplicaciones de finanzas y Web 3.0 descentralizadas en Ethereum. Ante este anuncio, del Castillo le preguntó a Farooq si JPM Coin es un competidor de Ether (ETH).

Según Farooq, JPM Coin no compite con Ether, y señala que JPM Coin atiende específicamente a los clientes de JPMorgan y no a los inversores minoristas. Farooq también mencionó que aunque JPMorgan construyó la plataforma Quorum en Ethereum, que ahora se ha convertido en ConsenSys Quorum, la idea ha sido que esas dos plataformas se fusionen para permitir que la solución blockchain de JPMorgan se construya en la red en la que se ejecuta ConsenSys. “Tenemos una excelente relación con ConsenSys y continuaremos colaborando en la tecnología central con ellos”, dijo Farooq.

Stablecoins habilitará nuevos métodos de pago

Cuando se les preguntó sobre el futuro de las monedas estables, los tres panelistas coincidieron en que las monedas estables podrían ser una herramienta útil para las transacciones transfronterizas, junto con una solución que permitirá a las fintechs y las startups desarrollar productos financieros.

Las monedas estables han sido de particular interés para Visa, ya que el principal proveedor de tarjetas de crédito anunció recientemente un programa piloto que permitirá a sus socios aprovechar la cadena de bloques Ethereum para liquidar transacciones fiduciarias. Según un anuncio de Visa, la compañía se asociará con el intercambio de cifrado y el emisor de tarjetas Crypto.com para proporcionar una plataforma de liquidación de cifrado para transacciones fiduciarias a finales de este año. Esto permitirá a los socios de Visa intercambiar la moneda estable USD Coin (USDC) a través de la red de pago de Visa para compensar transacciones fiduciarias.

Sheffield señaló que Visa ha estado siguiendo de cerca el ecosistema de las monedas estables durante los últimos años, con un enfoque especial en USD Coin:

“Nos ha impresionado y emocionado ver que USD Coin y un ecosistema de desarrolladores surgen a su alrededor. También hay un número cada vez mayor de empresas de tecnología financiera y de cifrado que están construyendo sus negocios sobre USDC “.

Sheffield mencionó que USD Coin se está convirtiendo en una “infraestructura de tesorería basada en dólares cripto-nativos”, y señaló que se está trabajando para garantizar que Visa actúe como puente entre los pagos de USD Coin y las innovadoras empresas de cifrado.

En lo que respecta a las transacciones transfronterizas, Sheffield señaló que las monedas estables permitirán nuevos productos de billetera digital, seguidos de pagos transfronterizos de empresa a empresa más eficientes aprovechados por empresas que no son cripto. Haciéndose eco de Sheffield, Farooq señaló que las monedas estables ayudarán en el frente transfronterizo, pero señaló que las regulaciones primero deben estar vigentes:

“A corto plazo, las monedas estables actuarán como dinero en su Apple Wallet: se utilizarán dentro de ecosistemas cerrados para crear y generar valor. Pero el largo plazo depende de que los reguladores se sientan cómodos con los pagos transfronterizos a gran escala “.