A medida que el tiempo embota los recuerdos, a veces podemos, con demasiada facilidad, olvidar las contribuciones de nuestros héroes al fútbol.

Algunos entrenadores de hoy fueron grandes en el juego en el campo, pero verlos con tanta regularidad en la línea de banda hace que las imágenes de sus gloriosos triunfos en el campo se desvanezcan en nuestras cabezas.

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Bruce no se ha ganado a los fanáticos en su amado Newcastle

Steve Bruce es actualmente el asediado entrenador del Newcastle United y una base de fanáticos descontentos lo está presionando, especialmente después de su salida de la Copa Carabao a manos de Brentford.

Habiendo sido entrenador en 11 clubes desde el final de su carrera como jugador, los recuerdos de sus días en el campo a veces son solo una mancha lejana en el espejo retrovisor.

Bruce, sin embargo, ganó tres veces la Premier League con el Manchester United cuando comenzaron su dominio del fútbol inglés en la década de 1990.

No solo eso, fue un líder para el legendario Sir Alex Ferguson, también ayudó al club a ganar tres FA Cup y una Copa de la Liga, una Recopa de la Copa y una Supercopa de Europa.

Las apariencias pueden engañar, especialmente 20 años después de que sus esfuerzos en el campo terminaron en 1999 durante una temporada de jugador-entrenador en Sheffield United.

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Bruce al principio de su carrera en el Manchester United

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Bruce era sensato cuando necesitaba ser

Bruce no era fácil de definir como defensor, tal vez explicando por qué nunca se le otorgó una gorra con Inglaterra y por qué muchos clubes lo rechazaron cuando era joven. Un campeón de la Premier League y patrón de Old Trafford es sin duda un zapato para los honores internacionales, aunque Sir Bobby Robson se disculpó más tarde por pasarlo por alto.

En cambio, lo que debería ser una inspiración para muchos, su esfuerzo y liderazgo lo ayudaron a impulsar las divisiones, además de estar tranquilo y sereno en la posesión del balón.

De vez en cuando era un poco inquieto, pero al final de todo, Bruce puso su cuerpo en la línea por cada punto, una vez que optó por jugar para el United a pesar de necesitar una operación de hernia cuando una crisis de lesiones envolvió la línea de fondo de Fergie.

Antes de un partido con el Liverpool, incluso le dijo a su jefe que dejara de nombrar a su equipo para que tuviera tiempo de demostrar su estado físico, a pesar de estar cojeando por el campo de entrenamiento de The Cliff durante una semana antes del choque.

También fue goleador. Uno realmente bueno.

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Bruce celebra el gol del Manchester United

Hoy, el gol del capitán del Real Madrid Sergio Ramos desde el central, con la ayuda de una excelente técnica de penalti, ha cautivado a muchos.

Sus 13 goles en la última temporada hicieron que los fanáticos lo arrullaran en España y en todo el mundo, pero Bruce puede superar eso y en 1990/91 logró 19 francamente escandalosos en todas las competiciones.

Esa temporada fue el máximo goleador de la liga del United, junto con Brian McClair, con 13, mientras que otros cuatro goles ayudaron al club en su búsqueda de la gloria de la Recopa.

También son todos una mezcla. Famoso por su habilidad para cabecear el balón, a pesar de que Bruce solo mide 6 pies de altura, con su naturaleza valiente lo que le permite dominar el penalti, chocando contra los oponentes antes de llegar a casa.

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Bruce también fue un buen lanzador de penales

El ex compañero de equipo Paul Parker da fe de ese abandono imprudente: “Nada asustaba a Brucie.

“Nada era imposible. Tenía más determinación que nadie. Ganó más cabezazos a 6 pies que el defensa central promedio a 6 pies 4 pulgadas, y no siempre fue fácil, se podía saber el costo mirando su nariz “.

También estaba feliz como un cazador furtivo en el área, un gol contra el Leeds United en 1992 lo vio empujar a McClair fuera del camino para estrellarse en la red desde seis yardas.

Oh, ¿y sabes que mencionamos su calidad en posesión? También logró 18 asistencias durante su etapa en Old Trafford, nada mal.

Y los penaltis, bueno, caminó de regreso al borde de la ‘D’ dio la vuelta y, recto como una flecha, corrió hacia el balón y se fue al córner. Los porteros apenas tenían una oportunidad, ya fuera David Seaman del Arsenal, Bruce Grobbelaar del Liverpool o Erik Thorstvedt del Tottenham.

Bruno Fernandes podría aprender un par de cosas, sin saltos, saltos ni saltos.

