Daniel Ricciardo fue la primera opción de McLaren para reemplazar al español Carlos Sainz, con destino a Ferrari, y Sebastian Vettel nunca estuvo en el cuadro, dijo el viernes el presidente ejecutivo del equipo de Fórmula 1, Zak Brown.

Esperaba que Vettel, que dejará Ferrari a fines de 2020, se retire, “Obviamente, Seb es un piloto increíble y un cuatro veces campeón.

“Pero creo que estábamos bastante lejos en la temporada baja y sabíamos que aterrizaríamos con Daniel o Carlos”, dijo el estadounidense a la televisión Sky Sports.

“Realmente nunca entretuvimos a nadie más allá de eso, y especialmente con las últimas noticias de Seb, estábamos bastante lejos en ese momento”.

Ferrari dijo el martes que Vettel, quien ganó todos sus títulos con Red Bull entre 2010-13, se iría después de seis años con ellos.

McLaren anunció dos días después que el australiano Ricciardo se uniría a ellos desde Renault para 2021 y Sainz se dirigía a Maranello en un contrato de dos años con su socio Charles Leclerc.

El ex campeón mundial McLaren había tratado de fichar a Ricciardo en 2018, cuando el siete veces ganador de la carrera estaba en Red Bull reflexionando sobre sus opciones, y Brown dijo que se habían “mantenido cerca”.

Brown agregó que Vettel tenía opciones limitadas si quería continuar.

“No parece que haya una oportunidad de Mercedes o Red Bull para él, no hay una oportunidad de McLaren para él, claramente no en Ferrari, por lo que el siguiente mejor es Renault”, dijo.

“Y la siguiente pregunta es ¿Seb quiere ir con un equipo que probablemente no va a ganar en 2021?

“Es un gran equipo y ellos también deberían estar avanzando en la parrilla, pero creo que a menos que Seb quiera reiniciar un viaje con un equipo que está de vuelta en un viaje, entonces creo que probablemente terminará abandonando el deporte, desafortunadamente”.

Renault terminó quinto en general el año pasado, un lugar detrás de McLaren, que cambiará de los motores del fabricante francés a Mercedes en 2021.

Mercedes, Ferrari y Red Bull son los únicos equipos que han ganado carreras desde que la Fórmula Uno comenzó su era de 1.6 litros V6 turbo híbrido en 2014.