Las cosas parecían brillantes para el equipo Renault Fórmula 1 en la víspera de la temporada 2019, pero en poco más de un año su situación parece haberse desmoronado rápidamente.

En lugar de que el equipo redescubriera algunas de sus glorias anteriores y cerrara la brecha en el mediocampo, el equipo de Enstone se quedó atrás de su cliente McLaren en la clasificación y tal vez incluso contribuyó a perderlos en el proceso. Luego despidieron a un piloto de medio campo muy competente y experimentado, solo para descubrir que su costoso ganador de la carrera había decidido abandonar el barco después de solo un año. Agregue a eso el daño financiero causado por la pandemia de coronavirus y la necesidad de que Groupe Renault obtenga un rescate de € 5 mil millones del gobierno francés y es difícil ver cómo las cosas podrían haber ido mucho peor.

La empresa matriz ahora se encuentra en una situación desesperada y con el anuncio de que está tratando de recortar alrededor de € 2 mil millones de su presupuesto, el programa F1 parecía estar bajo seria amenaza. Sin embargo, el CEO interino Clotilde Delbos confirmó hoy que el fabricante tiene la intención de continuar su compromiso con la F1. Si bien esta es ciertamente una noticia positiva para el equipo y el deporte en general, sigue habiendo una serie de desafíos que enfrenta el director del equipo, Cyril Abiteboul. Después de que el experimento de Daniel Ricciardo no valió la pena, hay preguntas serias sobre cómo contratar a un nuevo conductor. Con Sebastian Vettel y Fernando Alonso técnicamente disponibles, hay mucho talento alrededor, pero otros han sugerido simplemente centrarse en el desarrollo de su automóvil y ahorrar costos.

Vettel ciertamente exigiría un salario decente, incluso si es menos de lo que se pagó a Ricciardo, y tiene ciertas expectativas. Como cuatro veces campeón mundial, ha demostrado lo que puede lograr con maquinaria competitiva, pero como lo demostraron sus temporadas 2014 y 2019, puede sentirse muy frustrado e inconsistente cuando el automóvil no es de su agrado. Dicho esto, el alemán es conocido por la fuerza de sus comentarios y jugó un papel importante en ayudar a Red Bull y Ferrari a mejorar durante su período con los equipos. Sigue siendo uno de los pilotos más rápidos en la parrilla y, siempre que tenga el deseo de continuar, debe traer mucha motivación para reforzar su estatus como uno de los mejores de su generación.

En términos de velocidad y potencial en la pista, Alonso es igualmente emocionante, pero trae consigo algunos otros factores a considerar. Su capacidad para atraer patrocinio podría resultar vital para un equipo con problemas de liquidez y podría permitir a Renault contratar a un gran jugador de todos los tiempos por prácticamente nada. Sin embargo, es conocido por desempeñar un papel divisivo dentro de una organización y con Alonso llegando a su cumpleaños número 39, es difícil imaginarlo esperando pacientemente a que el paquete mejore.

En términos de sus opciones internas, los pilotos de la academia Christian Lundgaard y Guanyu Zhou están compitiendo en F2 esta temporada y siempre que puedan competir, ambos tendrán la oportunidad de impresionar. Zhou tuvo una fuerte temporada de novato F2 el año pasado, apareciendo en el podio cinco veces, y se le debe dar oportunidades en FP1 este período a través de su papel de piloto de pruebas de Renault. Otra opción que ha surgido en los últimos días es Valtteri Bottas, en caso de que sea reemplazado por Mercedes. El finlandés es un operador probado en la F1 que es especialmente fuerte en la calificación y, dado su costo relativo en comparación con Vettel, es otra buena opción.

Sin embargo, en general, Vettel es quizás la mejor apuesta. A los 32 años, todavía tiene mucho que ofrecer al deporte y disfrutó de algunos de los mejores años de su carrera con un motor Renault. Dadas las circunstancias económicas y la propia situación de Vettel, podría ser una oportunidad de fichar a un cuatro veces campeón por una fracción del costo, mientras que el alemán tiene el tiempo y la experiencia para ayudar a reconstruir este equipo. Sin embargo, en esta etapa, lo que sucede a continuación es una incógnita.