Floyd Mayweather estuvo vinculado a pelear contra Paul Spadafora casi toda su carrera cuando la pareja se convirtió en profesional con un año de diferencia con el mismo peso.

Al competir por los títulos mundiales a fines de la década de 1990, fue Mayweather quien consiguió la vía rápida a un título mundial dentro de los veinticuatro meses posteriores a su ingreso a las filas pagas.

Spadafora esperó un poco más. Finalmente obtuvo su título en peso ligero en 1999. Floyd había reclamado su cinturón en el mismo límite de peso súper pluma con el que comenzaron su carrera.

Cuando Mayweather subió a través de las divisiones y llegó al estrellato, Spadafora tuvo un camino contrastante. Vencer a 18 oponentes con registros perdidos, a los dos de Mayweather, no lo ayudó a atraer la atención principal.

“The Pittsburgh Kid” también tuvo problemas fuera del ring, cumpliendo condena en campos de entrenamiento y centros penitenciarios.

A pesar de esto, el zurdo conservó su récord invicto, incluso durante largos períodos al margen.

Doce peleas en diez años fue el peor de los casos para Spadafora. Pero sorprendentemente, todavía fue nombrado constantemente en el mismo aliento que Mayweather.

En 2013, dos años antes de que Floyd Mayweather se retirara, Spadafora tenía la posibilidad de ser uno de esos oponentes finales.

Golpe asesino

Todo lo que tenía que hacer era permanecer invicto contra Johan Pérez. Desafortunadamente para Spadafora, su mundo se vino abajo.

El jugador de 38 años (en ese momento) comenzó bien la pelea, pero Pérez se hizo cargo en la segunda mitad de la pelea. Spadafora finalmente recibió un reverso de 117-111, 115-113 en dos de las tarjetas de los jueces, y el tercero lo anotó con un empate.

No estaba tan cerca como sugerían las cartas. Días después, y debido a una protesta ante la AMB en relación con la magnitud de lo que posiblemente estaba en juego para Spadafora, se realizó una revisión de las tarjetas.

Un análisis completo regresó con un consenso general a favor de Pérez 116-112. Fue concluyente.

Spadafora no solo perdió, sino que perdió la oportunidad de igualar el gran récord de 49 victorias de Rocky Marciano sin una derrota. Pérez recogió el título interino de peso welter ligero de la AMB en la negociación.

Sin el mágico “0”, cualquier encuentro de Mayweather ahora estaba muerto en el agua. Spadafora lo sabía.

Mayweather pasó a elegir a Marcos Maidana en 2014. Pelearían dos veces debido a la falta de Spadafora en la imagen.

Si Spadafora hubiera igualado la marca de 49 de Marciano sin perder en 48-0-1, no hay duda de que el hombre de “Dinero” habría querido un pedazo de esa acción.

FLOYD MAYWEATHER vs PAUL SPADAFORA PPV

La venta de un Pay-Per-View de un Mayweather de 45-0 contra un Spadafora 48-0-1 (93-0-1) para detener la ruptura del punto de referencia de larga data por parte de su rival, habría estado firmemente en perspectiva. .

Fue un duro golpe para Spadafora.

En cambio, tardó en volver a la acción. Ocho meses después, el ex titular del título mundial venció a Héctor Velázquez, un reemplazo tardío de Jake Giuriceo.

La pelea fuera de la televisión siguió adelante con un gemido. Estaba muy lejos de las brillantes luces de Las Vegas.

LA PÉRDIDA

Incluso en 49-1-1 y con Mayweather buscando a su último enemigo de un acuerdo de Showtime de varios millones de libras, esa mancha solitaria alejó firmemente al rey libra por libra.

En un movimiento sorpresa, Andre Berto obtuvo el honor de cerrar la cortina. El mismo Mayweather golpeó 49-0 y el resto es historia.

Con 39 años y sin ningún lugar a donde ir, Spadafora decidió que ya era suficiente. Sin una derrota, podría haber sido tan diferente.

Phil Jay es editor de WBN. Un miembro auxiliar de la Asociación de Escritores de Boxeo de América. Siguenos en Twitter @PhilDJay