La temporada 2010 de Fórmula 1 fue sin duda una de las mejores de los últimos años.

Una batalla de cuatro jugadores contra los pilotos en la ronda final en Abu Dhabi, tres equipos capaces de competir por victorias en la carrera y cuatro equipos diferentes que tomaron la pole position fueron ingredientes valiosos que lo hicieron tan cautivador. Pero, ¿salió el conductor correcto y cuáles fueron los factores que lo hicieron tan cerca?

Una de las cosas extrañas de la temporada 2010 fue el hecho de que Red Bull fue tan dominante en la calificación. En 19 carreras, el equipo de Milton Keynes estuvo en la pole 15 veces, con Sebastian Vettel comenzando desde el frente en 10 ocasiones hasta los cinco de Mark Webber. Compare esto con 2019, donde Mercedes aseguró un cómodo campeonato de constructores y uno o dos en los pilotos, a pesar de tomar la pole en solo 10 de 21 fines de semana de carrera.

Con un equipo claramente el más rápido el sábado, es de esperar que se alejen y que un piloto domine o que los compañeros de equipo participen en una batalla tensa. Sin embargo, si bien el Red Bull fue dominante en la calificación, no fue confiable. Vettel en particular estuvo plagado de problemas y perdió ciertas victorias en Bahrein y Corea del Sur, así como un segundo lugar en Catalunya. En Bahrein y Corea, su retador más cercano, Fernando Alonso, fue el beneficiario y estos resultados demostraron ser cruciales para sostener el desafío del español.

Lewis Hamilton también sufrió debido a la falta de confiabilidad, con problemas en España, Hungría y Japón que le costaron puntos valiosos. Su McLaren fue posiblemente el tercero más fuerte de los favoritos, pero la consistencia de Hamilton y su compañero de equipo Jenson Button permitió a los dos británicos permanecer en la pelea durante gran parte de la temporada.

La regularidad de las condiciones cambiantes fue otro factor que hizo que esta temporada fuera impredecible. Las dos victorias de Button fueron cortesía de sus opciones de estrategia inteligente en carreras de seco y húmedo, mientras que Nico Hulkenburg aseguró una pole poco probable en Brasil gracias a su enfoque bajo la lluvia.

Los errores también eran comunes, con todos los mejores pilotos contribuyendo a su propia caída. Webber golpeó el muro mientras estaba segundo en Corea, Hamilton se vio obligado a retirarse de carreras consecutivas en Italia y Singapur luego de movimientos de adelantamiento fallidos, Alonso se estrelló en la calificación en Mónaco y Vettel chocó con Webber y Button en Turquía y Bélgica, respectivamente.

Entonces, ¿fue Vettel un digno ganador? En general sí. El Red Bull era claramente el auto más rápido y si hubiera experimentado una mejor confiabilidad, habríamos obtenido al menos dos victorias adicionales en la carrera. El joven alemán tuvo su cuota de errores y tal vez no maximizó su maquinaria de la misma manera que Alonso y Hamilton, pero en la calificación y el ajuste de la carrera, solo tenía la ventaja sobre Webber.

Alonso terminó segundo, pero quizás tuvo la mayor fortuna de cualquiera de los involucrados. No solo heredó dos victorias debido a la poca confiabilidad del Red Bull de Vettel, sino que también recibió una victoria en Alemania cuando se le pidió a su compañero de equipo Felipe Massa que se retirara. En el contexto de una pelea de campeonato cuando tus rivales están involucrados en batallas tensas con sus compañeros de equipo, esta es una gran ventaja. Dicho esto, condujo impecablemente entre Alemania y el final de la temporada y pudo beneficiarse cuando otros cometieron errores o tuvieron problemas. Cuando compite con un Red Bull superior, esto es todo lo que podía hacer.

En general, fue una temporada fascinante y una que presentó una conducción brillante y estúpida en igual medida. Junto a 2012, que contó con muchos de los mismos protagonistas, fue uno de los campeonatos más emocionantes y ferozmente disputados de la era moderna. Con Red Bull y Ferrari acercándose a Mercedes hacia el final de la temporada pasada, esperemos más de lo mismo cuando la edición 2020 finalmente comience.