Mientras que un asiento de Mercedes para 2021 está listo y esperando a Lewis Hamilton, quien lo acompaña al otro lado del garaje es un poco menos claro.

Evaluamos a los principales candidatos para ser el compañero de equipo de Hamilton la próxima temporada y consideramos los argumentos a favor y en contra de cada uno de ellos … comenzando por el hombre que se encuentra en una situación muy familiar.

Valtteri Bottas

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Valtteri Bottas ha demostrado con cada extensión de contrato de un año que se le entrega que, si nada más, es un conductor sólido y confiable que trajo una armonía muy necesaria a un equipo que quedó roto por la rivalidad Hamilton / Rosberg y lo ha mantenido intacto. desde entonces.

Después de unirse a Silver Arrows en 2017, Bottas tiene un porcentaje de podio de 58% con 36 podios en 62 carreras y tiene un promedio respetable de 14 puntos por carrera.

Eso ha ayudado a garantizar que la doble carrera del Campeonato Mundial dominante de Mercedes se haya extendido a una sexta temporada récord y, aunque Toto Wolff no se preocupa particularmente por admitirlo regularmente, Bottas ha demostrado ser el artillero trasero perfecto mientras Hamilton se dispara con más y más cubiertos personales.

Si no está roto, lo que ciertamente no es así, Mercedes no necesita repararlo. Bottas todavía representa la opción más segura de la que Mercedes puede elegir nuevamente y otro acuerdo de un año para el finlandés les daría otra oportunidad de mirar el mercado de pilotos para la próxima temporada.

En contra

Pero, ¿cuántas veces dejas que Bottas se golpee la cabeza contra el techo de cristal antes de decir? ¿Sabes qué? Es tiempo de un cambio.’

2021 sería su quinta campaña con las Flechas de Plata e, incluso después de su año más fuerte hasta la fecha en 2019 con un segundo puesto en la clasificación de pilotos, todavía no se puede decir con ninguna convicción real que él es el material ganador del Campeonato Mundial. Quizás 2020 de repente nos diga algo diferente, pero lo dudamos.

En esas 62 carreras que han resultado en 36 podios, Bottas ha estado en el primer lugar en solo nueve ocasiones. Es un porcentaje de victorias del 14,5% en comparación con la tasa de victorias del 50 por ciento de Hamilton en el mismo período.

¿Es esa brecha demasiado grande para justificar mantener Bottas alrededor por otro año? ¿Quizás es hora de tirar los dados con alguien nuevo ahora?

Mercedes necesita pensar en cómo será la era posterior a Lewis y eso podría llevarlos a poner algo de fe en su programa de pilotos junior.

George Russell

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Si Bottas se fuera, tendrías que pensar que George Russell está en la mejor posición para reemplazarlo. Al convertirse en el tercer piloto después de que Esteban Ocon y Pascal Wehrlein se unieran al programa de pilotos junior de Mercedes en enero de 2017, Russell agregó títulos GP3 y F2 a su gabinete de trofeos y pasó un primer año muy difícil en la Fórmula 1 en Williams con gran éxito.

No, no anotó ningún punto, pero un blanqueo del compañero de equipo Robert Kubica en la calificación y un manejo muy maduro y profesional de una situación difícil con el equipo más lento en la parrilla ha asegurado que el perfil y el stock de Russell hayan continuado. levantar.

A los 22 años y preparándose para una segunda temporada en Williams, ¿cuánto más tiempo de desarrollo necesita? Si Mercedes siente que necesita más, no habría un mejor proceso de aprendizaje continuo que una combinación de maestro / aprendiz con Hamilton a partir de la próxima temporada.

Sin duda, Russell estaría feliz de jugar el juego de equipo como lo ha hecho Bottas y, según la evidencia actual, no nos parece el tipo de personaje para comenzar a interrumpir la armonía dentro del equipo si se le presenta la oportunidad de obtener un gran impulso arriba de la cuadrícula.

En contra

El mayor punto de fricción para Mercedes con respecto a Russell es si podría ingresar al equipo inmediatamente e inmediatamente comenzar a igualar el nivel de Bottas con podios regulares y un puñado de victorias en las raras ocasiones en que Hamilton no está completamente en eso.

