Aunque el automovilismo ha estado en una pausa inspirada en COVID-19 desde marzo. Para ayudar a los fanáticos a superar el bloqueo, muchas series líderes han tomado las carreras de sim como un reemplazo para entretener y emocionar.

En general, la multitud de series de carreras virtuales ha hecho exactamente eso, presentando actuaciones emocionantes que rivalizan con el verdadero negocio. No ha sido fácil para todos con nubes oscuras sobre NASCAR, Indycar y ahora los mundos de Fórmula E con repercusiones reales en la refriega.

La primera instancia golpeó a NASCAR a principios de abril cuando Bubba Wallace chocó con Clint Bowyer en la carrera NASCAR iRacing Pro Invitational Series en Bristol Motor Speedway. ¿La respuesta de Wallace? “Eso es, por eso no me tomo esta mierda en serio. Que tengan una buena noche, paz “. Después de cerrar su transmisión, Wallace recurrió a Twitter para burlarse de aquellos que se quejaban de sus acciones. Las palabras de Bubba no pasaron desapercibidas con el patrocinador Blue-Emu desconectando y luego: “Es bueno saber dónde estás parado. Adiós Bubba. Nos interesan los conductores, no los que abandonan “.

Fue en este punto cuando se advirtió a otros pilotos que tal vez correr desde casa no era solo divertirse. Sus acciones detrás de un monitor podrían perseguirlos cuando llegue el momento de volver al asfalto. O no en el caso de Kyle Larson.

Al parecer, la ex estrella de NASCAR, Larson, no se mantuvo al tanto del incidente de Wallace que había sucedido solo una semana antes. El 13 de abril, su compañero competidor Landon Cassill organizó una carrera iRacing NASCAR en el gran óvalo de Monza, invitando a más conductores de NASCAR, Indycar, F1, V8 Supercars y más en una parrilla de 62 autos. Al principio de la carrera, Larson creía que tenía problemas de mezcla de audio y recurrió al chat de voz en el juego de iRacing para probar su micrófono. Como sucedió, Larson decidió probar su micrófono con un insulto racial, frente a otros 61 conductores, muchos de los cuales transmitían con miles de espectadores combinados.

Con las precauciones desactivadas, la carrera claramente tenía la intención de ser una risa para sacar ventaja de la situación de Covid. Sin embargo, las palabras de Larson lograron robar el programa con clips del incidente que inundó las redes sociales en cuestión de minutos. Para sorpresa de nadie, las acciones de Larson fueron retomadas por NASCAR y sin mencionar a sus empleadores en Chip Ganassi Racing. El ex suspendió a Larson de las carreras aprobadas por NASCAR y su equipo y patrocinadores terminaron el contrato de Larson, poniendo el último clavo en el ataúd. Y ese fue el final del período de ocho años de Kyle Larson en el nivel más alto de las carreras de autos stock, o cualquier otro nivel para el caso, con el estadounidense admitiendo que el daño a su carrera es “probablemente irreparable”.

Cuando se trata de espectáculos deportivos, el Indy 500 es uno de los mejores, si no el mejor. Con 300,000 fanáticos empacando en el Indianapolis Motor Speedway de 2.5 millas y más de 5 millones sintonizando desde casa. La respuesta de Indycar a la crisis del coronavirus también implicó iRacing con el Indycar iRacing Challenge que organizó su ronda final en el Brickyard. El esfuerzo de 70 vueltas con pilotos de Indycar pasados, presentes y futuros, así como otros de diferentes series, incluido Lando Norris, que trajo una lluvia de fanáticos de la F1. Después de infiltrarse en la multitud de Indycar una ronda previa en el Circuito de los Estados Unidos, Norris dejó una marca instantánea en la serie con una victoria en el debut. En Indianápolis, Norris continuó mostrando que su victoria debut no fue casualidad, luchando al frente de la manada en todo momento. Habiendo escapado por poco de un enredo con el campeón de Indycar y el ganador de Indy 500 Simon Pagenaud, Norris parecía encabezar un bloqueo del podio McLaren Arrow SP: Pagenaud tenía otros planes. Al abandonar el pit lane después de reparar el daño a su automóvil, los espectadores de la transmisión de Twitch del francés habrían escuchado a Simon decir “Vamos a sacar a Lando” a su observador. Durante las siguientes vueltas, su observador lo mantendría informado sobre el posicionamiento de Lando.

