Cuando se hizo evidente que COVID-19 iba a prohibir que la temporada 2020 de Fórmula 1 comenzara correctamente, el mundo del automovilismo recurrió a su única alternativa: las carreras de sim. Si bien varias series de carreras en todo el mundo hicieron un gran uso de las circunstancias para proporcionar a sus fanáticos eventos realmente emocionantes y bien ejecutados, la F1 perdió el balón y no logró causar una impresión duradera.

Durante las últimas semanas, la comunidad del automovilismo ha sido bombardeada con eventos de simulación de carreras de casi todos los tipos, con nuevas incorporaciones que parecen estar por venir. Aunque la tendencia ha sido bastante polarizadora, ya sea dejando indiferentes y confundidos a los fanáticos o acercándolos más que nunca, es difícil no apreciar cuán minuciosos pero rápidamente se organizaron algunos de estos eventos.

NASCAR, por ejemplo, celebró su carrera inaugural de la serie Pro Invitational el 22 de marzo. Combinando fuerzas con iRacing y FOX, el choque virtual en el Homestead-Miami Speedway atrajo a casi un millón de espectadores, cifras que los organizadores de ciertos fines de semana de carreras en el calendario serían orgulloso de replicar

Sin embargo, no son solo los números de NASCAR los que rápidamente establecieron un ejemplo de la industria que otros solo podrían esperar lograr. Algo que seguramente ayudó a despertar el interés de los fanáticos fue la cantidad de pilotos de carreras que compiten en estos eventos. Gracias a los favoritos de los fanáticos como Jimmie Johnson, Jeff Gordon y el recién retirado Dale Earnhardt Jr., así como a especialistas en simulación menos conocidos como Timmy Hill y Parker Kligerman listos para dejar su huella, las carreras se sintieron tan cerca de la realidad como podrían haberlo hecho. estado.

Mientras tanto, F1 estaba luchando por armar una serie propia. Y cuando finalmente llegó el momento de lanzar el Gran Premio Virtual, había quedado en el polvo de otros que se aventuraban a hacer lo mismo, pero un poco antes. En el mismo momento, los fines de semana se habían convertido en una confusión de eventos simulados oficiales y no oficiales superpuestos, lo que hacía cada vez más difícil para los fanáticos decidir qué mirar, suponiendo que ya tenían una pista en primer lugar.

Lo que es más, se encontró que la F1 carecía en el departamento de inscripciones, y rara vez más de un puñado de pilotos reales de F1 compiten en una carrera. Aunque asegurar técnicamente a los principales atletas de otros deportes fue un movimiento fuerte, en realidad agregó poca profundidad al espectáculo, ya que significaron poco para los fanáticos de la F1. Completando la alineación con pilotos juveniles, YouTubers y streamers oscurecieron aún más el espectáculo hasta el punto en que tener a Charles Leclerc, George Russell y Alexander Albon en la parrilla tuvo poco efecto.

El hecho de que la F1 tuvo problemas para llenar la parrilla del Gran Premio Virtual con sus pilotos definitivamente debe haber afectado la gestión, especialmente teniendo en cuenta que algunos de los nombres más importantes del deporte estaban solos. Mientras tanto, las apariciones de Max Verstappen y Lando Norris, que estaban deambulando en cada evento de carreras de simulación que podían soportar, posiblemente llamaron más la atención de los demás que en la Fórmula 1.

La ausencia de algunos de los nombres más importantes de la F1 se volvió aún más dolorosa para los organizadores del Gran Premio Virtual en las últimas dos semanas, después de que se supo que Sebastian Vettel de todas las personas competiría en la Serie All-Stars de The Race y el Trofeo Legend, pero Todavía no tenía interés en el evento de Fórmula 1. Tener el personaje más esquivo de la F1 finalmente hace una aparición fuera del deporte, solo para descartar el evento oficial para unirse a una carrera organizada por un medio de comunicación es ridículo. Escuchar a Lewis Hamilton decir que preferiría competir en Gran Turismo Sport hizo que toda la situación fuera aún más cómica.

Por todas las razones por las que los pilotos de F1 decidieron no inscribirse en el Gran Premio Virtual, el hecho de que el evento girara en torno a la F1 2019 de Codemasters ciertamente no ayudó a sus intentos de convertir la serie en algo que valga la pena. La popularidad, en este caso, resultó ser el talón de Aquiles de la mayor forma de automovilismo en la Tierra. Mientras que otras series recurrieron a simuladores profundamente realistas como iRacing y rFactor2, F1 se quedó con un juego semi-arcade.

Claro, el juego oficial de Fórmula 1 es definitivamente un juego maravilloso en sí mismo, pero simplemente no tiene por qué tratar de lograr lo que otras disciplinas han hecho con éxito en los últimos tiempos. Con NASCAR, la Serie IndyCar y el Campeonato Australiano de Supercoches, entre otros, creando una excelente experiencia virtual para los fanáticos, es vergonzoso que la Fórmula 1 no haya podido hacer lo mismo. Lo que podría haber sido una oportunidad para que la Fórmula 1 muestre por qué, en todos los sentidos imaginables, está en la cima absoluta del automovilismo, fue realmente eclipsado por sus compañeros.