Dado que el diseño de automóviles en la Fórmula 1 siempre ha sido el punto central de discusión cuando se trata de mejorar las carreras, se piensa muy poco en cómo el diseño de la pista afecta directamente la emoción de un Gran Premio.

No es ningún secreto que el diseño de una pista de carreras tiene un gran impacto en cómo podría resultar un Gran Premio. Si bien ciertos circuitos en el calendario tienen poco más que ofrecer que un entorno fascinante y tal vez una sesión de calificación deslumbrante, otras pistas rara vez fallan en el día de la carrera.

Para comprender mejor cómo funciona este proceso, recientemente tuve una larga conversación con Jarno Zaffelli de Studio Dromo. Como cerebro detrás del rediseño de una de las pistas más auténticas de la Fórmula 1, el Circuito Zandvoort, Zaffelli me explicó en profundidad por qué cree que el famoso circuito holandés debería estar en la lista de vigilancia de todos cuando el deporte finalmente comience nuevamente.

Según el siempre entusiasta diseñador italiano, Zandvoort es una pista única en el calendario actual, por el simple hecho de que es como una montaña rusa. Especialmente después de pasar por una serie de cambios sutiles pero sorprendentes que deberían ayudar a aumentar las posibilidades de adelantar, la pista ya difícil de clavar ahora es más rápida y más exigente que nunca. De hecho, con un tiempo de vuelta proyectado de alrededor de 1:02 minutos, podría ser el recorrido más rápido en la Fórmula 1.

Sin embargo, el problema es que los conductores podrían terminar creando emoción el sábado del fin de semana del Gran Premio, debido a la distribución del circuito. Debido a su franja relativamente estrecha de asfalto y giros y vueltas aparentemente interminables, en muchos sentidos la pista es como el Circuito de Mónaco, lo que dificultaría el paso de los conductores.

Si bien esto puede ser cierto, Zaffelli cree que es demasiado pronto para agregar Zandvoort a la lista de pistas por las que los autos de F1 “polonizarán” durante 300 kilómetros. Por un lado, Zandvoort es más ancho y un poco más tolerante que la pista de Monte Carlo. Además de eso, las características de la pista invitan a los conductores a llevar sus automóviles al límite absoluto, lo que, combinado con la naturaleza de alta velocidad de Zandvoort, puede crear una serie de situaciones en las que los conductores terminan cometiendo errores críticos. en el transcurso de un evento debido a la fatiga, lo que resulta en una carrera dramática después de todo.

Zaffelli señaló que, para crear una pista de carreras emocionante y exigente, el diseñador de muchas maneras debería pensar como el autor de una novela o el director de una película. Pensar en todos los elementos necesarios para dar forma a una atmósfera que proporcionará una acción generosa es vital.

Sin embargo, si lo piensas bien, eso por sí solo no es suficiente para garantizar una carrera adecuada. Tome el circuito Yas Marina diseñado por Hermann Tilke, por ejemplo. Si bien el arquitecto alemán es conocido por entregar el paquete completo y, sin duda, pensó en implementar una cantidad suficiente de oportunidades de adelantamiento en el diseño de la pista, el lugar carece de un componente crucial: el elemento de imprevisibilidad.

Con su combinación de rectas largas y giros lentos de 90 grados o más, la pista es bastante rancia en su núcleo. Aunque técnicamente hay posibilidades de pasar, al mismo tiempo, el espectador puede anticipar fácilmente estos momentos, lo que resulta en un anti-climax cuando suceden.

El problema es que la Fórmula 1, como cualquier forma de deporte, depende de lo inesperado. Sin nuestros héroes realizando movimientos atrevidos a los que solo podemos jadear con incredulidad, realmente no es tan cautivador. Es por la misma razón que los fanáticos gravitan en masa hacia personajes como Ayrton Senna, Michael Schumacher y, más recientemente, conductores como Max Verstappen y Charles Leclerc. Le muestran a la audiencia algo de otro mundo, algo que están seguros de que no pueden replicar incluso si lo intentaron un millón de veces.

Por lo tanto, es absolutamente esencial que un circuito brinde no solo oportunidades de adelantamiento, sino que posea suficientes características que permitan a los conductores desafiarse a sí mismos y a sus competidores. Cuando los conductores entienden que necesitan estar a la vanguardia de sus habilidades atrevidas para superar a sus rivales, solo entonces podemos considerar que una pista es excelente.