Con la temporada y la comunidad de Fórmula 1 actualmente en un estado de cambio, parece que la “temporada tonta” anual simplemente se ha extendido y con muchos conductores sin contrato al final del año, hay muchas maneras en que podríamos terminar viendo la cuadrícula de 2021 tomar forma.

Sebastian Vettel, Lewis Hamilton y Daniel Ricciardo son tres de los nombres de más alto perfil vinculados con movimientos, pero es uno de los pilotos no anunciados anteriormente en Carlos Sainz Jr cuya situación ofrece la mayor intriga.

Antes del comienzo de la temporada 2019, el español era visto como un poco casi un hombre, un conductor de talento que aún no lo había logrado todo. Después de algunas temporadas con Toro Rosso en las que impresionó contra Daniil Kvyat pero luchó junto a Max Verstappen, el traslado de Sainz a Renault no funcionó como estaba planeado y Nico Hulkenberg lo derrotó. Con Ricciardo traído para reemplazarlo, un asiento con un equipo superior parecía más alejado que nunca.

Sin embargo, un año después y todo eso ha cambiado, con Sainz ahora inclinado por un asiento Ferrari o incluso un regreso improbable a Red Bull. Si tal nivel de fanfarria es bastante merecido en esta etapa, no hay duda de que el desempeño de Sainz fue impresionante la temporada pasada. Conduciendo el que fue el cuarto mejor auto en la parrilla, el piloto de 25 años anotó 96 puntos y logró su primer podio en la F1, que fue suficiente para ganar el sexto lugar en la clasificación de pilotos. Regularmente superó a su compañero de equipo Lando Norris, terminó el mejor del resto en seis ocasiones y logró clasificarse tres 13 veces. Además de su tercer puesto en Brasil, Sainz también terminó quinto en Alemania, Hungría y Japón.

Tal nivel de consistencia es ciertamente notable para un piloto fuera de los tres mejores equipos, pero quedan aspectos de su temporada 2019 que crean dudas sobre su capacidad para competir en el extremo delantero de la parrilla. En primer lugar, la pobre forma de Pierre Gasly en el segundo Red Bull jugó un papel importante en él terminando sexto en el campeonato. Después de la promoción de Alex Albon durante el verano, Sainz se colocó entre los seis primeros en solo tres de las nueve carreras restantes y solo terminó por delante del piloto tailandés en Brasil cuando se vio obligado a retirarse del segundo lugar. Si bien no se esperaría que venciera a Albon en un Red Bull más rápido, los resultados en la segunda parte de la temporada muestran que las fallas de Gasly fueron un factor importante en su éxito inicial.

En segundo lugar, la velocidad de calificación de Sainz no estaba al nivel de su ritmo de carrera. El español perdió ante su compañero de equipo Norris los sábados durante la temporada, y el inglés participó en la calificación de tres en más ocasiones y tuvo una ligera ventaja de tiempo en general. En términos de posiciones finales de clasificación, se batieron entre sí diez veces cada uno, pero Norris tenía una posición inicial promedio de 9.33 en comparación con los 10.29 de Sainz. A los 25 años, la experiencia de Sainz le permitió superar claramente a Norris el domingo, pero en el ajuste de calificación el novato de 19 años tenía la ventaja.

Nada de esto quiere decir que en el nuevo ambiente confortable en el que se encuentra Sainz en McLaren, no puede avanzar al siguiente nivel y mejorar. Dado que sus dos temporadas anteriores incluyeron mucha agitación, estará agradecido por la relativa calma en Woking. Sin embargo, para que Sainz sea considerado uno de los pilotos más prometedores de la parrilla y que potencialmente podría subir a un asiento superior, necesita mostrar más de la forma que estaba presente en 2019. Sin embargo, esto será un desafío, con Racing Apunta más rápido y es probable que Norris haya aprendido mucho de su campaña de debut. Cómo responderá Sainz será fascinante de ver.