La Fundación LeRoy Neiman y Janet Byrne Neiman y Seasons se complace en anunciar Age Before Beauty, una exhibición de los bocetos de LeRoy Neiman del set de las películas de Rocky, que se lleva a cabo en Gleason’s of Brooklyn, el gimnasio de boxeo más famoso del mundo.

El programa se inauguró como una experiencia inmersiva en línea en Seasons el 27 de noviembre, el 35 aniversario del debut de Rocky IV en los cines, y permanecerá en exhibición hasta el 10 de enero.

Hoy en día, Neiman es mejor conocido por sus pinturas expresionistas de músicos y atletas, particularmente las de boxeadores. Aún así, se convirtió en un nombre familiar en los Estados Unidos de posguerra a través de sus dibujos, y los raros bocetos que se exhiben en Age Before Beauty demuestran por qué. A través de la hábil mano de Neiman, la cara de Sylvester Stallone en el extremo receptor del golpe se convierte en una lección de anatomía Da Vinci-Esque.

Carl Weathers es capturado en un momento privado, una obra que logra transmitir una profunda sensación de calma antes de la tormenta, a pesar de haber sido eliminada en una hoja de llamadas.

Neiman podía crear bocetos detallados y cinematográficos de eventos deportivos a medida que se desarrollaban ante él, una habilidad que solía realizar en televisión en vivo. Capturó los Juegos Olímpicos y apareció regularmente como presentador en Wide World of Sports de ABC.

Probablemente fue esta habilidad y notoriedad lo que lo llevó a su cameo como artista dibujando peleadores en un gimnasio en Rocky II. Neiman a menudo se hacía amigo de sus súbditos (su relación con Muhammed Ali se remontaba a su cobertura de las peleas Cassius Clay-Sonny Liston que le dieron al primero su campeonato mundial de peso pesado en 1965) y su posterior amistad con Stallone lo llevó a papeles en Rocky III, Rocky IV, y Rocky V como locutor de ring.

En sus memorias, Neiman describe su cuadro de Stallone parado sobre el derrotado Ivan Drago de Dolph Lundgren al final de Rocky IV inspirado en La balsa de la medusa de Géricault. El título del programa proviene de la última escena en Rocky III: Rocky ofrece la primera entrada de Apollo Creed en un ring para un combate amistoso de sparring que termina balanceándose el uno al otro y convirtiéndose en una pintura de LeRoy Neiman, sobre la cual pasan los créditos.

“A LeRoy le encantó estar en el set de las películas de Rocky, que reunieron muchos de sus temas favoritos”, dijo Tara Zabor, directora ejecutiva de la Fundación LeRoy Neiman y Janet Byrne Neiman. “Boxeo, celebridad, amistad, desamparados… todo está en la pantalla, en colores grandes y dramáticos. Me complace que pudiéramos sacar estos trabajos del archivo y sé que le habría encantado verlos publicados en Gleason’s “.

LeRoy Neiman trabaja

Uno ve las 25 obras colocadas en todo el gimnasio en la experiencia en línea: en el ring, en el equipo de entrenamiento y junto a un Neiman de dos sparring anónimos pintado en la lata que previamente donó al gimnasio. Los espectadores pueden sorprenderse de la naturalidad con la que encajan las obras entre los sudorosos guantes comunes de Gleason, los recuerdos históricos y los carteles antiguos de partidos de LeRoy Neiman.

La exposición también incluye un texto del director de cine Andrew Bujalski, que amplía su “teoría unificada de las películas de Rocky” escrita para el New Yorker en 2015, donde señaló: “Entre las franquicias de gran éxito, ‘Rocky’ se destaca como seguramente la más improbable. ¿Cuántas otras Partes 7 puedes nombrar sin un arma o una nave espacial?

En su enfoque muy humano, la serie ‘Rocky’ es, curiosamente, el análogo más cercano que el cine estadounidense ha producido al ciclo Antoine Doinel de François Truffaut “.

Age Before Beauty estará a la vista en Seasons desde el 27 de noviembre de 2020 hasta el 10 de enero de 2020.

Todas las fotos son cortesía de Seasons y la Fundación LeRoy Neiman y Janet Byrne Neiman.