¿Arabia Saudita está aumentando su participación en la F1 con los últimos desarrollos que revelan sus verdaderas ambiciones?

En primer lugar, en marzo tuvimos el acuerdo de patrocinio global a largo plazo del gigante petrolero estatal Aramco. La justificación de Aramco fue que la base global de fanáticos de F1 conectará a Aramco con una audiencia comprometida de 500 millones de fanáticos y le permitirá comunicar mejor sus historias de éxito al mundo.

Además, ambas partes afirmaron que combinará su considerable experiencia compartida para identificar oportunidades para el avance de combustibles sostenibles, eficiencias mejoradas del motor y tecnología de movilidad emergente.

Bueno, aunque puede haber mérito en lo anterior, se especuló ampliamente que los sauditas habían hecho un pago inicial para organizar una carrera en el circuito de Qiddiyah fuera de la capital, Riad, a partir de 2023.

F1, por supuesto, se siente atraído por las tarifas de alojamiento estimadas de $ 50 millones que pagaría el reino, lo que ciertamente compensaría las tarifas reducidas recientemente acordadas con algunos circuitos europeos.

Naturalmente, la cuestión de los derechos humanos se destaca, y el espacio no permite un examen completo, pero es suficiente para decir que se afirma que Arabia Saudita está tratando de “lavar los deportes” de su pobre historial de derechos humanos.

Amnistía Internacional dice que Arabia Saudita tiene “un historial terrible sobre los derechos LGBT, los derechos de las mujeres, los asesinatos extrajudiciales, las decapitaciones, el asesinato del periodista Jamal Kashoggi y su participación en el conflicto en curso en Yemen”.

La F1 celebra carreras en otros países que han sido criticados por sus registros de derechos humanos, especialmente Rusia, China, Azerbaiyán, Bahrein y Abu Dhabi, y siempre ha respondido a las críticas diciendo que es una organización no política.

Un portavoz de la F1, defendió el récord del deporte. “Durante décadas, la Fórmula 1 ha trabajado arduamente para dar una impresión positiva a todos los lugares donde compite, incluidos los beneficios económicos, sociales y culturales”, se lee en un comunicado. “Nos tomamos muy en serio nuestras responsabilidades en materia de derechos humanos y aclaramos esta posición a todos los promotores de carreras y países anfitriones. Creemos que trabajar con países y brindar a sus ciudadanos la oportunidad de asistir a eventos deportivos y de entretenimiento mundiales es una fuerza para el bien ”.

Por lo tanto, dejando de lado, por ahora, la cuestión de los derechos humanos, Arabia Saudita se compromete a realizar eventos deportivos como parte de su estrategia para atraer turistas y mejorar su imagen internacional.

Arabia Saudita ya alberga la Fórmula E, las peleas por el título de boxeo de peso pesado, la súper copa del fútbol español y la carrera de caballos más rica del mundo, la Copa de Arabia Saudita de $ 20 millones.

El fondo se encuentra en conversaciones “avanzadas” para una adquisición de £ 340 millones del club de fútbol de la Premier League Newcastle United y asumirá el control del 80% del club.

También se rumorea que los inversores sauditas no identificados, muy probablemente el fondo soberano del estado, están en conversaciones con Gene Haas para comprar su equipo de F1.

Como parte de la narrativa que sale de Riad para tratar de contrarrestar la oposición a tales inversiones, Arabia Saudita ha anunciado que abolirá la flagelación como forma de castigo y ya no impondrán la pena de muerte a quienes cometan delitos como menores.

Entonces, con el patrocinio, organizar una carrera y la posible compra de un equipo, ¿su ambición termina aquí?

Bueno, no lo creo, ya que nuestros viejos amigos, Liberty Media, pueden estar en negociaciones secretas con los sauditas.

Liberty Media posee una participación del 33 por ciento en Live Nation que promueve, opera y gestiona la venta de entradas para el entretenimiento en vivo en los Estados Unidos e internacionalmente. También posee y opera lugares de entretenimiento y administra las carreras de artistas musicales.

La pandemia de coronavirus ha golpeado especialmente a la empresa, y prácticamente todos los conciertos y eventos deportivos en todo el mundo se cancelaron en el futuro previsible.

Avance el fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita, que acaba de adquirir una participación del 5,7 por ciento en Live Nation, lo que convierte a los saudíes en socios de la sala de juntas de Liberty.

Una de las otras inversiones importantes de Liberty es el equipo de béisbol Atlanta Braves. Covid-19 está cobrando su peaje financiero aquí con ganancias de $ 54 millones en 2019 y una pérdida estimada de $ 60 millones en 2020.

Con las participaciones de Liberty en F1, Live Nation y Atlanta Braves en una camisa de fuerza financiera, ¿se verá obligado el propietario de Liberty, John “cable guy” Malone, a llegar a un acuerdo con Arabia Saudita, que luego se convertirá en los propietarios de facto de la F1?

Bueno, tal vez no, ya que las reservas extranjeras del banco central de Arabia Saudita cayeron en marzo a su tasa más rápida en al menos 20 años y a su nivel más bajo desde 2011, mientras que el reino cayó en un déficit presupuestario de $ 9 mil millones en el primer trimestre a medida que colapsaron los ingresos del petróleo.

Frente a los precios del petróleo que se dirigen al sur de $ 20 por barril, el reino está perdiendo dinero a un ritmo alarmante, y con el exceso de oferta junto con la caída de la demanda no hay un final a la vista pronto.

¿Cuánto tiempo tardarán las voces dentro de Arabia Saudita en pedir que los recursos cada vez menores se utilicen para la población del reino en lugar de las ambiciones de F1 del Príncipe Heredero Mohammed bin Salman?

Nota: Garry Sloan es el autor de los detalles de “En el pit lane – F1 expuesto” en inthepitlane.com
Derechos de autor © 2020 Garry Sloan

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