Fecha de publicación: 23 de mayo de 2020

Esteban Ocon venció a Max Verstappen al título europeo F3 en 2014, por lo que le resultó “difícil de tragar” cuando Verstappen fue ascendido a F1.

Cuando debutó para Toro Rosso en 2015 con solo 17 años, Verstappen se convirtió en el piloto de F1 más joven de todos los tiempos.

Pero el año anterior, Ocon lo había derrotado al título europeo F3, pero el francés tuvo que esperar hasta el Gran Premio de Bélgica de 2016 para debutar.

Ambos pilotos son parte de la parrilla de F1 para 2020.

“Creo que la primera vez que corrí con Max Verstappen fue en 2010”, escribió en el sitio web de F1.

“Fue un año difícil para mí hacer la transición a las carreras internacionales. El karting es muy duro de todos modos. Estaba solo con mi padre luchando contra los grandes equipos.

“¡Max y yo siempre estuvimos muy cerca de la pista y a veces se acercaba demasiado! En 2011 estábamos luchando por el campeonato de la serie mundial de 2011 y al final ganó.

“Recuerdo que en una carrera en Italia llegué a la cima, pero él y yo estábamos muy por delante del resto. Fue una rivalidad que comenzó entonces, y pronto se hizo aún más grande “.

Ocon se llevó el título europeo de F3 en 2014 después de nueve victorias en la carrera, pero Verstappen se llevó diez ese año, incluida una racha de seis victorias consecutivas a pesar de terminar P3 en la clasificación.

Sin embargo, fue suficiente para ganarle al holandés un lugar en la F1 para 2015, y Ocon admitió que Verstappen ganó un ascenso antes que él era “difícil de tragar”.

“Después de algunas carreras, la rivalidad competitiva regresó”, explicó Ocon. “Max comenzó a hacerse fuerte y me estaba desafiando por victorias y de repente él era el chico a vencer”.

“Teníamos una cosa llamada” triple récord “donde ganarías todas las carreras en un fin de semana”.

“Él [Verstappen] hizo que [twice – at Spa and the Norisring] ¡Y lo hice en Moscú en la siguiente ronda!

“Luchábamos por conseguir eso todo el tiempo. En esa carrera de Moscú estuvo a punto de golpearme y golpeamos las ruedas un par de veces, como en los viejos días de karting.

“Gané el título en la Fórmula 3, pero el momento difícil para mí fue que Max había firmado un acuerdo para competir en la Fórmula 1. Bien hecho, definitivamente, pero cuando vi las noticias fue difícil de tragar”.

“Fue tercero en el campeonato; Estaba ganando y no tenía un asiento en ninguna categoría en ese momento.

“Hice algunas pruebas en GP2, pero no había nada realmente confirmado. El programa Lotus F1 junior tenía dificultades en ese momento y no iba a ir a ningún lado, así que fue un momento bastante desafiante.

“Pero usé eso como motivación. Sabía que tenía que trabajar duro y mantenerme en la cima de las categorías junior para llegar a la Fórmula 1.

“Era mi objetivo final; no necesariamente queriendo enfrentar a Max otra vez, sino uniéndose a él en la Fórmula 1 “.

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