No todo fue fácil al principio para Bruce en el United y fue un paso adelante de Norwich City: “El cambio difícil fue entrar al vestuario y ver a gente como Bryan Robson, Norman Whiteside, Gordan Strachan, Jesper Olson y, por supuesto, estoy sentado junto a Paul McGrath ”, le dijo a Sky Sports.

“Después de entrenar con él por solo dos días, pensé ‘Oh, Dios mío, ¿se supone que debo reemplazarlo?’

“Es absolutamente increíble. Desafortunadamente, Paul sufrió lesiones y quizás no jugó lo suficiente. Pero, ya sabes, fue al Aston Villa, entrenó en bicicleta y creo que ganó cuatro veces a su jugador del año.

“Fue la enormidad de jugar para el Manchester United. No existe tal cosa como jugar un amistoso si juegas para el United; todos quieren vencerte. La enormidad de la misma, desde las últimas páginas hasta las portadas, y el aumento de la demanda fue instantáneo.

“Esa es la gran cosa con la que muchos jugadores tienen que llegar a un acuerdo rápidamente, ya que puede devorarte fácilmente. Afortunadamente para mí, pensé: ‘He trabajado 10 años para llegar aquí, voy a dar lo mejor de mí y no me desanimaría ni desanimaría porque ha sido un largo camino para llegar aquí’. . Estaba decidido a llevarlo a cabo “.

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Bruce y Bryan Robson celebran ganar la Premier League

Pero Bruce nunca rehuyó una batalla, y eso también se aplica fuera del campo, incluso si le ganó un grupo y un ojo morado.

La leyenda del Arsenal, Ian Wright, reveló: “Estábamos en Old Trafford y siempre traté de huir de Brucey y, para ser justos, siempre jugó bastante bien conmigo. Siempre me contrataba, así que tenía que intentar estar un poco más tranquilo.

“En Old Trafford, el túnel está al final de ese extremo, Brucey y yo estamos teniendo un pequeño tete-a-tete y luego él se fue, ‘eso es todo, te veré en el túnel’. Suena el silbato y luego tienes que correr y me golpea el hombro. Sabía que Brucey me iba a atrapar.

“El problema que tuve fue que Tony Adams y Bouldy ya estaban demasiado cerca del final, así que no tuve respaldo. Los tipos más grandes han entrado. Traté de correr por el túnel muy rápido, pero Brucey me estaba esperando, con el puño cerrado, parado allí.

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Bruce y Wright tuvieron muchos enfrentamientos, dentro y fuera de la cancha

“Jugué a la zarigüeya. Dije ‘¿qué está pasando hombre, sabes cómo es?’ pero todo el tiempo que estuve hablando mientras me acercaba a él, pensé que estaba en el tiro del brazo aquí y cuando él bajó las manos, lo golpeé directamente en la cara.

“Luego salí corriendo y todo comenzó en el túnel. Luego fui directo al autocar pero Dicko [Lee Dixon] y Bouldy dijo después que fueron al salón y las puertas se abrieron y Bruce dijo ‘¿Dónde está?’ pero ya estaba sentado en el carruaje.

“Hablé con Incey, compartimos habitaciones con Inglaterra. Me llamó el domingo por la mañana y me dijo ‘estás fuera de servicio, tienes que llamarlo’. Le pedí perdón y le dije que mi padrastro me dijo ‘si eres más pequeño tienes que dar el primer golpe’ ”.

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Bruce celebra un título de la Premier League con Lee Sharpe

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Bruce se une a Roy Keane y Paul Scholes para celebrar la victoria en la Premier League 1995/96

Goleador, líder, luchador, oh, y autor también.

Bruce, durante su mandato como gerente de Huddersfield en 1999, escribió tres libros: Striker !, Sweeper! y Defensor!

¿El tema que preguntas? Un misterioso asesinato que resuelve el gerente de fútbol de Leddersfield Town. ¿Su nombre? Steve Barnes.

Consultado sobre su carrera alternativa en 2018, respondió: “Fue hace mucho tiempo, y no estoy seguro de querer que me recuerden lo malos que fueron.

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Bruce celebra ganar la Recopa de Europa con sus compañeros del Manchester United

“Solo porque obtuve un GCSE en inglés, pensé que iba a ser el próximo Dick Francis. No contribuyó en absoluto a los ingresos de nadie.

“Se convirtió en el hazmerreír, para ser honesto. Creo que probablemente todavía estén en los estantes en alguna parte, y apuesto a que probablemente podrías comprar uno por 99 peniques “.

Sin embargo, la contribución de Bruce al fútbol para el Manchester United no tuvo precio.