Los dos principales rivales de Mercedes, Ferrari y Red Bull, mostraron ambas caras de la moneda en 2019 después de traer caras nuevas al equipo.

Si bien Charles Leclerc demostró rápidamente que era más que capaz de ganar carreras, Pierre Gasly estaba luchando por cumplir con los requisitos mínimos establecidos por Red Bull y fue degradado rápidamente.

Es poco probable que Mercedes sea tan brutal como Red Bull puede ser con algunos de sus pilotos, pero no pueden permitirse dar a alguien como Russell una temporada completa para acostarse adecuadamente mientras continúan luchando por ambos títulos mundiales.

La reticencia de Ferrari a traer a alguien que definitivamente hubiera jugado el juego de equipo y hubiera mantenido la paz en Antonio Giovinazzi el próximo año muestra que aún se debe cumplir un cierto estándar en lugar de simplemente elegir la opción alternativa más conveniente y menos problemática.

Russell tiene un contrato con Williams hasta el final de 2021, por lo que tal vez el plan todo el tiempo fue que él cumpliera ese acuerdo antes de que Mercedes lo pusiera en uno de los asientos del equipo de trabajo.

Sebastián Vettel

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Ahh, la opción que tantos quieren ver elegida: Sebastian Vettel. Definitivamente es la opción más emocionante disponible, pero la más emocionante no necesariamente significa también la más sensata.

El jefe de Mercedes, Toto Wolff, sabe exactamente lo que está haciendo al no descartar categóricamente a Vettel en esta etapa, ya que las Flechas de Plata finalizan sus planes para 2021, incluso si continúa diciendo que no se trata solo de “servicio de labios”.

Si es cierto que la empresa matriz alemana Daimler quiere un conductor alemán en su automóvil para capitalizar aún más las oportunidades de marketing, entonces Wolff los mantiene contentos al mantener (o crear la ilusión) de que esa opción está sobre la mesa.

Vettel también puede actuar como una forma de apalancamiento, mientras que las negociaciones tienen lugar con Hamilton y / o Bottas, y, por supuesto, mantiene un alto nivel de emoción y entusiasmo por el Mercedes durante el sueño de la línea Hamilton / Vettel. arriba se mantiene vivo.

Sería absolutamente brillante ver a dos Campeones Mundiales múltiples enfrentarse y sería fascinante ver cuánto duraría su relación ahora muy respetuosa con el dial de presión al máximo.

En contra

Pero, ¿por qué Mercedes se arriesgaría a destruir todo lo que han construido con el fin de darle a la gente lo que realmente quiere? No tiene que estirar su imaginación demasiado para ver a Mercedes potencialmente en otra situación de Hamilton / Rosberg y necesita otro conductor para entrar y barrer las piezas rotas.

Elegir a Vettel sobre Bottas o Russell sería una decisión clara y Mercedes simplemente no toma ese tipo de decisiones y es increíblemente improbable que comience a hacerlo ahora.

Y ponte las botas de carreras de Hamilton por un momento … si tuvieras influencia y tu opinión sobre quién es tu compañero de equipo, ¿entretendrías a alguien que podría hacer tu vida mucho más difícil de lo que es actualmente?

Él sabe que tiene el número de Bottas y sospecharías que también tendría el de Vettel basado en su forma reciente, simplemente no necesita nada del drama que lo acompañará mientras continúa en su búsqueda de un récord de ocho títulos mundiales.

¿A quién elegirá Mercedes?

Fernando Alonso No, solo bromeaba.

Por mucho tiempo que continúe este proceso y por muchos giros y vueltas que tomemos en torno a la rumorología, es muy difícil imaginar a Mercedes rompiendo la asociación Hamilton / Bottas que ha traído mucho más éxito por el momento.

Bottas se recuperó muy bien de su caída en 2018 y, sin duda, se mostrará una vez que la campaña 2020 finalmente comience de nuevo, se puede confiar en él para hacer su parte del trabajo. Eso no siempre es una garantía cuando se cambian los controladores y, aunque puede considerarlo una opción aburrida, una opción segura, aún obtiene resultados.

Cuando todavía tienes a Hamilton en la cima de su juego, no hay necesidad de ponerlo en peligro, especialmente con la llegada de Vettel.

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