Lawrence Okolie pesaba más de 19 piedras y estaba trabajando en el McDonald’s de Victoria cuando logró ver a Anthony Joshua ganar el oro olímpico en su hora de almuerzo.

Algo se desencadenó dentro del futuro aspirante al título mundial esa tarde de 2012, y es justo decir que ha cambiado drásticamente su vida desde entonces.

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Okolie cambió su vida de voltear hamburguesas a perseguir títulos mundiales

Nacido en Ikechukwu de padres nigerianos y criado en Hackney, Okolie fue acosado en la escuela por su altura, peso y herencia.

Una visita a su médico de cabecera expuso la dura realidad de su situación en ese momento para el joven; fue declarado clínicamente obeso y se le advirtió que debía comenzar a perder peso.

Cuando era adolescente, con su autoestima indudablemente frágil debido a la naturaleza del acoso, Okolie tenía esperanzas y sueños mucho más simples para el futuro.

“Estuve allí como un año y medio”, le dijo a James Savundra de talkSPORT sobre su trabajo en la industria de la comida rápida. “Al principio empezó muy bien, porque había muchos jóvenes allí. Algunas chicas con las que intenté, ya sabes, charlar.

Okolie fue intimidado en la escuela y su médico de cabecera le dijo que perdiera peso después de marcar 19 kilos

“Pero por lo demás fue bueno, lo disfruté. ¡No te mentiría, no es el peor lugar para trabajar! “

Su médico de cabecera le ofreció una membresía gratuita en el gimnasio, pero no logró motivar al joven hasta que se vio envuelto en una pelea en la escuela.

Y cuando el joven de 17 años vio a Joshua reclamar la medalla de oro de peso súper pesado en los Juegos Olímpicos, algo desencadenó algo dentro de él.

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‘The Sauce’ fue parte del exitoso Team GB Squad que fue a Río en 2016

Mientras estudiaba en la Universidad de East London, fue recogido por la organización del Equipo GB después de ganar dos veces los Campeonatos Nacionales de la Universidad Inglesa.

Aunque no pudo replicar el éxito de Joshua en Río en 2016, Okolie sí recogió una medalla de bronce y Eddie Hearn y Matchroom Boxing lo eligieron rápidamente para comenzar su viaje en los rangos pagados.

Con una altura de 6 pies 5 pulgadas y ahora cómodamente capaz de alcanzar el límite de peso crucero (200 libras o 14 4 libras), ‘The Sauce’ ahora tiene una marca de 15-0 y está a punto de convertirse en campeón mundial.

El sábado por la noche, Okolie se enfrentará al peligroso Krzysztof Głowacki por el título mundial vacante de la OMB habiendo ya tenido los títulos de peso crucero británico, de la Commonwealth y europeo.

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Joshua ahora es amigo, dueño de un negocio y compañero de entrenamiento con Okolie.

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Okolie detuvo a Nikodem Jeżewski en su decimoquinta pelea, la victoria en su decimosexta lo convertiría en campeón mundial

Sin embargo, Glowacki no se queda atrás; con la esperanza de recuperar el cinturón de la OMB por tercera vez en su carrera habiendo perdido solo ante el irreprimible Oleksandr Usyk y luego ante Mairis Breidis.

Si Okolie puede superar al veterano polaco, igualaría el récord de Joshua de necesitar solo 16 peleas profesionales para convertirse en campeón mundial. El medallista de oro de Londres 2012 derrotó a Charles Martin en solo dos rondas en 2016.

Y ‘AJ’ continúa ayudando a Okolie a entrar y salir del ring con sus actuaciones y la forma en que se comporta.

“Creo que principalmente por su ejemplo”, agregó. “Esa es probablemente una de las mejores cosas que ha hecho.

Mark Robinson / Sala de cerillas

El mentor Joshua espera convertirse en el primer campeón indiscutido de peso pesado en la era de los cuatro cinturones.

“Creo que ganó el título en un tiempo similar y en general, simplemente aprovechando la ocasión.

“Así que no soy el tipo de persona que necesita ser sujetada en la mano en situaciones como esta, así que simplemente ha estado tranquilo”.

Teniendo en cuenta que hace nueve años esperaba tener su propia hamburguesería y perder un poco de peso, el joven de 28 años ciertamente ha cambiado su vida.