Decidir sobre qué escribir durante la semana en que un cuatro veces campeón mundial anuncia que abandonará el equipo más condecorado de Fórmula 1 es una decisión fácil.

La noticia de que Sebastian Vettel ya no será un piloto de Ferrari en 2021 ha tomado el mundo de la F1 por sorpresa y es comprensible. No solo significa que uno de los grandes campeones del deporte puede estar un paso más cerca de la jubilación, sino que también crea una lucha loca en el mercado de pilotos que podría tener una serie de resultados interesantes.

La semana pasada escribí sobre Carlos Sainz Jr y evalué su desempeño para McLaren en 2019 en el contexto de los rumores de que podría estar en línea para una promoción. Una semana después y ha sido confirmado como el hombre que reemplazará a Vettel en Ferrari. Qué tan rápido cambian las cosas.

Como suele ser habitual entre periodistas y escritores, una decisión como esta ha precipitado una serie de piezas de estilo de investigación en el hechizo del alemán en Ferrari. Vettel llegó al equipo como cuatro veces campeón del mundo y el sucesor natural de Michael Schumacher, pero al igual que Fernando Alonso y Felipe Massa antes que él, no pudo traer a casa ese codiciado título. Las razones detrás de esto no son tan simples como culpar a una parte en particular y por mucho que algunos hayan tratado de atribuir la culpabilidad al propio Vettel, es mucho más complejo que eso.

Ferrari no estaba en las posiciones más fuertes cuando llegó al equipo después de que Mercedes había robado una marcha clara tras el cambio de regulaciones en 2014. Vettel ayudó a recoger al equipo y reunirlos después de unas pocas temporadas turbulentas con un Alonso infeliz e incluso obtuvo tres victorias en su campaña de debut. Sin embargo, dada la fuerza de Mercedes y Lewis Hamilton esa temporada, un título estaba más allá de su alcance y este fue nuevamente el caso en 2016, ya que Ferrari no logró aprovechar su mejora el año anterior.

Cuando Vettel mira hacia atrás en su carrera, será la temporada 2017 y particularmente la temporada 2018 lo que lo hará reflexionar. En ambas campañas tuvo una oportunidad genuina de tomar el título que tanto ansiaba, pero una combinación de errores, fallas mecánicas y un oponente digno lo vieron quedarse corto en cada ocasión. Ahora, llegar en segundo lugar a Hamilton no convierte a Vettel en un mal conductor y no debe olvidarse que produjo excelentes actuaciones durante ambas campañas, pero en el nivel más alto en la F1, cualquier otra cosa que no sea un campeonato es un fracaso y para Vettel se lo pierde en 2018 parece haber sido su última oportunidad de lograr su sueño de Ferrari.

Junto a Hamilton y Alonso, Vettel seguramente será recordado como uno de los tres pilotos sobresalientes de la era posterior a Schumacher, pero debido a la forma en que su carrera se desarrolló, algunos de sus primeros éxitos probablemente serán pasados ​​por alto, con sus fracasos más recientes. quizás permaneciendo más centrado en las mentes de las personas. Con el tiempo, esto podría cambiar, pero cada año que pasa nos alejamos del Vettel, vimos dominar las carreras desde el frente durante un glorioso período de cuatro años al comienzo de la última década.

Para mí, Vettel debería ser recordado como un piloto muy talentoso que se ganó los títulos en un Red Bull dominante ejecutando carreras sin piedad, mostrando una velocidad notable y constantemente superando la calificación y superando a su compañero de equipo Mark Webber. Si él tenía o no lo suficiente para vencer a Hamilton en Ferrari no debería restarle importancia. Cuando la F1 celebra su 70 cumpleaños, se nos recuerda que solo 33 pilotos han sido coronados campeones del mundo y para ganar uno, y mucho menos cuatro, debes ser un muy buen corredor.