Cuando faltaban tres vueltas, Pagenaud y Norris se encontraron a la salida de la curva 4 e inevitablemente, chocaron, porque los pilotos de carreras no se olvidan. Evidentemente, el asunto fue orquestado forensemente por Simon Pagenaud, quien rápidamente se disculpó, alegando que estaba disminuyendo la velocidad de entrada al pozo y no era consciente de la velocidad de cierre de Norris. Mientras los fanáticos reflexionaban sobre lo que acababa de ocurrir frente a ellos, las payasadas de los conductores profesionales aún no habían terminado. En una carrera de resistencia a la línea, el lado de Santino Ferucci golpeó a Oliver Askew en un intento de robar la victoria en los últimos momentos sin éxito y en su lugar permitió que el piloto del V8 Supercar Scott McLaughlin entrara en el Círculo de la Victoria. Todo el evento se vio envuelto en controversia. Televisado en vivo en Estados Unidos y transmitido a miles de personas en los canales de medios sociales de Indycar, el evento vio carreras de simulación y los involucrados calificaron un stock de risa. Convenientemente, la miniserie ya había terminado y los de Indycar no se detenían más en el asunto.

Habría pensado que, dados los casos anteriores, otros miembros de la comunidad del automovilismo comenzarían a tomar el concierto de simulación más en serio. Podría decirse que la función principal de una estrella del deporte es entretener mientras se realiza al más alto nivel posible. Muchos fanáticos del automovilismo pueden ser vistos como una raza diferente en comparación con los fanáticos de otros deportes o diferentes formas de entretenimiento. Los fanáticos incondicionales disfrutan de las carreras reales; peleas feroces entre competidores implacables a velocidades vertiginosas donde el conductor y la máquina actúan simbióticamente, el matrimonio entre inteligencia y potencia mecánica y genio de la ingeniería. Para algunos, aquí es donde cae la premisa de “eSports”. Aunque el aspecto de “maquinaria” no está allí, los fanáticos aún deberían ser más que capaces de apreciar que el espíritu detrás del deporte se mantiene, principalmente.

Dado que el Virtual Grands Prix de Fórmula 1 siempre ha adoptado un enfoque más relajado para el entretenimiento en línea, el deporte ha logrado evitar en gran medida grandes controversias. Aparentemente, la alternativa eléctrica de la F1 adoptó el mismo enfoque: la Fórmula E. Hasta la quinta ronda del “Reto de Carrera en Casa”.

El “Desafío” ve a los pilotos de Fórmula E competir entre sí en rFactor 2 con un auto Gen 2 con licencia oficial y una gran cantidad de circuitos oficiales ePrix. La ronda 5 de la serie tuvo lugar en el circuito virtual de Berlín Tempelhof, donde casi todo tuvo lugar como se esperaba. Digo que casi todo como “Daniel Abt” había llegado a pasos agigantados en comparación con eventos anteriores. En lugar de eliminar el puesto 15, el Audi se había transformado repentinamente en un podio en el espacio de una semana.

Si aún no ha escuchado la historia, los otros pilotos de Fórmula E notaron el “desarrollo” exponencial de Abt en el sim y que su rostro estaba convenientemente escondido detrás de un micrófono en su cámara web. La Fórmula E pasó a investigar el asunto y descubrió que la dirección IP por la cual el auto de Abt estaba siendo controlado no era la misma que las semanas anteriores. Tras una inspección más cercana, salió a la luz que la dirección IP era la misma que la de Lorenz Hörzing, un piloto profesional que Daniel Abt había contratado para competir en su lugar.

Antes de continuar, ¿quién es exactamente Lorenz Hörzing? Lorenz es un sim-corredor de dieciocho años de Austria y conduce para el equipo de Allied Racing eSports, anteriormente conocido como “TCS Off”. Para aquellos interesados ​​en su acción europea GT4, los deportes electrónicos de Allied Racing son el ala virtual del equipo de Allied Racing GT4. Aunque las sinergias no parecen fuertes entre las dos partes, la relación está ahí, dando un aire de profesionalismo en todo el equipo.

La noticia de que Abt había contratado un timbre para conducir en su lugar fue seguida rápidamente por un anuncio de Audi. Abt fue suspendido con efecto inmediato ya que “la integridad, la transparencia y el cumplimiento constante de las normas aplicables son las principales prioridades para Audi”, que agregan se aplican a “todas las actividades en las que la marca está involucrada sin excepción”. Además, la Fórmula E abofeteó a Abt con una “donación obligatoria” de 10.000 € a organizaciones benéficas.

