El impacto del coronavirus ha sido tan dramático e inmediato que, por mi parte, me ha resultado difícil comprender completamente su impacto.

Desde una perspectiva social, económica y deportiva, los efectos seguramente se verán en los próximos años y es probable que ocurran cambios que difícilmente podemos predecir. La Fórmula 1 es solo una parte de esto, pero es difícil decir en esta etapa cuán seriamente se está tratando la amenaza.

Al menos en público, la atención se ha centrado principalmente en salvar la temporada actual y, aunque esta es obviamente una preocupación clave a corto plazo, el deporte enfrenta peligros significativos en el futuro.

Quizás el principal es la salud de los equipos, que dependen de una combinación de ingresos de los patrocinadores, premios en metálico del Grupo de Fórmula Uno y el apoyo de las organizaciones matrices. La supervivencia de los 10 equipos dependerá de las circunstancias alejadas de la F1, así como en la pista, donde numerosas empresas se verán afectadas, con la industria del automóvil enfrentando desafíos particulares.

Los informes ya sugieren que Groupe Renault se está preparando para hacer recortes drásticos a pesar de recibir un préstamo significativo del gobierno francés, lo que podría afectar su compromiso con la F1. Mientras tanto, Williams se enfrenta a una pelea en dos frentes, con planes de rescate ya implementados antes del brote de la pandemia en el equipo amenazado financieramente.

Si el deporte debe mantener su cuadrícula actual o atraer nuevos equipos, los costos deben reducirse en todos los ámbitos, con un límite de costos simplemente como la primera pieza del rompecabezas. Los salarios de los conductores, los esfuerzos de marketing y los gastos de viaje pueden verse afectados, mientras que los esfuerzos para encontrar la eficiencia en el lado de la carrera se duplicarán. Un deporte que se presenta en los cinco continentes y que lleva consigo un circo del mundo del espectáculo puede necesitar finalmente adaptarse.

Una segunda preocupación clave es la de los circuitos y promotores. Solo un pequeño número de carreras no depende de los espectadores para su financiación y un descanso prolongado de los partidarios que entran por las puertas podría poner en duda el futuro de algunas carreras icónicas. Liberty Media parece haber tomado medidas para mitigar este impacto en el corto plazo, pero esto seguramente no es sostenible.

Volviendo a la temporada 2020 y las preocupaciones persisten. Con el virus todavía muy presente en la mayoría de los países, ninguna carrera puede garantizar la seguridad de sus competidores y equipos, mientras que los aspectos de viaje generan mayor preocupación. Los planes para celebrar dos carreras en Silverstone ahora parecen estar en peligro, mientras que el objetivo de encajar tantas carreras en un período de tiempo tan corto debería generar preocupaciones genuinas sobre el bienestar de los involucrados.

Como NASCAR ha demostrado, como un puro espectáculo, las carreras de motor pueden realizarse a puertas cerradas con relativo éxito y se compara bien con deportes como el fútbol. Sin embargo, aún no se conoce el grado en que estas carreras se pueden realizar de manera segura y regular. NASCAR también tiene la ventaja de la falta de viajes internacionales, lo que representa un gran obstáculo para la F1.

El deseo entre los fanáticos y los organizadores de poner en marcha la F1 lo antes posible es comprensible y las señales parecen que es posible una carrera de julio en Austria. Sin embargo, lo importante es que el deporte no se deslumbra en su enfoque y continúa siguiendo la sabiduría y los consejos predominantes con respecto al virus. No debería haber una regla para la F1 y otra regla para todo lo demás, y la cooperación y el realismo continuos de la FOM y la FIA es vital. De cualquier manera que veas esta situación, la F1 necesita hacer cambios positivos para salvaguardar su futuro a largo plazo, independientemente de cuántas carreras manejen en 2020.