El vínculo entre Alfa Romeo y la Fórmula 1 está inscrito en la historia del Gran Premio #racing: Alfa Romeo ganó el Campeonato del Gran Premio en la edición inaugural de la Fórmula 1 en 1950, con Nino Farina a bordo de un Gran Premio Alfa Romeo Tipo 158 “Alfetta “, Un éxito repetido en 1951 por Juan Manuel Fangio en el Alfetta 159

Carrera número uno mil

El 13 de mayo se cumple el primer aniversario de la primera carrera de Gran Premio de Fórmula 1 … lanzando uno de los grandes mitos deportivos de nuestro tiempo.

Dos épocas muy diferentes cara a cara: en 1950, los cascos protectores seguían siendo opcionales, no había televisión y los espectadores estaban completamente distribuidos a pie junto a la pista de carreras. Hoy, el “circo” de Fórmula 1 es una industria global ultra-tecnológica, transmitida para llegar a millones de televidentes y televidentes cada temporada.
Solo dos cosas son comunes a ambas épocas: la pasión del público y Alfa Romeo … que regresó a la Fórmula 1 en 2018 junto con el equipo Sauber, y a partir de 2020 competirá bajo el nombre de Alfa Romeo #racing ORLEN.

Alfa Romeo no era lo mismo sin la Fórmula 1. Y tal vez la Fórmula 1 no era lo mismo sin Alfa Romeo.

El Alfetta 158

La Alfetta de 1938 fue una joya tecnológica. El motor de línea recta de 8 cilindros con un compresor de una etapa y un carburador de tres cuerpos fue desarrollado por Gioacchino Colombo, jefe del departamento de diseño, quien estaba decidido a hacerlo potente, listo para la aceleración instantánea y absolutamente confiable. La distribución fue conducida por un doble árbol de levas en cabeza.

El uso de aleaciones ligeras (elektron para el monobloque, acero al níquel-cromo para el cigüeñal) permitió reducir el peso del motor a 165 kilogramos. La caja de cambios se montó en la parte trasera, en un bloque con el diferencial. Este fue el famoso esquema de “transeje”, que ocupaba menos espacio y proporcionaba una distribución óptima del peso entre los dos ejes: una solución que la marca utilizará más tarde en su serie de autos de carretera.

Luego, la Segunda Guerra Mundial rompió el hilo de la investigación y detuvo la evolución de los automóviles Alfa Romeo, pero las soluciones técnicas previstas por el proyecto fueron lo suficientemente sofisticadas como para ser válidas en el período de posguerra … y, en algunos casos , hasta el día de hoy.

La huida a Abbiategrasso

Los vínculos entre los modelos Alfa 158 de antes y después de la guerra no eran solo una cuestión de diseño similar, también había una continuidad física: los modelos de posguerra eran literalmente los mismos que los de antes de la guerra, que habían estado ocultos para aguardar el final de la guerra.

Imagina la escena: 1943, Milán está ocupada, los arrestos y arrestos aumentan día a día. Un pequeño número de Alfetta 158 permanece almacenado dentro de la fábrica de Portello, pero corre el riesgo de ser llevado como botín de guerra. Varios técnicos y trabajadores de Alfa Romeo deciden que deben ser eliminados.

Comienzan la planificación clandestina y se preparan para llevarlos en camiones. Varios admiradores apasionados de Alfa se ofrecen como voluntarios para esconder uno … incluido el campeón de lanchas rápidas Achille Castoldi, quien había establecido un récord mundial de velocidad en 1940 usando un motor Alfa Romeo 158.

Pero surgió un problema. Justo cuando el convoy de camiones estaba a punto de partir, una patrulla de la Wehrmacht apareció con sus armas listas. Afortunadamente, el piloto de pruebas Alfa, Pietro Bonini, era suizo y había vivido en Berlín durante algunos años. Hablando con confianza en perfecto alemán y agitando una autorización de conducta segura, tranquilizó al comandante y salvó el día. Los camiones partieron. Los 158 modelos fueron llevados a garajes y cobertizos de granjas, para esconderse detrás de paredes falsas o montones de troncos … para esperar tiempos mejores.

El lanzamiento de F1

No mucho después del final de la guerra, esos mismos modelos Alfetta 158 fueron llevados de vuelta a Portello y cuidadosamente restaurados y preparados para regresar a #racing. Y #racing significaba ganar, a pesar de que los circuitos y campeonatos estaban en una condición fragmentada y provisional.