Muchos ven las respuestas tanto de la Fórmula E como del Audi más como una reacción exagerada. Pero la verdad es esta: no importa lo que diga Abt, le pagó a un piloto profesional para que se viera mejor frente a una audiencia para su propio beneficio personal. Incluso si miras la situación desde la perspectiva de un “escéptico de las carreras de simulación”, todavía no hay otra forma de hacerlo. Como conductor y empleado de Audi Sport, Abt se habría visto obligado contractualmente a representar a la marca y a sus patrocinadores en los deberes comerciales y mediáticos cuando así lo solicitaran y retratar a las partes mencionadas de la mejor manera posible, evitando controversias, casi un sentido común. cláusula si quieres. Abt pasó por alto esta cláusula de sentido común y, en cambio, buscó ganancias personales.

Los pilotos de carreras, como sabemos, son competidores feroces con la mayoría solo satisfechos cuando salen en la cima del podio. Claramente, Abt es uno de estos conductores y no pudo hacer frente a la imposibilidad de desempeñarse en ese nivel cuando se trata del sim. Así que, en cambio, recurrió a las trampas para proteger su nombre. Al no representar a Audi en el ePrix virtual, Abt reveló sus cartas no solo a su equipo, sino al mundo. Aunque las carreras son virtuales, el espíritu detrás de ellas es muy real. Aunque el engaño era virtual, el espíritu de engaño sigue vivo en el mundo real. Aunque decepcionó a la marca y a los patrocinadores virtualmente, el daño que enfrentan todas las partes también se sentirá en el mundo real. Sin mencionar que toda la serie ha recaudado dinero para UNICEF …

Es comprensible que Abt se haya enfrentado a la peor parte de la atención de los medios que este “escándalo” ha acumulado, y luego expresó su alivio de que aquellos en Allied Racing eSports se hayan quedado solos, relativamente hablando. Pero, ¿por qué estaba Abt tan agradecido? Hay dos lados en cada historia después de todo.

Me puse en contacto con Thomas Coleman y Karsten van Eijck de Allied Racing eSports para obtener su respuesta sobre la historia o algunas palabras del propio Lorenz. A nosotros, como a otros, nos privaron de un comentario de Hörzing o de la gerencia del equipo, ya que “creemos que lo mejor para Lorenz es no tener discusiones en los medios en este momento”.

Bien, acepto que la próxima comparación es drástica, pero tengan paciencia conmigo. Tome una historia de asesinato por contrato. Un individuo contrata a un asesino a sueldo, le paga para derrotar a un enemigo acérrimo, una amenaza u otra, solo para aclarar, ninguna de las anteriores son circunstancias que tolero. ¿Pero quién sería culpable en la situación anterior? El individuo que aprieta el gatillo, o el individuo que paga al otro para apretar el gatillo. No hay argumento de que ambas partes son culpables, pero ¿cuál es más? Es una cuestión moral difícil y te permitiré que te decidas.

Ahora, sea cual sea la forma en que se apoyó en la pregunta anterior, estoy seguro de que habría presentado argumentos para ambas partes. Lo que quiero decir es que si Daniel Abt debe pagar por un error “honesto” con su trabajo y una multa, seguramente Lorenz Hörzing debería estar sentado en el mismo bote en este momento.

Esta es exactamente la razón por la que contacté a aquellos en Allied Racing para aclarar su posición al respecto. ¿Estaba Daniel Abt equivocado al contratar a alguien para correr en su lugar la semana pasada? Absolutamente, toda la situación era muy inmoral. Entonces, ¿está Lorenz Hörzing equivocado por aceptar dinero o soborno, por ofrecer sus servicios o incluso por aceptar conducir para Abt? Las acciones de Hörzing fueron un flagrante desprecio por el espíritu del deporte, la serie, y han contribuido al uso del automovilismo de los eSports arrojados nuevamente al autobús como causa de controversia y crítica.

Entendemos que a Hörzing se le ha prohibido participar en cualquier evento futuro de Fórmula E, o al menos participar en los próximos eventos de “Desafío”. Pero podría decirse que debería enfrentar las mismas retribuciones que Abt, o al menos comparables. ¿Su equipo, Allied Racing o su ala de eSports, conocía los arreglos que Abt y Lorenz tenían en su lugar? Tal como están las cosas, solo ellos saben la respuesta a eso, pero si la respuesta es afirmativa, todos y cada uno de los miembros de ese escuadrón deben rendir cuentas en el mismo nivel que Abt como cómplice.