Daniel Ricciardo estaba convencido de unirse a McLaren después de que Zak Brown cumpliera una promesa que hizo cuando un enfoque anterior del piloto australiano había fallado.

McLaren estaba en la carrera por la firma de Ricciardo cuando dejó Red Bull al final de la temporada 2018, pero en cambio, el piloto nacido en Perth optó por unirse a Renault.

Ricciardo simplemente pensó que Renault estaba en una mejor posición para desafiar en el frente de cara a 2019. Pero esa temporada le enseñó mucho y antes de que comenzara la acción de 2020, Ricciardo había prometido su futuro a partir de este año a McLaren como reemplazo de Carlos Sainz, rumbo a Ferrari.

Fue un sello distintivo del progreso de McLaren, tanto que terminaron P3 en el Campeonato Mundial de Constructores de la temporada pasada, dos lugares por delante de Renault.

Y la mejora ha sido el resultado de algunos desarrollos clave que Brown, el CEO de McLaren, le había dicho a Ricciardo que estaban a la vista cuando sostuvieron las conversaciones por primera vez, no menos los nombramientos del director técnico James Key y el director del equipo Andreas Seidl.

Buen día, equipo. 📸👋 @ DanielRicciardo se acercó a nuestros equipos de trabajo duro de día y de turno de noche para saludar y presentarse antes de la nueva temporada. pic.twitter.com/5qvgBz83I5

– McLaren (@ McLarenF1) 9 de febrero de 2021

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“Hace dos años, McLaren no tenía los resultados en el tablero y el camino para lograrlos no estaba allí”, dijo Ricciardo en una entrevista con The Age y The Sydney Morning Herald.

“Zak fue bastante directo en cuanto a que necesitaban reorganizar algunas cosas y reclutar a algunas personas clave. Dijo que lo haría, y cumplió su palabra.

“Cuando hablé con ellos en 2018, James aún no había entrado en el equipo y Andreas estaba muy lejos. El enfoque no tenía suficiente fundamento e incluso Zak lo reconoció.

“Pero se podía sentir que cambiaba en la segunda mitad de 2019 y nos mantuvimos en comunicación.

“Al llegar a las carreras a finales de 2019, incluso entrando en el paddock, había la sensación, incluso entre nosotros, los competidores, de que ‘vaya, McLaren está empezando a arreglar las cosas’. Tenían buenas actuaciones y tenían buena energía a su alrededor, y como competidor yo lo sentí “.

Se podría interpretar que Ricciardo perdió un par de años clave en su carrera al unirse a un equipo Renault que no fue tan competitivo como esperaba, a pesar de dos podios en 2020. Pero se niega a insistir en eso.

“Renault empezó a mejorar cuanto más tiempo estuve allí y posiblemente fuimos los más fuertes en mi tiempo allí justo al final del año pasado”, agregó. “Pero no puedes vivir así.

“Nunca había cantado la triste canción ‘ay de mí’, que estaba en los lugares correctos pero nunca en el momento adecuado.

“Si nunca corriera otra carrera y esto fuera todo, todavía lo miraría hacia atrás y diría que gané carreras, gané en Mónaco, tuve éxito durante mucho tiempo. No puedes quedarte atrapado jugando esos juegos en tu mente “.

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