Entre 1947 y 1948, Nino Farina fue el primero en el Gran Premio de las Naciones en Ginebra, Varzi fue el primero en el Gran Premio de Valentino en Turín, y Tossi rompió la competencia en pedazos para triunfar en el Gran Premio de Milán. El mensaje era alto y claro: Alfa Romeo seguía siendo el auto a batir.

El Gran Premio de Gran Bretaña en Silverstone en 1950 fue la primera de las ocho carreras que constituyeron el primer Campeonato Mundial de Fórmula 1 de la FIA. Los países que habían estado en guerra unos pocos años antes se unieron en un solo evento deportivo: fue un momento histórico. Y resultó ser un triunfo histórico para Alfa Romeo.

Los primeros cuatro lugares en la grilla de partida fueron ocupados por cuatro modelos Alfetta 158. Giuseppe “Nino” Farina conquistó la pole position, la vuelta más rápida y la victoria final. Segundo vino Luigi Fagioli y tercero Reg Parnell. El primer podio # f1 fue monopolizado por Alfa Romeo.

El equipo de 3 Fs

La combinación de velocidad, manejo y confiabilidad sobresalientes del 158 lo convirtió en el máximo logro de la tecnología de automóviles del momento. En su primer lanzamiento en 1938, tenía un motor de 1.5 litros con un compresor de 185 caballos de fuerza. Para su segundo lanzamiento, después de la guerra, el compresor se convirtió en doble etapa y el motor alcanzó 275 HP … y en 1950 había alcanzado 350 HP (a 8,600 rpm).

Gracias a su extrema ligereza, su relación peso / potencia era de solo 2 kg / HP … un valor acorde con la serie de autos súper deportivos de hoy.

La superioridad técnica trae victorias. Para la prensa, Farina, Fangio y Fagioli se convirtieron en “el equipo 3Fs”, un trío inmejorable que demolió a todos los rivales. Los tres ases Alfa Romeo ganaron todas las carreras de Grand Prix en las que participaron, terminando en el podio doce veces y logrando cinco vueltas más rápidas. Como dijo Giuseppe Busso, diseñador de Alfa Romeo y colaborador de Colombo, más adelante, “Nuestro principal problema fue decidir cuál de los tres pilotos debería ganar una carrera”.

El 3 de septiembre de 1950, para el Gran Premio de Monza, Alfa Romeo probó los recursos técnicos del Alfetta 159, realmente desarrollado para su uso en el Campeonato del año siguiente. El nuevo Alfetta hizo su debut con una victoria. Al volante estaba Nino Farina … quien se convirtió así en el primer Campeón del Mundo de Fórmula 1.

El Alfetta 159

Al año siguiente, el campeonato se resolvió solo en la última carrera, al final de un largo duelo entre Alfa Romeo y Ferrari. Después de 17 años, el fenomenal motor Alfetta estaba llegando al final de su potencial para un mayor desarrollo … pero durante las carreras de 1951 los técnicos lograron una vez más exprimir las últimas caídas de potencia extra y alcanzar el hito de 450 caballos de fuerza.

Gracias a este esfuerzo final, y a sus pilotos extraordinariamente talentosos, los 159 triunfaron en los GP de Suiza, Bélgica, Francia y España, con once podios y la vuelta más rápida en las siete carreras.

Las “3 F” y sus victorias se volvieron míticas y terminaron llevando a Alfa Romeo a la pantalla grande. Los dos productores italianos más poderosos de la época (Dino De Laurentis y Carlo Ponti) eligieron a las estrellas más importantes del momento (Amedeo Nazzari y una impresionante Alida Valli) para los papeles principales en “Ultimo Incontro” (versión en inglés, “Last Meeting” ), una película ambientada en pistas de carreras de Fórmula 1 y en las oficinas del Alfa Romeo #racing Team. El escritor Alberto Moravia colaboró ​​en el guión.

La película se estrenó el 24 de octubre de 1951, y cuatro días después, Juan Manuel Fangio, conduciendo el legendario Alfetta 159, ganó el Gran Premio de España y se convirtió en Campeón del Mundo. La segunda victoria consecutiva. Alfa Romeo había ganado los dos primeros Campeonatos del Mundo de Fórmula 1 en la historia … en ese momento podría retirarse invicto de la Fórmula 1 y dedicarse a producir autos de carretera y deportivos inmejorablemente hermosos.