Las ruedas del casino han dejado de girar, el Champagne está atrapado en el hielo y los yates se mueven silenciosamente en el famoso puerto, pero el estridente circo de la Fórmula 1 no llegará el 24 de mayo para el icónico Gran Premio de Mónaco.

La carrera se canceló el 19 de marzo debido al brote de coronavirus, con la joya de la corona de F1 eliminada por primera vez en 66 años.

Es un duro golpe para el enorme prestigio del pequeño principado y sus finanzas. La pérdida de ingresos llega a unos 140 millones de euros ($ 150 millones) cuando se tiene en cuenta el GP de Mónaco Histórico de principios de mayo, un evento que presenta autos de carreras antiguos y también se canceló.

La carrera de F1 de Mónaco ha sido parte de la imagen del principado desde 1929. Pregúntele a la gente qué representa Mónaco y las respuestas pueden variar desde Grace Kelly y Prince Rainier hasta el casino y los autos rápidos, cuando los motores rugientes desencadenan un fin de semana de juerga y exceso.

En el deslumbrante Mónaco, ser visto puede parecer tan importante como ver la carrera. Más de 200,000 personas acuden allí de jueves a domingo, y casi la mitad no verá la carrera.

El Instituto de Estadística y Estudios Económicos de Mónaco estima que el 40% de las personas presentes durante el Gran Premio “no tienen ningún acceso visual”.

Hasta 65,000 personas asisten en un día, todo dentro de un radio de lata de sardinas que ve a millonarios abarrotados de fanáticos de la F1 de todo el mundo. Los stands están llenos, al igual que los balcones y la colina que se inclina bruscamente hasta el palacio de cuento de hadas del Príncipe Alberto.

Todos quieren probar el elixir de un evento que trasciende el automovilismo. A menudo vienen miembros famosos de la industria del cine, como George Lucas y Michael Fassbender. La carrera comparte un foco de sol en la Riviera francesa con el cercano Festival de Cine de Cannes.

Algunos suben en helicóptero: siete minutos sobre el mar Mediterráneo desde Niza. Pero este año no se oirá el tintineo de las copas de champán de los negocios concluidos, y no se derramarán borrachos de los bares del puerto para bailar salvajemente con música ensordecedora.

Las primeras 10 carreras de 22 esta temporada han sido pospuestas o canceladas. Algunos podrían reprogramarse, pero Mónaco, organizado todos los años desde 1955, no lo será.

Michel Boeri, presidente del Club de Automóviles de Mónaco, dijo que no era realista celebrar la carrera a finales de este año: “Intenta pedirle a 1.500 voluntarios que pongan todo el mes de agosto en espera o negocios, algunos que están lejos de aquí, para venir y construir El circuito más adelante. Fue imposible.”

Debido a que Mónaco es un circuito urbano, todas las barreras y gradas se instalan en las semanas previas a la carrera: 45 días para construir y 25 días para desmontar.

“La epidemia estaba ganando terreno”, dijo Boeri al periódico Nice-Matin. “No teníamos otra opción”.

El 80% de las entradas ya vendidas tienen que ser reembolsadas. Los trabajadores de temporada también se perdieron, porque los bares y restaurantes repartidos por calles estrechamente tejidas los necesitan para hacer frente a la gran demanda.

El Gran Premio de Mónaco fue cancelado de 1938 a 1947 y durante las dificultades económicas de la posguerra en 1949, ’51, ’53 y ’54.

La carrera de Mónaco forma la Triple Corona del automovilismo junto con las 500 millas de Indianápolis y las 24 horas de Le Mans. Fernando Alonso quiere completar el triple.

El Gran Premio de Mónaco está solo en la F1 porque tiene un día libre. Las sesiones de práctica comienzan un día antes para que los fanáticos puedan disfrutar el viernes libre.

Los conductores aprecian la practicidad tan necesaria como el prestigio. El campeón de Fórmula Uno Lewis Hamilton y la estrella en ascenso Charles Leclerc pueden caminar hacia la pista ya que son residentes. Leclerc, que es de Mónaco, vive a tiro de piedra del puerto y vio por primera vez la carrera como un niño pequeño.

Comienza en una recta corta junto al puerto, luego gira a la derecha y sube bruscamente por el deslumbrante club náutico de Mónaco antes de pasar por el casino, atravesando un túnel cercano y volviendo al puerto.

Los autos luego pasan por la icónica La Rascasse. El balcón del bar de lujo se alza sobre la pista, ofreciendo a los fanáticos una vista única de los autos que giran a la vuelta de la esquina y aceleran más allá de ellos.

Los fanáticos pagan por muchas vistas especiales a través de una sección VIP. Una agencia de hotelería de viajes tiene una sucursal dedicada a la F1. Los precios para ver la carrera del domingo a bordo de un yate de lujo comienzan en 2.950 euros ($ 3.150) por persona. Obtienes un bar Champagne abierto, un buffet gourmet e incluso tapones para los oídos, en caso de que no llevaras ninguno.

Una serie de terrazas en la azotea ofrecen vistas panorámicas. Ermanno Palace, con vistas a la línea de inicio y final, cuesta 3.300 euros ($ 3.500) cada uno para el día de la carrera, con ofertas comerciales discutidas sobre cocina gourmet y un vaso de gaseosa.

Laurence Cellario, fundador de la agencia Incentive Concept, estima un impacto en los ingresos de 4 millones de euros ($ 4,3 millones), y el seguro no cubre el brote de virus.

“Perderemos nuestro margen de beneficio”, dijo Cellario, estimando que sería de 400,000 euros ($ 430,000).

La pérdida se ve atenuada por el hecho de que algunos clientes han trasladado sus reservas al próximo año. Algunos de los hoteles, como el imponente Hermitage al lado del casino, están transfiriendo reservas, mientras que otros se niegan rotundamente a reembolsarlos.

Los hoteles se benefician de una gran concentración de clientes ricos al cuadruplicar los precios en algunos casos, con estadías de cinco noches a menudo obligatorias.

Muchas personas buscan hoteles en las afueras de Mónaco y toman el tren. El Hotel Comté de Nice en Beaulieu-sur-Mer está a unos 11 km. Aunque llegar a Mónaco significa un tren repleto, una ruta directa dura solo 10 minutos.

Durante la semana de la carrera, el hotel aumenta su tarifa nocturna superior en 75 euros ($ 81). Aún así, el gerente del hotel, Vincent Eyguesier, ha perdido alrededor de 30,000 euros ($ 32,000), “(es) el 5% de la facturación anual en una semana, lo cual es enorme”.